6-stater där omröstare kunde driva demokratin framåt i midtermerna

6-stater där omröstare kunde driva demokratin framåt i midtermerna
2018 Kvinnors mars i Missoula, Montana.
Foto: Montanasuffragettes

2018-halvtidsvalet i november ger en reell chans för demokrater att återfå kontrollen över USA: s hus, senaten och många statliga lagstiftare. Men att välja nyvalda tjänstemän är inte de enda viktiga sakerna på omröstningen. I åtminstone sex stater har amerikanska väljare möjlighet att direkt anta lagstiftning som skulle störa företagets lobbyistiska inflytande, höja minimilönen, fatta polisreformer eller återställa rösträtter.

Kalifornien var det första tillståndet att anta en initiativprocess i 1911, vid den tiden som reaktion på järnvägsbärernas okontrollerade kraft. Nu tillåter 11-staterna medborgare att kringgå statlig lagstiftning och anta lagar direkt.

"Den historien är ytterst relevant idag eftersom progressiverna befinner sig i de statliga regeringarna som har köpts av konservativa företags miljarder, Koch Brothers", säger Justine Sarver, verkställande direktör för strategin för strategin för inlämningsinitiativ. "Hur har vi en proaktiv, hoppfull och rättvis strategi för omröstning som bygger varje valcykel och utvecklar berättelsen om vad vi bryr oss om?"

Sarver säger att hennes grupp kommer att stödja åtgärder i nästa valperiod som tar upp ekonomiska ojämlikheter och utvidgar tillgången till demokrati. Här är sex statliga valmöjligheter som bör ses i 2018.

De-eskalerande Washington-staten

En koalition av de statliga Washington-invånarna som heter De-Escalate Washington, tror på rasaspekt och otillräcklig utbildning är frekventa och farliga determinanter av hur och när polisen använder dödlig kraft. Initiativ 940 skulle kräva att polisen endast använder dödlig kraft när det är oundvikligt och en sista utväg. Det skulle kräva att alla brottsbekämpande myndigheter i staten skulle ta emot våldsuppskalning, psykisk hälsa och förstahjälpsträning och skulle upprätta tjänstemän att vidta första hjälpen för att rädda liv så snart som möjligt.

De-Escalate Washington har arbetat i två år på statewide polisstandarder, men initiativet understryks av den dödliga skytte av Charleena Lyles, en 30-årig afrikansk amerikan gravid mor till fyra dödade av polisen i juni. Lyles, som kämpade med psykiska problem, kallade polisen att anmäla ett heminbrott, men när officerare anlände höll de påstådda Lylesna en kniv.

Det finns kontrovers över språk i initiativet som ändrar Washingtons polis användning av dödliga kraftlagar. Nuvarande lag ger tjänstemän som dödar i tjänsteområdet de mest rättsliga skydden för varje stat i landet, enligt Amnesty International, och visar att straffrättsligt ansvar är extremt sällsynt, även i de fall där tjänstemän anses ha handlat oaktsamt eller oaktsamt av domstolarna. "God tro" -standarden i I-940 syftar till att sänka baren för att bevisa brottsansvar för tjänstemän. De officerare som använder dödlig kraft för något av de lagliga syften som definieras i initiativet och "uppriktigt och i god tro" skulle inte utsättas för åtal.

Bra styrelseformer i Alaska

Alaska är känt för fiske, jakt, en stark militär närvaro och som ett republikanskt fäste som inte har stött en demokratisk kandidat för president sedan 1964. Sedan 2012 har emellertid demokrater, oberoende, progressiva och måttliga republikaner vunnit fler platser i Alaska State House of Representatives. Plötsligt visar en av de rödaste staterna i landet bipartisan stöd till Alaska Government Accountability Act, ett omröstningsinitiativ som kräver ökad regeringsteori och ansvarighet.

Om godkänd av a //wwwjnu01.legis.state.ak.us/cgi-bin/folioisa.dll/stattx10/query=*/doc/%[E skyddas]% 7d? Nästa"> Enkel majoritet av väljarna, initiativet skulle begränsa lobbyistgåvor till lagstiftare, mandatlagstiftare för att avslöja intressekonflikter och återanvända sig från röster där konflikter föreligger, förbjuda finansiella bidrag från utländska ägda företag till statliga kandidater och förhindra lagstiftare att betala skattebetalare för utlandsresor såvida inte resan tjänar ett "lagstiftningsändamål" och gynnar Alaskans.

Alaskans för Integritet, den bipartisanska gruppen statliga lagstiftare och volontärer bakom initiativet hoppas att det kan vara en lektion i regeringens etik för resten av nationen.

"Volontärer stod utanför butikerna i blåsande snö och under-nollvindkylning för att få alla signaturer samlade av Jan. 12", säger Jim Lottsfeldt, en talesman för gruppen. "Undertecknande samla i Alaska vintertid är sant engagemang."

Återställa rösträtter till ex-felons i Florida

Florida är en av fyra stater (de andra är Kentucky, Virginia och Iowa) som borde medborgare med föregående felony övertygelse från att rösta. Livslängdsförbudet begränsar 1.5 miljoner Floridians från att rösta, och om en av fyra av dem är afroamerikaner (som utgör 16.8 procent av statens befolkning), av vilka många begick olovliga brott.

Initiativet, som kallas ändringsförslaget om ändring av rösterna, återställer automatiskt rösträtten till många ex-brottslingar efter fullgörandet av hela sina fängelsestraffar, inklusive eventuella prövnings-, parole- och återbetalningskrav. Initiativet utesluter de som dömts för sexuella övergrepp mot mord eller brott.

Desmond Meade, en nyligen utexaminerad lagskolan och ordförande för Floridians för en rättvis demokrati, underskriftsgruppen bakom initiativet, dömdes för drog- och skjutvapenavgifter i 2001. Under valet 2016 kunde Meade inte rösta för sin fru, Sheena Meade, under hennes kandidatur till Floridas representanthus.

I ett land där president Donald Trump besegrade Hillary Clinton med färre än 120,000-röster, borde medborgarens initiativ återställa möjligheten att rösta till en beräknad 1.2 miljoner berättigade personer, enligt Washington Post, i Florida kunde ha ett avgörande inflytande på framtida val.

Massachusetts miljonär skatt

Rösterna i Massachusetts kommer att besluta i november om huruvida Commonwealth bör ta ut en 4-procentskatt på inkomster som överstiger $ 1 miljoner, vilket ger en uppskattad $ 1.9 miljard per år i intäkter som ska investeras i offentlig utbildning och transport. Upprepa Massachusetts, en koalition av mer än 100-samhällsorganisationer, religiösa grupper, fackföreningar och volontärer samlade mer än 157,000-signaturer för att kvalificera Rättvisande aktieändring till statens konstitution för omröstningen.

Företagsgrupper har lämnat in en stämningsansökan utmanar konstitutionen av Rättvisande aktieändring, säger att det skulle göra statslovgivaren maktlös att betala intäkterna för andra ändamål.

Andrew Farnitano, en talesman för Raise Up Massachusetts, säger att trots den rättsliga utmaningen finns det "företag och kommunala ledare som förstår behovet av att investera i våra skolor och transportinfrastruktur."

"Massachusetts är en av de rikaste staterna i nationen, men vi rankar 45th i statliga utgifter för högre utbildning, 45th i vårt transportsystems tillstånd och 33rd i andelen av våra staters ekonomiska resurser avsedda för allmän utbildning", säger Farnitano . "Utan investeringar i dessa gemensamma mål faller arbetsfamiljer bakom och våra samhällen lider."

Mainers push för att anta rankad val att rösta igen

I 2016 blev Maine det första landet i landet för att godkänna rankat val, ett nytt röstsystem där, istället för att rösta för en kandidat, rankar väljare kandidaterna på omröstningen i enlighet med deras preferens. Avsikten är att tillåta väljare att välja kandidater från tredje part utan att riskera chansen att deras omröstning skulle fungera som spoiler i valet. Nuvarande Gov. Paul LePage först vann kontor i 2010 med ett flertal av omröstningen i en fyrvägsserie.

Efter väljarna godkände den första röstvalsvalet, försenade Maine lagstiftare sin uppgift och hotar att döda åtgärden helt. Som svar har valberedningen för valmöte valde Maine "veto" på omröstningen - en form av initiativ som är unikt för Maine - att vända sig om lagstiftarens åtgärder och återställa rankad valröstning. Kyle Bailey, kampanjens chef, tror att Mainers voting for veto kommer att visa att det inte finns någon tolerans för ett brutet system.

"Jag tror att amerikaner är hungriga för förändring i vår politiska process", säger Bailey.

"De flesta av oss gör rankade val varje dag i våra liv från att bestämma vart vi ska äta på vilken bil vi ska köpa. Så det är väldigt intuitivt att rangordna dina val ", säger han. "När du gör det ger det dig mer möjlighet att uttrycka dina preferenser."

Förhöjning av minimilönen och slutande två-lönad lön för restaurangarbetare

En ansökan som får fart i Michigan ber väljare att godkänna att statens minimilön höjs till $ 12 per timme i 2020 från sin nuvarande hastighet på $ 9.25 per timme.

Dessutom är One Fair Wage-initiativet detsamma som i sju andra stater som kräver att arbetsgivare betalar anställda som får tips eller gratifikationer för hela statsminimumslön före tips, säger Alicia Renee Farris, chef för Restaurant Opportunities Center of Michigan.

Enligt federal lag krävs endast betalda arbetare att betala $ 2.13 per timme. Om tippade arbetares totala resultat, räkningstips, lägg inte till minst den federala minimilönen på $ 7.25 per timme, lagen kräver att arbetsgivare gör skillnaden.

Enligt ROC skulle initiativet One Fair Wage eliminera den här tvåstegsminimumslön för tippade arbetstagare som lämnar 435,000 i Michiganders i restaurangbranschen, som tjänar bara $ 3.52 per timme, statens minimilön för tippade arbetare.

"Vi söker efter $ 12 per timme [minimum] för varje Michigander. Människor kan relatera till det. De förstår att de behöver en höjning för att bara uppfylla sina grundläggande behov, säger Farris.

De största mottagarna av initiativet kommer att vara kvinnor, säger Saru Jayaraman, medgrundare och medordförande i ROC. Kvinnor i Michigan är överrepresenterade i restaurangbranschen som servrar, värdinnor och servitriser, och deras beroende av tips lämnar dem mottagliga för trakasserier och missbruk från kunder och arbetsgivare. Medan många faktorer bidrar till könsskillnaden är en orsak till att kvinnor påverkas oproportionerligt av den tippade minimilönen, säger hon.

"Speciellt eftersom så många andra kvinnor i staten arbetade i denna bransch och kan komma ihåg upplevelser av trakasserier på jobbet, vi tycker att vi talar om ojämnhetens kvinnor, sexuella trakasserier, instabilitet att leva på tips, allt detta har verkligen varit en viktig drivkraft och en anledning till att detta hade blivit en så populär fråga i delstaten Michigan, säger jayaraman.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift. Denna artikel finansierades delvis genom ett bidrag från Surdna Foundation.

Om författaren

Kevon Paynter skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Kevon är Surdna rapporterande kollega för JA! Följ honom på Twitter @KevonPaynter.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = progressiv demokrati; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}