Vad Social Science säger hur en kvinnlig president kan leda?

Vad Social Science säger hur en kvinnlig president kan leda?

I årets oorthodoxa presidentval säsong kan de senaste kampanjföblerna ibland dölja det aldrig tidigare skådade faktumet att en storpartskandidat för högsta kontoret i USA är en kvinna. I ett land där kvinnor har haft rösträtt sedan 1920 skulle det vara ett viktigt steg för att ansluta sig till ungefär 50-procenten av världsnationer som redan har eller har haft en kvinnlig statschef. Den klubben omfattar Tyskland, Storbritannien, Chile och Sydkorea.

Utöver den historiska importen spelar det emellertid ingen roll om en kvinna är överbefälhavaren? Ledar kvinnor annorlunda än män gör, på grund av sitt kön? Hillary Clinton verkar tro på det, som visat med egna ord:

Jag tycker bara att kvinnor i allmänhet är bättre lyssnare, är mer kollegiala, mer öppna för nya idéer och hur man får saker att fungera på ett sätt som letar efter win-win-resultat.

Är kvinnlig ledarskapsstil ett verkligt fenomen? Det är en fråga som samhällsvetenskapen har försökt att svara genom att studera typiska skillnader i hur män och kvinnor leder.

I genomsnitt säger studierna ....

Clintons uttalande kan kontrolleras mot de många studier som har granskat ledarstilar. Framfört under många år bygger forskningen på människors betyg av enskilda ledares typiska beteenden i ett brett spektrum av inställningar - främst näringsliv, utbildnings och statligt.

Presenteras med många studier, genomsnittliga forskare brukar deras resultat för att bestämma allmänna trender. Sådana projekt, kända som meta-analyser, har funnit att kvinnliga ledare i genomsnitt är något mer benägna att vara demokratisk, samverkande och deltagande än deras manliga motsvarigheter - det vill säga, de bjuder in in från andra och försöker skapa konsensus. Män, däremot, är mer benägna att vara autokratiska och direktiv i deras tillvägagångssätt. Kvinnor är därför mer benägna att ta hänsyn till andras synpunkter och mindre troligt att införa lösningar utan samråd.

Kvinnans ledare lägger också större vikt vid utveckla positiva relationer med andra och brukar använda mer positiva incitament än män och färre hot eller negativa incitament. Kvinnor är också mindre sannolikt än män till undvika att fatta beslut eller utöva myndighet.

Naturligtvis är dessa generaliseringar baserade på ledare av många olika typer av grupper och organisationer, allt från mellanledare i affärer till avdelningsstolar och dekaner på universitet. Dessa breddrabbade karaktäriseringar håller inte sant för varje man och kvinna som leder en grupp eller för varje situation som en individ kan hitta sig själv i.

Tänk på att den högre genomsnittliga höjden för män än kvinnor är en giltig generalisering. Men självklart finns det några kvinnor som är högre än de flesta män och några män som är kortare än de flesta kvinnor.

Och faktiskt är ledarstilarna för kvinnor och män mycket mer lika än deras höjder, eftersom dessa beteenden påverkas av många andra faktorer än kön. Tydligen har vissa kvinnor och män varit atypiska av sitt kön. Till exempel, Margaret Thatcher var känd för hennes starkt självständiga, autokratiska ledarstil. Apples vd Tim Cook är känd för den relativt samarbets- och teamorienterade stil som han uppmuntrat i företaget. Ändå är det i genomsnitt män som oftare går vidare i ett högre upp-mode och kvinnor som arbetar för att bygga positiva relationer och hitta konsensus.

Om det finns skillnader, varför?

Det är mycket svårare att räkna ut orsakerna till dessa skillnader än att bara identifiera dem. Men bevis tyder på att normer om hur män och kvinnor ska agera är relevanta. I allmänhet förväntas kvinnor vara trevliga, omtänksamma och trevliga. Män förväntas vara starka och assertiva, som är ledare i allmänhet.

På dessa sätt står vissa förväntningar på kvinnor i strid med dem för ledare. Denna inkonsekvens gör ledarskapet utmanande för kvinnor eftersom de står inför en dubbel bindning: tryck för att vara varm och trevlig som en kvinna, men ändå självhäftande och till och med tuff som ledare.

När kvinnor klart bryta mot sociala förväntningar om vilka kvinnor som gör och hur de beter sig, de ofta ta emot backlash i form av motvilja och skarp misstag. Några av de heftiga och ibland obscena anti-Hillary tecknen och chantsna vid Trump rallyer kan tolkas som exempel.

Men ledarrollen utövar likaledes liknande påtryckningar på kvinnor och män. En president, till exempel, förväntas "agera president" - fortsätt med en viss värdighet och kompetens, en norm som gäller både män och kvinnor.

Utöver hur de leder till var de leder

Det finns ett annat sätt på vilket kvinnor leder annorlunda från män: De tenderar att ha något olika prioriteringar för vad de vill uppnå. Så här så Hillary Clinton henne eget liv skulle påverka hennes förståelse av amerikanernas problem och hur man hanterar dem:

Mitt livserfarenhet, det jag bryr mig om, det jag har gått igenom gör mig bara mer medveten om och lyhörd för många familjeproblem som människor kämpar med om det handlar om barnomsorg eller som vill ha sina inkomster eftersom allting ökar i kostnad. Jag känner verkligen att min förberedelse för att vara president sätter mig mycket starkt på sidan för att hjälpa amerikanska familjer och det är kärnan i min kampanj.

Studier av människors attityder och värderingar har visat att kvinnor i genomsnitt brukar vara mer medkännande och andra orienterade än män och har vanligtvis en mer jämlikt ideologi. Män, däremot, tenderar att vara mer orienterade än kvinnor till personlig kraft och uppnåendet. På många sociala frågor, kvinnor gynnar att hjälpa missgynnade grupper mer än män gör, och dessa grupper omfattar inte bara kvinnor utan barn, rasminoriteter och de fattiga.

I lagstiftare, kvinnor, särskilt kvinnor av färg, är mer sannolikt än sina vita manliga motsvarigheter för att förespråka för medkännande politik som främjar kvinnors, minoriteters, barns, familjer och fattiges intressen, och som stöder det allmänna välståndet inom områden som hälso- och sjukvård och utbildning.

Dessa trender i lagstiftningsbeteende är svagare bland republikanska än demokratiska lagstiftare i USA De flesta valda kvinnorna är i linje med Demokratiska partiet (76 av 104-kvinnorna som nu tjänstgör i kongressen är demokrater, medan 28 är republikanska). och Nyvalda valda republikaner tenderar att vara mycket konservativaoavsett om de är kvinnor eller män.

Andra studier har tittat på bolagsstyrelsens könsbestämning i förhållande till företagens ansträngningar att förbättra sociala resultat - saker som goda samhällsrelationer och miljöhållbarhet. En stor meta-analys av denna forskning fann att företag med en större andel kvinnliga chefer visa mer företagens sociala ansvar och engagera sig i fler aktiviteter som bygger ett positivt socialt rykte.

Kvinnor som företagsledare och företagsägare är också förknippade med färre arbetare uppsägningar under ekonomiska nedgångar. Kvinnors affärsledning verkar således vara mindre enstaka bekymrad över aktieägarvärdet och mer uppmärksam på ett större antal intressenter - särskilt anställda och samhällen. Dessa prioriteringar är förenliga med kvinnornas relativt andra orienterade och medkännande inställningar och värderingar.

Fru mot presidentens president

Sammantaget berättar samhällsvetenskapliga studier om hur nationen - och världen - skulle vara annorlunda om kvinnor representerades rättvist i ledarskapet? Det är svårt att förutse med tanke på att vi är så långa från kvinnor som håller 50-procent av maktpositionerna - i kongressen eller i C-sviterna. Idag är kvinnor bara 4 procent av VD i Fortune 500, även om de står för mer än en fjärdedel av alla verkställande direktörer i USA

Det finns ingen garanti för att beslutsfattandet snabbt blir effektivare genom att fler kvinnor införlivas i processen. Hämta fördelarna med mångfald kräver att lära sig arbeta bra med människor som är olika. Det mest sannolika resultatet som kvinnor gradvis får mer makt är ett skift i prioriteringar mot mer social jämlikhet.

Om författaren

AvlyssningenAlice H. Eagly, professor i psykologi; Fakultetens institut för policyforskning; Professor i ledning och organisationer, Northwestern University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}