Datadrivna val och de viktigaste frågorna om väljarövervakning

Datadrivna val och de viktigaste frågorna om väljarövervakning
Att använda data under valkampanjer är inget nytt. Men när det kanadensiska federala valet närmar sig, måste myndigheterna vara flitiga för att dataspårning inte blir övervakning. (Shutterstock)

Det kommande kanadensiska federala valet väcker ännu en gång besväret av störningar och störningar genom missbruk och missbruk av personuppgifter.

Detta är ett övervakningsfråga, eftersom vi som experter som studerar övervakning vet att politiska konsultföretag samlar in, analyserar och använder data för att påverka de populationer som är i allmänhet omedvetna om hur deras data behandlas. Opacitet och komplexitet är gemensamma funktioner i samtida övervakningsfrågor.

Dessa frågor har blivit uppmärksamma över hela världen som ett resultat av Cambridge Analytica och Facebook-skandaler.

Datadrivna val och de viktigaste frågorna om väljarövervakning Logotypen för den nu avslutade Cambridge Analytica. Shutterstock

Den nu borttagna Cambridge Analytica har blivit en symbol för allt som är påträngande och manipulativt om datadrivna val.

Ändå har data och dataanalys spelat en roll i valen i flera år. Alla moderna kampanjer i alla demokratier använder data - även om det helt enkelt är pollingdata.

Men dagens massiva plattformar för väljarförhållanden använder digitala kampanjpraxis som utnyttjar kraften i sociala medier, mobilappar, geoinriktning och artificiell intelligens för att ta det till en annan nivå.

En ny workshop organiserad genom Big Data Surveillance projekt och värd av Office of Information and Privacy Commissioner of British Columbia, förde internationella forskare, civilsamhällets förespråkare och tillsynsmyndigheter för att göra lager efter Cambridge Analytica-skandalen.

Hur kan vi förstå arten och effekterna av datadrivna val i olika länder? Vilka frågor kommer att beskatta våra tillsynsmyndigheter under de kommande åren?

Myter kontra verkligheter

Digital kampanj och utnyttja kraften i Big Data har länge betraktats som en nyckel till valframgång i USA och alltmer i andra länder.

Politiker över hela världen tror nu att de kan vinna val om de bara har bättre, mer förfinade och mer exakta uppgifter om väljarna.

I ett steg hävdade Cambridge Analytica att ha cirka 5,000 olika datapunkter om det amerikanska väljaren. De var inte ensamma. Väljaranalysbranschen i USA - inklusive företag som Catalist, i360 och HaystaqDNA - har en extraordinär volym av personuppgifter under deras kontroll. Uppgifterna är både gratis och köpta och från offentliga och kommersiella källor.

En ny rapport från Tactical Tech-kollektiv i Tyskland dokumenterar utbudet av företag, konsulter, byråer och marknadsföringsföretag - från lokala startups till globala strateger - som aggressivt riktar sig till parter och kampanjer över hela det politiska spektrumet. Data används som en tillgång, som intelligens och som inflytande.

Samtidigt är kraften i datadrivna val överdrivna. Bevis för hur och om Big Data verkligen vinner val är svårt att fastställa empiriskt. Forskning av den amerikanska kommunikationseksperten Jessica Baldwin-Philippi antyder det datadrivna kampanjstrategier är mycket effektivare för att mobilisera anhängare och givare än att övertyga väljare. Tyngdpunkten på storlek och skala är ofta konflikterad som påståenden om effektivitet.

USA kontra resten

I allmänhet har väljaranalyser varit banbrytande i USA och exporterats till andra demokratiska länder. En häpnadsväckande ny illustration är den skadliga användningen av WhatsApp i Brasilien för spridning av rasistiska, misogynistiska och homofoba meddelanden från Jair Bolsonaros kampanj när han framgångsrikt sprang för president.

Datadrivna val och de viktigaste frågorna om väljarövervakning
I detta 2019-foto i maj håller supportrar upp sina smarta telefoner för att ta ett foto av den brasilianska presidenten Jair Bolsonaro i Brasilia. Bolsonaro har hänvisat till Globo, Brasiliens största medieföretag, som "fienden" i Whatsapp-meddelanden som läckte till media. (AP Photo / Eraldo Peres)

I andra länder står området för väljaranalys inför begränsningar som härdar och kanske vrider dess inverkan.

Dessa inkluderar begränsningar för kampanjfinansiering, olika parti- och valsystem och många olika vallagar och dataskyddsregler.

Hur är lokala partipersonal och frivilliga att navigera i terrängen, särskilt när de faktiska metoderna och påstådda effekterna av väljaranalysen är så oklara?

Inget politiskt parti vill framstå daterat i sina metoder eller falla bakom sina rivaler för att inte erkänna de förmodade fördelarna med dataanalys för framgång.

Men som forskare vet vi för lite om hur datadriven kampanj interagerar med olika institutionella och kulturella metoder. Vi vet inte heller hur data bedöms av professionella och frivilliga på lokala och centrala nivåer av kampanjer runt om i världen.

Det är också tydligt att de stora plattformarna för Google och Facebook fungerar annorlunda i olika länder. University of North Carolina journalistik och medieprofessor Daniel Kreiss jämför Google och Facebook som "demokratisk infrastruktur" vad gäller de tjänster som erbjuds.

Till och med plattformar som påstår sig vara icke-ideologiska, som den framträdande väljarspåraren Nationbuilder, är knappast apolitiska, som Concordia University Fenwick McKelvey har visat. Google-algoritmer visar också de inneboende politiska partierna inbyggda i dess sökfunktioner.

Ny praxis kontra daterade lagar

Föråldrade lagar styr väljaranalysbranschen och digital kampanj. Dessa inkluderar vallagar som kontrollerar cirkulationen av listor och lagar om dataskydd som fram till nyligen har inte använts för att reglera fångst, användning och spridning av personuppgifter genom politiska kampanjer.

Lagar om dataskydd, till exempel Europeiska unionens allmänna dataskyddsförordning (GDPR), begränsa fångst och behandling av känsliga personuppgifter om politiska åsikter.

Men problemen innebär inte bara integritet och påträngande - de inkluderar även datastyring, yttrandefrihet, desinformation och demokrati i sig. Datadrivna val kräver nytt tänkande om balans mellan det demokratiska intresset för en informerad och mobiliserad allmänhet på ena sidan och farorna med överdriven väljarövervakning på den andra.

Öppenhet kontra sekretess

En relaterad nyckelfråga, inte begränsad till datadrivna val utan illustreras akut av dem, är frågan om öppenhet.

Det finns skillnad mellan hur lite som är offentligt känt om vad som faktiskt händer i plattformsföretag som skapar nätverk på nätet, som Facebook eller Twitter, och vad anhängare av korrekt demokratisk praxis hävdar borde vara kända.

När allt kommer omkring val är det öppet utbyte av relevant information avgörande. Voterhanteringsplattformar som Cambridge Analytica är i sig hemliga, både om deras politiska lönmästare och deras faktiska praxis. Få vet vem som till exempel betalar för politiska annonser.

De som kör och deltar i val har å andra sidan ett avgörande intresse av öppenhet för alla partier som en förutsättning för ansvarsskyldighet. Eftersom användningen av data för att påverka valresultatet i grunden är ogenomskinlig är spänningen påtaglig.

Det är därför svårt att veta vad som faktiskt inträffar inom datadriven val.

University of Wisconsin professor Unga Mie Kim driver ett stealth-mediaprojekt: en användarbaserad, realtidsappning för digital annonsspårning som gör det möjligt för forskare att spåra sponsorerna för politiska kampanjer i USA, identifiera misstänkta källor och utvärdera mönstren för väljarinriktning.

De tjänstemän som ansvarar för genomförandet av val borde vara uppmärksamma på denna typ av information i Kanada när de federala valen närmar sig - och runt om i världen.

Om författarna

David Lyon, chef för centrum för övervakningsstudier, professor i sociologi, Queen's University, Ontario och Colin Bennett, professor, statsvetenskap, University of Victoria

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}