Hur små givare ger Super PACs en körning för sina pengar

Hur små givare ger Super PACs en körning för sina pengar

Från Washington-staten till South Dakota pressar väljarna för offentliga matchande system för att ersätta det inflytande som rika bankrollers har på regeringen.

Val reform reform förespråkare ser noga på Seattle för att se huruvida det blir en livskraftig modell för att få stora pengar ur lokalpolitik. Förra året godkände staden ett "demokratikuponger" -program som offentligt finansierar lokala kandidater genom små givare, vilket kräver begränsningar för kampanjutgifter.

Från och med 2017 kommer alla registrerade väljare att få $ 100 i kuponger från stadsregeringen att spendera i $ 25-paket på sina föredragna kandidater för stadskontor.

Om de lyckas, kan den lilla givarens kraft övervinna det hos super-PAC.

Sedan dess har två stater, Washington och South Dakota, lagt liknande program på hösten omröstning. Andra lokala regeringar överväger givar matchande program, där donationer är kopplade med en extra bit av offentliga pengar, mycket hur New York City har praktiserat i nästan 30 år.

Medan deras metoder kan skilja sig, delar lokala rörelser som dessa med det gemensamma målet att skära stora pengar på valet i ett postborgerligt USA. Om de lyckas, kan den lilla givarens kraft övervinna det hos super-PAC.

New Yorks demokratiska rötter

I kölvattnet av Watergate-skandalen i 1970-erna, när det offentliga intresset för statligt ansvar var högt, antog den federala regeringen och en handfull stater offentliga finansieringssystem där offentliga pengar skulle matcha kampanjdonationer 1-1 eller skulle utfärdas till kandidater i ett bidragssystem. Men dessa program föll så småningom i missbruk eftersom det var orealistiskt att ta med offentliga pengar på att en kandidat skulle följa utgiftsgränsen, eftersom kampanjkostnaderna höjdes.

New York City anses vara ledare för den moderna offentligfinansieringsrörelsen med systemet som det antog i 1988.

I en ständig ansträngning för att lyfta små donors inflytande matchade staden ursprungligen donationer till kandidater i hela världen dollar för dollar för en givares första $ 1,000. I 2001-valet bytte den sin formel för att ge en 4-1-matchning för den första $ 250, och i 2009 använde den en 6-1-matchning för den första $ 175.

Detta är nu känt som ett "supermatch system" och har sedan dess antagits av Los Angeles och senast Montgomery County, Maryland, beläget i Washington, DC, tunnelbanan.

New York City anses vara ledare för den moderna offentliga finansieringsrörelsen med systemet som antogs i 1988.

Studier visar att supermatchsystemet i New York förbättrade både deltagande och mångfald, enligt Brennan Center for Justice. Stadsrådet kandidater får donationer från ett större geografiskt område och mer etniskt olika stadsdelar än tidigare, säger Brent Ferguson, advokat vid Brennan Center's Democracy program.

Supermatch-systemet har varit populärt även efter det att 2010 Citizens United Supreme Court-beslut lyfte upp caps på donatorutgifter och banade vägen för skapandet av stora pengar super PAC, sa Ferguson. Mer än hälften av kandidaterna från New York City väljer fortfarande Supermatch-systemet och kör framgångsrika kampanjer.

I 2013 var enskilda bidrag till stadskampanjer 93 procent, medan New York-statsracesna - som inte använder ett sådant system såg nästan 70 procent av donationerna från specialinteressegrupper.

"När kandidater inte behöver spendera orimliga tidsåtgångar från stora givare, har de mindre incitament att använda sin makt för att skydda dessa givares intressen. Istället kan de fokusera på deras beståndsers oro, som nu också är deras finansiärer, "läser en 2013 Brennan Center-kolumn som skrivits av Ferguson. "Stadssystemets framgång bekräftar vad förnuft säger till oss."

En nationwide kampanj är nu på väg för att övertyga lagstiftaren om att skicka ett liknande program, tillsammans med ett paket med andra röståtkomst och etiska reformer.

Kuponger för alla

I 2008 sänkte staten Washington sitt förbud mot offentlig finansiering, och de små donor-supportrarna började sparka upp tanken på att implementera ett donator-matchningssystem i Seattle. Den ekonomiska krisen vid den tiden satte rörelsen i tak, men fyra år senare uttryckte Seattle kommunfullmäktige intresse för att flytta till ett offentligt matchningssystem i ett brev till lokalvalet.

"Det var en öppning som vi inte hade tidigare", säger Estevan Munoz-Howard, en volontär på koncernens verkställande kommitté som blev Honest Elections Seattle av 2015.

"Stadssystemets framgång bekräftar vad förnuft säger till oss."

En 2013-röstmått för att anta ett supermatchprogram misslyckades smalt. Även med lite tid och pengar för att publicera frågan, nådde förslaget 49.63 procent av omröstningen, röstade endast 1,400 för en vinst.

Det visade att även utan en robust kampanj var det brett stöd för kampanjfinansieringsreformen. "Vi kände att det var den bästa undersökningen som vi eventuellt kunde ha gjort", sa Munoz-Howard om omröstningen. Dagen efter valet erbjöd lokala och nationella organisationer stöd till en annan kampanj.

Föredragandena omgrupperade för att överväga ett bredare utbud av offentligafinansieringsalternativ och så småningom att överväga tanken på kupongsystemet.

Tanken de avgjorde var "demokratikuponger". Varje vuxen bosatt som är berättigad att rösta skulle få fyra $ 25-kuponger för att donera till kandidater efter eget val i valet i hela landet. Fördelen: Alla får donera - även de som inte har egen $ 25 att ge.

Initiativet leddes av Alan Durning från Sightline Institute, en ideell tankbaserad fokusering på social rättvisa och miljöfrågor, och lokala och nationella partner som Förenta staternas Voters League, One America och Fix Democracy First.

"Vi kände att det skulle vara det mest likvärdiga, det mest bemyndigande alternativet," sa Durning.

Och Munoz-Howard håller med om. "Alla skulle ha möjlighet att vara minst en $ 100-givare."

"Vi ansåg att det skulle vara det mest likvärdiga, det mest bemyndigande alternativet."

Dess andra gång på omröstningen var initiativet en enorm framgång, med 63 procent av omröstningen. Seattle blev den första staden för att anta ett sådant program (dess hemsida lanserade denna månad).

I januari kommer alla registrerade väljare att få sina kuponger.

Donationerna kommer att spåras offentligt, så att givare kan följa sina kuponger på nätet. "För att säkerställa en transparent process ... vill vi att människor kan följa sina kuponger", säger Jenna Smith, av etik- och valkommissionen.

Efter Seattles ledning överväger Washington State och South Dakota voucher-system, tillsammans med en rad anticorruptionsreformer. Kampanjerna i båda staterna stöds av politiker från antingen större parti.

Represent.Us, en gräsrots anticorruption organisation, stöder båda åtgärderna i båda staterna. "Ett stort segment av befolkningen känner att de inte har tillräckligt med pengar för att bidra till politiken", säger Josh Silver. Och även om gruppen stöder alla åtgärder som skär ner på stora pengar inflytande och arbetar för att inkludera fler röster i kampanjer, säger Silver att kuponger är "iboende mer inkluderande".

Spridningen av offentlig finansiering

Över landet från Seattle är Miami-Dade County, Florida. Rösterna där kämpar för att ta initiativ till fallstämpeln som skulle uppdatera Miels donor matchningssystem och föreslå strängare kampanjbidrag gränser.

"För att säkerställa en transparent process ... vill vi att människor kan följa sina kuponger."

På Aug. 2 levererade aktivisterna mer än 127,000 petitionssignaturer till stöd för initiativet i två U-Haul-lastbilar till läns tjänstemän. Men det har varit lite rörelse att officiellt räkna och verifiera signaturerna.

Tjänstemän är skyldiga att beställa en räkning inom 30 dagar, men länskommissionen är på sommarfördjupning, så myndigheten faller till borgmästaren Carlos Gimenez, som enligt uppgift har bestridit det. aktivister anklagar honom för försumlighet.

Ansvarig Miami-Dade, koalitionen som mödrar omröstningen, har lämnat in en process mot länet för att tvinga ett antal signaturer.

I dag, genom stadsrådsräkningar, omröstningsåtgärder eller överklagande till statliga lagstiftare, pressar aktivister över hela landet för antingen offentliga matchnings- eller kupongsystem som ersätter super-PAC och påverkan av rika bankrollers. Övriga jurisdiktioner överväger en utvidgning av befintliga offentliga donatorprogram.

Howard County, Maryland, är ett område som kan se ett matchningssystem, som Las Cruces, New Mexico.

Laura Friedenbach of Every Voice, vilken mästare kampanj finansierar reformarbetet och lånar ut en hand i Miami-Dade, tror att små segrar kommer att bana väg för större och större i kampanjfinansieringsreformen.

"När du börjar göra det, bygger momentum."

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Lynsi Burton skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Lynsi är ett brott och bryter nyhetsreporter för seattlepi.com och är från Seattle. Hon var en JA! redaktionell praktikant i 2009, och bidrar också till Seattle Business Magazine.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = Bernie Sanders; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}