2020-kampanj: När fler kvinnor kör för president, desto mer tas de på allvar

2020-kampanjen visar desto fler kvinnor springer, desto mer behandlas de som kandidater
Det finns kraft i antal. Mad Dog / Shutterstock.com

När Victoria Woodhull sprang som president i 1872, avbildades hon som "Fru. Satan” i en politisk tecknad film.

När senator Margaret Chase Smith sökte den republikanska nomineringen i 1964 märkte en kolumnist henne för gammal - på 66 - medan andra insisterade på att hon var attraktiv "För hennes ålder."

När Hillary Clinton sökte den demokratiska nomineringen i 2008 och ordförandeskapet i 2016, kunde hon inte undkomma könsbaserade troper som karakteriserade henne som "Beräkning" och "kraft hungrig."

Men när man observerar den demokratiska presidentens primära 2020 - vilken har presenterat så många sex kvinnor - Det verkar som om den här gången kan vara annorlunda. Inte för att sexism har lämnat byggnaden, utan för att den kritiska massan av kvinnliga kandidater kan ha förändrat dynamiken.

2020-kampanj: När fler kvinnor kör för president, desto mer tas de på allvar Senator Margaret Chase Smith sprang som president i 1964. AP Photo

En ensam kvinna i folkmassan

Som en forskare som studerar arbetsplatsen, Påminde jag mig under debatten om en inflytelserik studie av kvinnlig representation på kontoret.

I 1970, affärsprofessor Rosabeth Kanter studerade gruppdynamiken i en företagsförsäljningsavdelning där kvinnor representerade en liten del av säljstyrkan. När kvinnor befann sig ”ensamma eller nästan ensamma” i ett hav av män, kom de att ses som ”tecken” - ett ständigt granskat stand-in för alla kvinnor, sett av andra i termer av deras kön och stereotyper.


Få det senaste från InnerSelf


Varje åtgärd dessa säljare vidtog hade "symboliska konsekvenser", skrev Kantor. ”Kort sagt, varje handling tenderade att utvärderas utöver dess betydelse för organisationen och tas som ett tecken på" hur kvinnor gör i försäljning. "

Kvinnorna utsattes för överdriven granskning av deras fysiska utseende och blev ”karikaturer med större liv än livet”. Deras närvaro påverkade också männen, som uppträdde på ett hypermaskulärt sätt för att "återta gruppsolidaritet" och betona kvinnors outsider-status.

Detta var väsentligen det problem som Clinton mötte som den ensamma kvinnliga utmanaren i hennes misslyckade primära bud 2008 och som den första kvinnan inom slående avstånd från Vita huset i 2016. Hon hade aldrig chansen att vara en av många kvinnliga kandidater vars kvalifikationer, fördelar och brister kunde utvärderas på ett uppmätt sätt.

Redan innan Donald Trump anlände till scenen var hon en blixtstång och en karikatur. Under 2008-primärerna, en affisch avbildade henne som en häxa. Andra använde olika könsbaserade epiter. En T-shirt sa "Bros före hoes”- ett hypermaskulärt uttryck för gruppens solidaritet. Fox news jämfört Clinton med en "nagande" fru, medan en värd på CNN tydligen tänkte "Skälla mor" var bättre analogi.

I valet till 2016 gick Trump glatt över och avbröt henne i den slutliga debatten för att kalla henne en "Otäck kvinna."

Som hustru till en före detta president, framställdes Clinton som den ultimata undervärdiga "tokenen".

2020-kampanj: När fler kvinnor kör för president, desto mer tas de på allvar
Trump på en tidpunkt kallade Clinton en "otäck kvinna" under en debatt i 2016. AP Foto / Patrick Semansky

Kritisk massteori

Kanter trodde att gruppdynamiken skulle förändras om kvinnor var bättre representerade på kontoret.

Hon ansåg att när kvinnor en gång utgjorde 35% eller 40% av gruppen, de skulle befrias från sin tokenstatus och andra skulle börja se dem som "individer som skiljer sig från varandra" och differentierades från män.

Denna idé skulle senare vara populariserade som teorin om den "kritiska massan." Den inspirerade bland annat könskvoter i lagstiftare. universitet skulle också använd idén som en laglig Motivering för bekräftande åtgärder politik på grundval av ras.

Jag påminde om den kritiska massteorin när jag tittade på Nov. 20-debatt i Atlanta, som helt modererades av kvinnor. Bland kandidaterna innehöll det samma kvinnliga till manliga förhållande - 40% - som Kanter förutspådde skulle göra en skillnad.

Och det gjorde det.

De fyra kvinnorna på scenen befriade var och en från att vara den perfekta kvinnan, den “Du är tillräckligt tillräcklig” fälla som lämnade Clinton i en bindning. Det betydde att senator Elizabeth Warren inte är en otäck kvinna - hon är en populistisk, som vissa har beskrivit henne, som Bernie Sanders.

Det innebar att senasten Kamala Harris kan attackera kollegan Rep. Tulsi Gabbards skiva utan att det framställs som en "kattstrid."

Frihet att vara rolig

Men det jag märkte mest från de kvinnliga kandidaterna var de slua skämt och subtila grävningar. Humor är svårt när du är ensam i en mängd. Att samla ett skratt kan handla lika mycket om solidaritet som vett.

Under Atlanta-debatten var senare Amy Klobuchar i särskilt fin form. Hon skryter om att ha "samlat $ 17,000 från ex-pojkvänner" i sitt första senatlopp. Hon fördubblade också en tidigare kommentar om att en kvinnlig version av borgmästaren Pete Buttigieg aldrig skulle ha gjort det så långt med sin magra politiska erfarenhet. "Kvinnor hålls på en högre standard," sade hon, "annars kan vi spela ett spel som heter Name Your Favorite Woman President."

Harris använde till och med humor till god effekt när tidigare vice president Joe Biden hävdade att han hade godkänt den "enda afroamerikanska kvinnan ... vald till USA: s senat" - tydligen refererar till Carol Moseley Braun.

"Den andra är här," sade Harris. Publiken gabbade.

2020-kampanj: När fler kvinnor kör för president, desto mer tas de på allvar
Att berätta ett skämt på scenen kan handla lika mycket om solidaritet som vett. AP Foto / David J. Phillip

Kraft i antal

Kanter observerad att kvinnors isolering i dessa miljöer inte bara påverkade hur de uppfattades av andra. Det påverkade också deras eget beteende.

Medveten om sin symboliska status kände kvinnor extra tryck för att utföra och "bevisa sin kompetens" samtidigt som de försökte att inte göra att männen "ser dåliga ut" och "blandas märkbart i den dominerande manliga kulturen."

Jag undrade hur Hillary Clinton skulle ha sett upp där tillsammans med de andra i Atlanta. Det är möjligt att hon skulle ha träffat som tråkigt eller tråkigt. Trots detta skulle insatserna ha varit lägre - en slutsats att denna person är tråkig, inte att kvinnor inte kan klippa av det.

Om författaren

Elizabeth C. Tippett, docent, juridiska institutionen, University of Oregon

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}