Kommer denna val att inspirera till en demokratisk uppvaknande?

Kommer denna val att inspirera en demokratisk uppvaknande?

Det skulle vara fel att ignorera den psykologiska, sociala och politiska skada som detta giftiga val orsakar. När rörelsen ringde Citizen Therapists Against Trumpism, ett försök att väcka terapeuter till deras offentliga ansvarsområden, beställde en studie av 1,000 röstålder amerikaner, 43 procent rapporterade emotionell nöd från Trump och hans kampanj. Men 28-procent känner också nöd från Clinton-kampanjen. Så många som har observerat, utöver förslag till nya regeringsprogram, är det svårt att se en inspirerande vision som kommer från Clinton. Denna frånvaro är en del av en större kris i regeringstänkta synpunkter på demokrati. "Den liberala historien som har styrt vår värld de senaste decennierna ... kollapsar" skriver Yuval Noah Harari i ett nyligen Ny Yorker. "Hittills har ingen ny historia uppstått för att fylla vakuumet."

Men mitt i ett dyster val är det möjligt att se tecken på en demokratisk uppvaknande. Detta sätt att se sätter medborgare - inte regeringar, marknader eller mäktiga ledare - i centrum för politik, problemlösning och skapandet av en demokratisk livsstil.

Jag lärde mig om en medborgarcentrerad syn på demokrati i civilrättsrörelsen.

I 1964, för ung för att rösta - förändring i röståldern kom i 1972 - jag proklamerade med en 18-ålders iver för Oliver Harvey, vaktmästaren hos Duke som organiserade en fackförening, att "det är ingen skillnad" mellan Lyndon Johnson och Barry Goldwater, "presidentkandidaterna från de demokratiska och republikanska partierna det året." Johnson kommer inte att desegregera södra! "sa jag.

Harvey svarade: "Det är löjligt. Det är vad vi gör, avreglera södern. "Men Harvey beskriver också hur en president kan göra en skillnad i vårt arbete - hjälpa till att forma den offentliga berättelsen, stödja lagstiftning, göra federala möten, skydda medborgerliga arbetstagare och mer. Han påpekade att även om regeringen och politikerna är avgörande partner, är föraren av förändring och demokrati själv folket.

Detta var faktiskt den ursprungliga uppfattningen av dem som uppfann ordet demokrati. Som den klassiska läraren Josiah Ober visar i sin uppsats, "Den ursprungliga meningen med demokratin, "Demokrati för grekerna menade inte att rösta. Det betydde, "mer rymligt, den bemyndigade demos ... inte bara en fråga om kontroll av en offentlig rike men kollektivet hållfasthet och förmåga att agera inom det här riket och faktiskt att rekonstruera det offentliga riket genom handling. "

I de tidiga 1830-talen återupplivade den franska observatören Alexis de Tocqueville denna uppfattning i sina reflektioner om det amerikanska samhället. "I demokratiska folk måste föreningar ta plats för de mäktiga speciella personerna" han skrev i hans klassiker, Demokrati i Amerika. Folket som agenter för demokratisk förändring fortsatte över svenskt historia. Som den stora sociologen Robert Bellah uttrycka det, "politiska partier [i Amerika] kommer ofta in på samspelet med framgångsrika folkrörelser snarare än att leda dem" Historien om amerikansk frihet, Eric Foner visar denna dynamik i 1930s. "Det var Popular Front, inte det allmänna Demokratiska partiet, som strävat efter att popularisera tanken att landets styrka låg i mångfald och tolerans, en kärlek till jämlikhet och ett avslag på etniska fördomar och klass privilegium."

En medborgarcentrerad syn på demokrati som betonar folkets ämbete var utbredd i civilrättsrörelsen. Septima Clark, en arkitekt av rörelsens medborgarskapsskolor, som Martin Luther King kallade "rörelsens mor", formulerade sitt syfte: "Att bredda demokratins omfattning för att inkludera alla och fördjupa konceptet för att inkludera varje relation." Vincent Harding, en gång talförfattare för kungen som tjänstgjorde med min far på ledningskommittén för den sydliga kristna ledarkonferensen, argumenterade på samma sätt. "Civilrättsrörelsen var faktiskt en kraftfull outcropping av den fortsatta kampen för demokratins utvidgning i USA", skrev han. "Det visar ... den djupa längtan efter en demokratisk erfarenhet som är långt mer än periodisk röstning."

Här är tre tecken på att en medborgarcentrerad syn på demokratin vaknar igen:

Folkets regering

Demokrati som ett sätt att leva som folket skapar föreslås av Abraham Lincolns syn på regeringen "av folket, för folket, för folket". I 20th århundradet, fann denna uppfattning ibland stor skala uttryck.

Jess Gilbert i Planeringsdemokrati: Agrariska intellektuella och den avsedda nya överenskommelsen, beskriver ett slående exempel. Från 1938 till 1941 arbetade en grupp jordbruksledare inom jordbruksdepartementet med stipendier, samarbetsförlängningsarbetare och samhällsledare för att utveckla ett demokratinitiativ på landsbygden Amerika. "De trodde att demokratin krävde kontinuerlig inlärning, personlig tillväxt, kulturell anpassning och medborgerlig diskussion", skriver Gilbert. Ansträngningen involverade lantbruksorganisationer och fackföreningar, kyrkor, ungdomsklubbar, professionella och företagsgrupper och myndigheter, utbildning om 60,000-diskussionsledare. Sammantaget involverade projektet 3 miljoner människor. Det förmedlade tanken att demokrati är något som människor sammanfogar och lanserade en process med deltagande planering för markanvändning över hela landet som bidrog till att födda jordens bevaringsdistrikt och planer för att förhindra markerosion, fertilitetsutarmning och skydd av familjejordbruk.

Initiativet för landsbygden skapade prejudikat för senare regeringstiltag som programmen för institutionen för bostäder och stadsutveckling organiserad av Monsignor Geno Baroni, en ledande arkitekt för samhällsorganisation, som fungerade som chef för Office of Neighborhood Self Help i 1970s. Under senare år har en sådan syn på regeringen som bemyndigande partner återvänt. Carmen Sirianni s Investera i demokrati detaljer exempel. Varje juni den Demokratins gränser konferens sponsrad av Tufts universitetets Tisch College of Civic Life innehåller många exempel. Dessa pekar på en väsentlig utmaning som uppkommer till "medborgare som kund" -modell av regeringspraxis som länge dominerat vårt nationella tänkande.

Medborgarprofessorer

Medborgarterapeuter mot trumpism arrangeras av Bill Doherty, en ledande familjeterapeut och professor vid University of Minnesota och grundare av Citizen Professional Center där. Doherty har hjälpt till att utveckla det som kallas den offentliga arbetsramen för medborgarskap i familjeterapi. Hans partnerskap bygger på idén om att familjer och samhällenas energi är den viktigaste resursen för att hantera många komplexa problem. Medborgare är katalysatorer och arrangörer som arbetar med låna medborgare, inte on dem eller för dem.

Medborgarterapeutgruppen tar detta arbete till en ny nivå. Mer än 3,000-terapeuter har skrivit sitt manifest. Som nyligen Politico Artikel av Gail Sheehy, "Amerikas terapeuter är oroliga över trumpets effekt på din mental hälsa, "Beskriver, rörelsen korsar partisan linjer. Doherty säger att gruppens grundläggande tro är att "personlig och kollektiv byrå är hjärtat av psykoterapeuternas arbete [och] blomstrar bara i en demokrati där vi människor är ansvariga för vårt gemensamma liv". Utan att varna människor mot de psykologiska farorna med "Trumpism", bekräftar rörelsen den offentliga rollen och ansvaret för terapeuter i vårt samhälle. "För mig är den viktigaste utgångspunkten att be professionella att tänka på sitt arbete som ett bidrag till kapaciteten för det demokratiska livet", berättade Doherty för mig. Han tillägger att "det är en fantastisk fråga för många terapeuter att tänka på."

Andra exempel på medborgarprofessionalitet i åtgärd inkluderar nyinvestering av skolor, församlingar, företag, fackföreningar och hälsokliniker som medborgerliga platser. På Augsburg College, där vårt (Sabo) Center för Demokrati och Medborgarskap flyttat från University of Minnesota för flera år sedan, har både vård- och utbildningsavdelningarna uppdrag att förbereda sina elever för att vara förändringsagenter - medborgare sjuksköterskor och medborgarlärare. En ny manifest av John Dewey Society, "Utbildare för ett demokratiskt sätt att leva," bygger på omrörningar av demokratisk förändring i skolor och högskolor.

Kulturellt och intellektuellt liv

Slutligen föreslår kulturella och intellektuella trender en "återkomst av medborgaren". Den nyöppnade Museum of African American History and Culture belyser byrån som svarta amerikaner utvecklade och utövade under förtryckande förhållanden. Obamas grund, som ska lanseras i Chicago efter att han lämnat sitt kontor nästa år, har en central inriktning på medborgarnas aktivering. I akademien, forskare som Danielle Allen och Doris Sommer, båda unga professorer vid Harvard med offentliga utbildningsprojekt, stressar medborgarskap och medborgerlig bemyndigande. Fältet med samhällsstudier betonar på samma sätt medborgarna som medskapare av demokrati. En medgrundare, sen Elinor Ostrom, vann 2009 Nobelpriset i ekonomi för sitt arbete med medborgarstyrning av gemensamma resurser som skogar och fiske. Hennes Nobelprisadress var titeln "Utöver marknader och stater. "

Idag tror några aktivister att Hillary Clinton kommer att åtgärda våra problem, och på grund av det kommer de sannolikt att vara mycket djupare för att pressa henne för förändring än många följde Obamas seger i 2008. Som Heather McGhee, president för de progressiva gruppdemonstrationerna, sätter den på NBC: s Möt pressen förra söndagen, "Vet att någon är en sådan politiker ... har gjort det enklare för progressiv att veta hur man organiserar efter januari. I motsats till vad som hände när Barack Obama kom till tjänst, det här är vad progressiva pratar om just nu. Ingen ville organisera mot honom och driva honom. "

Om en sådan rörelse utvecklas kunde Clinton visa sig vara en partner på ungefär samma sätt som Lyndon Johnson visade sig vara allierad med civilrättsrörelsen. Hennes egen historia kan göra henne mer öppen för sådan utveckling. Hon skrev sin högskriftsavhandling på samhällsorganisatören Saul Alinsky. I 1980-talet tjänade hon som styrelseordförande i New World Foundation, en grundare av gräsrötternas medborgarinsatser. Nu och då i kampanjen i år har hon pekat på en "regering som partner" -strategi. I den första debatten svarade Trumps skildringar av svarta samhällen som helvete hål av död och förstörelse, Clinton talade om värdet av att stödja medborgerliga och ekonomiska tillgångar, "Den svarta kyrkans livskraft, de svarta företagen som sysselsätter så många människor, de möjligheter som så många familjer arbetar för att ge sina barn."

Clinton ensam kommer inte att göra demokratins arbete för oss. Alla medborgare kallas för att bygga en rörelse för en djupare och bredare demokrati. Men om en sådan rörelse utvecklas, kunde Clinton visa sig vara en partner på ungefär samma sätt som Lyndon Johnson visade sig vara allierad med medborgerliga rättigheter. Det är en positiv anledning att rösta för henne bortom att stava av en Trump-katastrof.

Den framväxande demokratiska jäsningen är också ett tecken på hopp i farliga tider.

Denna inlägg först dök upp på BillMoyers.com.

Om författaren

Harry Boyte är arkitekt i Sabo Center for demokrati och medborgarskaps offentliga arbetssätt när det gäller medborgerligt engagemang och demokrati och skaparen av Public Achievement. Boyte tjänade som seniorrådgivare till National Commission on Civic Renewal och presenterade forskningsresultat vid ett Camp David-seminarium om demokratins framtid. Han är författare till nio böcker om medborgarskap, demokrati och samhällsorganisation, inklusive Medborgarlösningen: Hur du kan göra skillnad (2008) och Daglig politik: Återkoppling av medborgarna och det offentliga livet (2004). Följ honom på Twitter: @HarryBoyte.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = delningsekonomi; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}