Varför Voter ID Laws kan Whitewash valet

Varför Voter ID Laws kan Whitewash valet

"Federal District och Appeal Courts är villiga att göra vad Högsta domstolen inte skulle göra, vilket erkänner verkligheten att rasdiskriminering vid omröstning fortsätter idag."

I november 4, 2014, gick sju indianer som bodde på Turtle Mountain reservation i North Dakota för att kasta sina röstar inför valet. Alla vändes bort.

De var amerikanska medborgare, länge invånare i länet, och hade tidigare röstat i North Dakota. Så vad var det?

För Dorothy Herman, 75, var det ett utgått tillstånds-ID.

Herman, en 43-årig bosatt i North Dakota, som bor i pension från hennes år som lärare och hennes make socialförsäkring, hade två gånger försökt att förnya sitt ID före valdagen. En dag reste hon 10 miles till närmaste licenskontor för att hitta den stängd under angivna timmar. Vid hennes andra försök informerades hon om att hennes utlösta licens inte var tillräckligt bevis på hennes identitet. Hon behövde också ett födelsecertifikat, ett dokument som nästan en tredjedel av Nord Dakota indianer som behöver statliga ID-kort att rösta inte har, enligt en studie. När hon fann det, återvände hon till kontoret en tredje gång och betalade $ 8 för sitt förnyade ID-kort, hon hade missat valet.

"Det var lite besvär," suckade hon. "Jag kunde inte rösta."

Det var North Dakotas första allmänna val eftersom en 2013-röstningslag begränsade de typer av identifieringsväljare som kunde använda vid omröstningarna. Voldar-ID-lagen hade skurits ned på tidig och samma dag registrering och eliminerade "felsäkra" bestämmelser, som rätten att bevisa din identitet genom att underteckna en förklaring som hade tillåtit personer utan kvalificerad identifiering att rösta i det förflutna. Lagen begränsade också frånvarande röster tog bort möjligheten att använda ett högskole-ID eller utgått körkort i kombination med en faktura eller ett kontoutdrag; och i alla begränsade väljare för att endast använda fyra former av kvalificerings-ID.

I januari lämnade Herman och sex andra invånare av sköldpaddbåtar som hade mött liknande rösthinder in en process som utmanade statslagen. Förra veckan vann de i augusti 1.

I 2013 avskedade högsta domstolen nyckelskydd som fastställdes i 1965 Rösträttslagen.

Den amerikanska distriktsdirektören Daniel L. Hovland kränkte lagen och uppgav att det införde en oproportionerlig börda för indianerna. Om lagen kvarstod, sa han att några 3,800 indianer i hela staten skulle ha diskvalificerats från att delta i val.

North Dakota är bara en av flera stater där väljare, advokater och koalitioner utmanar restriktiva lagar införda eller stärkta under de senaste tre åren. Sedan juli 19 har domare i Texas, North Carolina, Kansas, Wisconsin och senast North Dakota slog ner eller försvagade lagar som reglerar väljareidentifiering. Liknande lagar utmanas för närvarande i domstol i fyra andra stater. Vägen mot denna lagstiftning öppnades efter avskaffandet av landmärke federala skydd av rösträtter.

I 2013 avskedade högsta domstolen nyckelskydd som fastställdes i 1965-röstningsrättslagen, som ursprungligen infördes för att skydda minoritetsväljare som Herman från diskriminering vid omröstningarna.

I Shelby County mot Holder beslutade domstolen att ta bort en kritisk del av lagen som utvärderade vilka stater som hade de värsta rösterna om rösträtten. Stater som hade identifierats enligt denna del av lagen hade varit skyldiga att förklara eventuella föreslagna ändringar i rösträtten med en högre domstol. Genom att eliminera möjligheten att välja stater för övervakning på så sätt avlägsnade 2013-beslutet effektivt stark federal reglering av staternas röstlagstiftning.

Strax efter säger 17-inklusive mer än hälften av de mest sydliga problematiska staterna som ursprungligen utpekades av VRA-institutlagarna eller ändrade befintliga som begränsade röstalternativen. Ett antal av dessa var swing stater, som Ohio, Wisconsin och Arizona, där strängare lagar kan tippa nationella val. Texas genomförde en väljar ID lag bara tre timmar efter det att högsta domstolen fattades beslutet. Många förespråkare sa att sådana lagar var nödvändiga för att bota valsbedrägerier, men a Washington Post Undersökningen hittade i USA endast 31 trovärdiga incidenter av väljarebedrägeri utgående från 1 miljarder röster gjorda från 2000 till 2014.

På vissa ställen där de slås ner, har dessa lagar befunnits rikta sig mot minoriteter och avskräcker dem från att rösta. I Nord-Carolina, till exempel, domare Diana Gribbon Motz härskat till förmån för kärandena, som hävdade att statens väljare id lag lagts för att avskräcka unga och minoritetsborgare från att rösta. "Vi kan bara dra slutsatsen att North Carolina General Assembly antog den utmanade bestämmelsen i lagen med diskriminerande avsikt," sade hon.

Den här veckan i Virginia, som har sin egen väljar ID-lag, ockuperade statshuset och hävdade att minoritetsväljare i detta land har blivit utsatta av väljareundertryckningslagar som tidigare var föremål för VRA-reglering på grund av Shelby-beslutet.

För vissa väljare tillgång tilltalare är det bevis för att domare på lokal nivå kan intensifiera där den federala regeringen har gått tillbaka. Detta är särskilt viktigt i taget med högstatsval och en snabbt föränderlig befolkning.

"I ett ögonblick när detta land blir mer mångsidigt, där fler färgsamhällen deltog i valet 2008 och 2012, antog lagstiftarna dessa diskriminerande lagar och lyckligtvis gick domstolen in för att stoppa dem mer och mer", säger Leah Aden, senior råd vid Legal Defense Fund (LDF) och medlem av LDFs tvister i Shelby. "Federal District och Appeal Courts är villiga att göra vad Högsta domstolen inte skulle göra, vilket erkänner verkligheten att rasdiskriminering vid omröstning fortsätter idag."

ID kan vara svårt att få

I teorin kan varje berättigad väljare få ett kvalificerat ID-kort, även i stater med täta kontrollerade omröstningar. Men för många, särskilt låginkomstväljare med begränsad transport, resurser och tillgång till handlingar som födelsecertifikat kan det vara svårt att skaffa ett grundläggande tillstånds-ID, som det var för Herman.

Turtle Mountain Reservation handlar om 72 kvadrat miles i området och mer än hundra miles från närmaste stad, och många indianer som bor där använder en PO Box, inte en hemadress, för deras mail. Landsomfattande lever mer än en fjärdedel av indianerna i fattigdom jämfört med 11-procenten av vita, och de har mindre tillgång till fordon eller i landsbygdsområden som Turtle Mountain, kollektivtrafik. I vissa fall måste personer som bor på reservationer resa runt 60 miles ett sätt att få ett statligt ID - och ibland längre om de måste spåra ett födelseintyg också.

Foto ID-kravet i omröstningarna har en diskriminerande effekt på Black and Latino väljare.

Dessutom strider låginkomstvalare överallt ibland med låga avgifter i samband med identifiering. Matthew Campbell, en ledande advokat i North Dakota-saken, hävdade att betala för att uppdatera ett stam-ID med bostadsadress uppgår till en "pay-to-vote" -restriktion, som är förbjuden av den amerikanska konstitutionen.

Herman hade tidigare inte behövt ett uppdaterat tillstånds-ID alls. Indianska väljare hade tidigare kunnat använda officiell identifiering utfärdad av tribalregeringar som inte visade en adress så länge de kombinerade den med ett andra dokument, som en räkningsräkning. Herman hade detta ID, men fick inte längre använda det.

Andra minoritetsgrupper runt om i landet har också påverkats oavsiktligt och även riktats mot ID-lagar. Allison Riggs, en personaladvokat som specialiserat sig på rösträtter vid den sydliga koalitionen för social rättvisa och som representerade käranden i North Carolina-fallet, sa att de typer av ID som lagstiftaren hade avvisat var de typer afroamerikaner som mest sannolikt skulle ha. De förminskade typerna av accepterade ID var de som de hade mindre sannolikhet att ha.

"Det kallas ofta en väljar ID-lag, men det är så mycket mer än det", berättar Riggs, att lagen utesluter så många som 300,000-berättigade väljare, många av dem minoriteter.

I Texas, där i juli 20 slog den amerikanska appellationsdomstolen för 5-kretsen ned statens väljare-ID-lag har fyra olika domstolar nu funnit att foto-id-kravet vid opinionsundersökningarna har en diskriminerande effekt på Black and Latino-väljare. Aden, från Legal Defense Fund, uppskattar att upp till 600,000-registrerade Texas-väljare - och 1-miljoner valbara väljare - inte hade ett foto-ID som skulle accepteras vid omröstningarna.

Detta är särskilt viktigt i ett tillstånd med ett stort antal minoritetsvalare: 49 procent av Texanerna är afroamerikanskt eller latino. Gary Bledsoe, en Austin-advokat och president för Texas NAACP, sa att dessa grupper ofta stämmer med demokratiskt kandidater. Han sa om statens tidigare ID-lag, "Det jag ser är en önskan [av lagstiftaren] att ändra väljarnas karaktär."

Månaderna framåt

Trots vinstens vall i rätten finns det mycket kvar att se när det gäller hur dessa beslut kommer att skaka ut i valet. några av dessa segrar kommer att överklagas före november.

Tjänstemän i vissa stater, som Texas och Kansas, sa att de kommer att överklaga beslutet. Hittills har North Dakota inte meddelat en avsikt att överklaga. I Wisconsin planerar ett antal hus- och senatmedlemmar att överklaga troen på att den senaste domstolen kommer att öppna floodgatesna till väljarebedrägerier (även om domaren i Wisconsin-fallet skrev i sin juli 29-dom att dessa rädslor för "fantomvalbedrägerier "Leda till" verkliga incidenter av disenfranchisement, vilket undergräver snarare än att öka förtroendet för val. ")

Domare på lokal nivå kan intensifiera där den federala regeringen har gått tillbaka.

Huruvida dessa beslut håller på att överklaga eller inte, kan de påverka hur kampanjer spelar ut före november. Riggs tror att de domstolsbeställda blocken i North Carolina, ett gungstat, skulle kunna leda till en mer aktiv kampanj där båda kandidatkandidaterna slår upp uppsökningsinsatser. North Carolina var en av två stater som svängde från att rösta för Barack Obama, i 2008, för att rösta för Mitt Romney, i 2012, som båda vann med smala marginaler. (Den andra staten var Indiana, som har genomfört sin egen lagstiftning efter väljaren Shelby voter ID). Aktuella omröstningar i North Carolina visar en marginal skillnad i stöd för Donald Trump och Hillary Clinton.

I både federala och lokala val här finns "tillräckligt många väljare som är enfranchised som säkert kan göra skillnad i resultatet", säger Riggs.

Samtidigt är förespråksgrupper som NAACP och kvinnoförbundsgrupperna, elevgrupper och andra hårt på jobbet och utbildar folk om röstkrav före novembervalet.

Kampen är långt ifrån över.

Medan vinsterna välkomnas är det större bekymmer för röstberättigade förespråkare att skyddet på nationell nivå förblir kraftigt begränsad.

"Inget av detta skulle ha hänt om högsta domstolen inte hade fattat beslutet om Shelby County," sa Riggs. Trots att hon är lycklig med segern i North Carolina, säger Riggs, hon kan inte låta henne vaka tills röstningsrättslagen återställs. Fram till dess vilar mycket på arbetet hos människor på marken och domarnas beslut.

"Vi är ingenstans nära att vara fria och klara", säger Aden.

Tillbaka i North Dakota ser Dorothy Herman fram emot att rösta i 2016-valet.

"Ja, jag kommer att rösta i år," sa hon. "Mitt North Dakota ID-kort är bra för 10 år."

Brennan Center for Justice har en sida där du kan följa stora processer som kan påverka röståtkomst. Klick här för mer information.

Om författaren

Jaime Alfaro skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Jaime är en JA! rapporterande praktikant. Han skriver om rasens rättvisa, utbildning och ekonomi. Följ honom på @jajamesalfaro.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = valbedrägeri; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}