Politiska problem är nästan borta i denna presidentiella kampanjtäckning

Politiska problem är nästan borta i denna presidentiella kampanjtäckning

För år sedan, när jag började undervisa och var vid Syracuse University, sprang en av mina elever för studentkorpspresident på plattformen. "Problem är vävnader utan T."

Han avskedade allt som han eller hans motståndare skulle kunna föreslå att göra i tjänst och noterade att studentkårens presidenter har så liten makt att de gör sina plattformar disponibla.

Tyvärr ser nyhetsmedierna att ha haft en liknande utsikt i deras täckning av 2016-presidentkampanjen. Insatserna i valet är höga. Viktiga beslut om utrikes- och inrikespolitik kommer att påverkas av valets utfall, liksom en mängd andra frågor, bland annat utnämningen av den nyaste högsta domstolen rättvisa. Ändå har journalister haft liten uppmärksamhet åt kandidatens plattformar.

Den slutsatsen är baserad på tre rapporter om nyhetsmedias täckning av 2016-kampanjen som jag har skrivit för Shorenstein Center för media, politik och offentlig politik vid Harvards Kennedy School of Government, där jag har en fakultetsposition.

Vårt tredje rapporten släpptes idag och det täcker månadslängden från veckan före den republikanska nationella konventet till veckan efter den demokratiska nationella konventet.

Vårt första rapporten analyserad täckning under hela året 2015 - den så kallade osynliga primära perioden som föregår de första faktiska tävlingarna i Iowa och New Hampshire.

Vårt andra rapporten sträckte sig över primarier och kauser.


Få det senaste från InnerSelf


10 huvudkontor studerade

Varje rapport grundades på en detaljerad innehållsanalys av presidentvalet på fem tv-nät (ABC, CBS, CNN, Fox och NBC) och i fem ledande tidningar (Los Angeles Times, The New York Times, The Wall Street Journal, The Washington Post och USA idag).

Analysen indikerar att substantiella politiska problem endast har fått en liten uppmärksamhet i 2016 valdekning. För att vara säker, "väggen" har varit in och ut ur nyheterna sedan Donald Trump lovade att bygga den. Andra frågor som ISIS och frihandel har också dykt upp här eller där. Men i det övergripande sammanhanget med valdekning har problematiken spelat andra fiender. De var i framkant i de nationella konventionernas hallar men inte i spetsen för konventionsperiodens nyhetsdekning. Inte ett enda policyförslag stod för en jämn 1-procent av Hillary Clintons konventionsperiodstäckning och kollektivt utgjorde hennes politik bara enbart 4-procenten av det.

Trumps politik fick mer uppmärksamhet, men inte förrän efter den demokratiska konventionen, när han gjorde rubriker flera dagar för hans testiga utbyte med föräldrarna till en slagen muslimsk amerikanska soldat.

Den utbytet ledde till en "kontrovers", som är säker på att fånga journalisters uppmärksamhet. Vi har sett detta gång på gång detta valår. Tidigare val var inte mycket annorlunda, med allt från Jimmy Carters "Lust i mitt hjärta" Playboy intervju i 1976 till Mitt Romney s "47-procent" uttalande i 2012. Ingen av dessa kontroverser var förutsägande för allt som hände i ordförandeskapet under de följande fyra åren, men deras täckning under kampanjen överskredde nästan alla politiska förslag som kandidaterna lade fram.

"Medialiteter" är etiketten politiker Michael Robinson har givit till sådana kontroverser. Journalister finner dem oemotståndliga, som politiker W. Lance Bennett noteras när man tittar på Trumps Birther-krav. När Trump i 2011 ifrågasatte om president Obama var en inrikesfödd amerikan, greps hans uttalande via kabeluttag och stannade i rubrikerna och på nyhetssändningar för dagar.

Veteran CNN korrespondent Candy Crowley intervjuade Trump om denna fråga, motivera det genom att säga:

"Det kommer en punkt där du inte kan ignorera någonting, inte för att det är underhållande... Frågan var," Rör han konversationen? " Och han var. "

I själva verket drivde medierna konversationen.

Vad distraherar oss

Den ledande "medialiteten" i 2016-kampanjen har varit Clintons e-postmeddelanden. Det och andra nyhetsreferenser till Clinton-relaterade "skandaler" stod för 11-procenten av hennes konventionsperiodstäckning, enligt mönstret från tidigare stadier av kampanjen. Vad Clinton kan göra i Mellanöstern eller med handel eller med utjämningen av inkomstlikhet kan rimligen vara någons gissning, med tanke på hur lite uppmärksamhet hennes politiska uttalanden har fått i nyheten.

Därefter rankar kontroverser andra till hästkapplöpningen som en stapel av journalistens kost. Ingen aspekt av kampanjen möter journalisternas behov av nyhet mer förutsägbart än hästloppet. Varje ny omröstning eller avbrott ger journalisterna möjlighet att ompröva kandidatens taktik och positioner i loppet.

Politiska problem, å andra sidan, saknar nyhet. En ny utveckling kan driva en ny fråga i kampanjen, men politiska problem är vanligtvis långvariga. Om de kom och gick över natten, skulle de inte vara problem. Det är av den anledningen att när en kandidat först meddelar ett politiskt ställning, det gör nyheter. Senare brukar det inte.

Beviljas, valnyheterna skulle vara slagna utan uppmärksamhet på hästloppet. Valets bottenlinje - vem vinner i november? - är av otänkbart intresse Det som är öppet för debatt är den relativa betydelsen av hästloppet mitt på sommaren. Under konventionsperioden, trots att frågor om politik och ledarskap var på dagordningen inom de nationella konventionernas hallar, var de inte på journalisternas agenda. Utredningar, prognoser, strategi och liknande utgjorde ungefär en femtedel av alla täckningar, medan frågor tog mindre än 1 / 12 och kandidatens kvalifikationer för ordförandeskapet stod för mindre än 1 / 13.

När kampanjen går in i sitt sista skede kan man hoppas att pressen kommer att ge amerikanska väljarna information som kan hjälpa dem att bättre förstå de politiska valen de möter i november. Utan tvekan kommer presidentdialogen att bidra till att fokusera allmänhetens uppmärksamhet på skillnaderna i Trump och Clinton-plattformarna. Pressdekning av tidigare kampanjer skulle dock föreslå att nyhetsberättelser kommer att ta väljarers sinnen i en annan riktning. Det finns en tydlig möjlighet att väljare kommer att gå till omröstningarna i november med "muren" och "e-postmeddelanden" överst i sina tankar.

Om författaren

Thomas E. Patterson, Bradlee Professor i regeringen och pressen, Harvard University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = media täcker val; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}