Politiken tjänar som terapi när trumpet tar scenen

Politiken tjänar som terapi när trumpet tar scenen

Att ha förskjutit religion som den organisatoriska ramen för amerikansk kultur,
Den terapeutiska utsikten hotar också att förskjuta politiken också.
- Christopher Lasch, Narcissismens kultur, 1979

Sedan valet av George W. Bush har jag sagt till vem som helst som skulle lyssna på att republikanska partiets 21-talets århundrade var annorlunda än alla andra politiska partier i centrum. Som ett resultat skulle Australien och andra amerikanska allierade hitta en framtida republikansk president mycket svår att leva med eftersom de var sannolikt att bli mer undiplomatic och mer nationalistiska.

Detta har lett till många argument med policymakers som gillar att hävda att presidentens kontor modererar den valda kandidaten (Reagan och Obama verkar vara exempel på att säkerhetskopiera denna position). Mitt argument är att om du spenderar lite tid på att lyssna på populära republikaner är det svårt att inte vara orolig.

Den här veckan har jag tillbringat timmar på min soffa och tittat på republikanska konventet i Ohio. För att vara ärlig är det ett dyster sätt att spendera sin tid - inte exakt fältarbete, utan primär forskning ändå. Som lärare i amerikansk politik känner jag mig skyldig att göra det så att jag kan berätta för framtida generationer att jag var där (väl i medierad mening) när en av USA: s två stora partier utsåg president Trump. Det är också min bot att titta på det här, för att jag inte kan förstå vad som i allmänhet verkar vara en mycket känslomässig och irrationell händelse - det vill säga den framgångsrika framgången hos Donald Trump, även efter analysår.

Dag ett av årets konvent var mycket lik den senaste republikanska konventionen, med 2012-attack på det amerikanska konsulatet i Benghazi, Libyen, där fyra amerikaner dog (två diplomater och två CIA-entreprenörer) igen framför och i centrum.

Men de som har följt andra händelser kan vara medvetna om det möjligen så många som 470,000-personer har dött i Syrien sedan 2011. Det här året poliser har dödat 533-personer i Amerika och bara det senaste året Amerika har vittnat om 372-massskjutningar med fyra eller fler offer.

Fokus på denna 2012-händelse i Libyen vid en andra GOP-konvention i rad representerar en myopi som skulle anses vara galen om den uttrycktes i en individ.

Om den analysen verkar överblåst, tänk dig att vara en främling vars första dag på jorden var vid GOP-konventionen. Först kanske du tror att Amerika lever i relativ fred om den värsta förlusten av livet i det senaste minnet var fyra män i Libyen i 2012. Men till din chock, skulle du snart lära dig att Amerika är en uppenbarligen hotad nation som står inför ett "existentiellt hot". Det är också i Trumps ofta använda ord "inte längre att bli ett land" om drastiska åtgärder inte vidtas omedelbart.

Även om miljontals amerikaner känner sig oroliga och osäkra om deras framtid - vilket de flesta i världen också känner en hel del av tiden - är denna retorik helt oförklarlig. Dessutom föreslog härdningarna - en vägg som förbjuder muslimsk tillträde och höga handelstullar - värre än de uppenbara problemen som ställs inför.

Clevelandkonventionen påminde mig om att höga känslor i det offentliga livet alltid varit mer amerikanska än brittiska eller australiska. Sådana yttre displayer av känslor ses inte vid australiensiska eller brittiska valkampanjlanseringar, där politik och politiker fortfarande dominerar showen. Cirkus har alltid varit mer en del av amerikansk politik än i andra västerländska demokratier. I år, i GOP-primarierna och nu på konferensen är cirkusen nästan hela jävla showen.

Ibland i 1980-serna, The Phil Donahue Show och sedan Oprah pionjerade dagtid konfessionell TV, sänder en nivå av personlig ångest som en gång inträffat endast privat på terapisofa. Resultaten var allmänt sett av publik runt om i världen, vilket gav utlänningar ett konstant fönster i amerikanska psykologiska woes. Med tanke på detta borde jag ha varit mer förberedd i veckan när "talkin" från hjärtat "veteraner och en" ohelad "(som CNN-kommentator Van Jones hänvisade till henne) presenterade som huvudtalare för Donald Trumps republikanska parti.

Efter att ha tittat på många tidigare konventioner, känner jag publiken mycket emotionell. Ett ögonblick är de en otroligt gäng sockerbingeingbarn på en födelsedagsfest; Nästa, sorgsäkrade sorgare vid en begravning. Jag borde ha vetat att kameran alltid kommer att hitta en person som gråter i publiken på cue innan han skifter till en annan supporter som sjunger "USA" till de ljustaste punchlinesna som är tänkbara. De lojalister som deltar i dessa konventioner är i allmänhet mer intressanta att titta på än högtalarna.

Baserat på bevisen ovan kan det tyckas att Amerika förlorar sinne. Men för att vara rättvis är amerikanska politiska konventioner och de som deltar i dem inte särskilt representativa för det amerikanska samhället. De som har mer tro i Amerika än jag har skulle säga att orden i kampanjspåret inte spelar någon roll. Det är de åtgärder i kontoret som man bör fokusera på.

Så varför tittar inte samma folk på val med ljudet stängt av? Det finns belöningar för att lyssna noggrant under kampanjer. I 2008 sade Obama att han skulle tillåta USA: s militär att döda terrorister i Pakistan och att han skulle förhandla med Iran, politik som har definierat Obama-doktrinen för bättre och sämre.

Det är värt att uppmärksamma Trumps ord eftersom hans politiska opportunism avslöjar att många grundläggande politiska frågor som ligger till grund för Amerika som ett öppet, tolerant och globalt samhälle, är uppenbara. Med andra ord har fallet för massinvandring, global handel och religiös tolerans inte alltid gjorts effektivt eller mänskligt av eliter (i Amerika och på annat håll). Trump påminner oss om de som stöder dessa politikområden som det krävs större ansträngningar för att påpeka varför dessa liberala politikar är fördelaktiga och anständiga.

Efter att jag noggrant har lyssnat på republikanska konventionen, är min känsla av varför Trump varit så populär bland väljarna i år att han tilltalar sina medborgares känsla av klagomål och matar sin ånger och erbjuder fantastiska och förenklada lösningar.

Så långt tillbaka som 1979 bekymrade Christopher Lasch i Narcissismens kultur att en terapeutisk syn hade ersatt lämpliga politiska debatter om "vem fick vad, varför och hur". Uppkomsten av Trump föreslår att Laschs bekymmer var berättigade eftersom narcissismen i verklighetstvätten ersätter politiken i Amerika idag.

Om författaren

Brendon O'Connor, docent i amerikansk politik på United States Studies Center, University of Sydney

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0393307387; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}