Vad skulle Abraham Lincoln säga till en Donald Trump?

Vad skulle Abraham Lincoln säga till en Donald Trump?

Som den presumptiva republikanska kandidaten kunde Donald Trump lära sig mycket av sin partiets första president, Abraham Lincoln. Han bör börja med religion och invandring, ämnen som han har överklagat till rädsla och bigotry istället för "de bättre änglarna i vår natur " som Lincoln gjorde.

Trump har krävde ett förbud on invandring och resor till USA av muslimer och förespråkade övervakning av moskéer i USA I själva verket har han likställt en femtedel av världens befolkning med terrorism, skapat ett religiöst test för inträde till USA och identifierade amerikanska muslimer som subversiva som bär på att titta.

Som en historiker av inbördeskriget, Jag tycker att Trumps ställning är otroligt bekant. Religion och invandring var explosiva problem under åren före inbördeskriget. Svaret från en av den tidens ledande republikaner, Abraham Lincoln, erbjuder visumråd till Donald Trump och resten av oss.

En överklagande till hysteri

I 1850: erna, en ökning av invandrare från Irland och Tyskland, de flesta av dem fattiga och många av dem romersk-katolska, sparkade rädslor alla lika stora som terrorismen gör idag.

Amerikaner var överväldigande protestantiska, och de flesta protestanterna omfamnade ett hat och rädsla för den romersk-katolska kyrkan djupt rotad i den angloamerikanska kulturen. De fruktade att de nya invandrare skulle svälla de fattiges led, öka den offentliga drucken, försvaga den protestantiska kulturen som gjorde nationen exceptionell och ta jobb från amerikaner. Dessutom oroade de sig för katolska obeisance till Rom hotade den demokratiska processen och amerikanska suveräniteten.

Vid det tillfället störde frågan om slaveri de whig och demokratiska partierna och ett växande republikansk parti som sammanföll kring opposition mot slaveri, en annan upprorisk politisk rörelse visade sig vara en dominerande kraft. Det var amerikanska partiet, populärt kallat Know Nothing Party. Gruppen fick sitt namn eftersom det framkom som ett hemligt samhälle. Medlemmarna fick instrueras att berätta för dem som frågade om sina aktiviteter: "Jag vet ingenting." Med tanke på partiets bigotry är namnet en av de stora dubbelförbrytarna i USA: s historia.

Vet Ingenting ledare vädjade till anti-katolsk hysteri, lovande att skydda protestantiska Amerika från katolska invandrare genom att begränsa invandring, förlänga den tid som krävs för att invandrare ska uppnå medborgarskap, utvisa "utländska" paupers och begränsa kontorsinnehav till infödda amerikaner. På språk som provocerande i sin dag som Trumps är idag, Know Nothings proclaimed "Fientlighet mot alla pavala influenser", "Krig mot kram på politisk romism" och "Död mot alla utländska influenser, oavsett om de är höga eller låga!"

Lincoln tittade på uppståndelsen av Know Nothings med avsky. Som ett antislavery Whig som gjorde sin väg till republikanska partiet i mitten av 1850, trodde Lincoln att deras främlingsfientlighet hotade nationens grundprinciper - de principer som ledde honom att motsätta sig slaveri.

"Vår framsteg i degeneration verkar mig vara ganska snabb" Lincoln skrev till sin vän Joshua Speed ​​in 1855. Uttalandet förklarade att alla män skapades lika, men "Vi läser nu praktiskt taget det som" alla män är skapade lika, förutom neger ", skrev Lincoln. Om Know Nothings råder, fortsatte Lincoln, "det kommer att läsa" alla män är skapade lika, förutom neger, utlänningar och katoliker. "Han avslutade med avsky:" När det gäller detta, föredrar jag att emigrera till ett land där de inte pratar om kärleksfrihet - till Ryssland, till exempel, där despotismen kan tas rent, och utan hypokratisbaserad legering. "

Lincoln identifierade jämlikhetsprincipen som nationens definierande värde. Enligt 21-talets standarder var hans definition begränsad, men han tvivlade aldrig på att den var grundlig. I kärnan förstod Lincoln jämlikhet för att innebära erkännande av individens värdighet. Det var en princip som är väsentlig för nationens demokratiska politik och ett socialt system som gjorde det möjligt för människor - som han - från ödmjuka bakgrunder att lyckas. Det innebar att behandling av individer som proxy för grupper - oavsett etniska eller religiösa - kränktes av amerikanska värderingar.

Lincoln trodde att USA: s engagemang för jämlikhet och mänsklig värdighet gjorde det bra. han kritiserade de som nekade att självständighetsförklaringen gällde afroamerikaner som "blåser ut de moraliska ljusen runt oss". Genom att meddela sitt stöd för frigörelse som president, han argumenterade att det skulle bevara Amerikas roll som "Jordens sista bästa hopp".

Om Donald Trump vill "göra Amerika bra" kan han lära sig mycket från Lincoln. Han kan börja med att följa Lincolns exempel och vädja till "de bättre änglarna i vår natur" snarare än rädsla. Han bör inse att vi är bäst när vi respekterar den individuella värdigheten, inte när vi stigmatiserar grupper på grund av deras ras, kön, identitet eller religion.

Eller han kan gå med i Know Nothings. Festen hade en meteorisk ökning i 1854 men splittrade över slaveri och fizzled i 1856 presidentvalet. Idag minns Lincoln för att utöka vår förståelse för frihet och jämlikhet. Däremot vet Know Nothings 'överklagande till rädsla och bigotry oss bara om våra värsta instinkter.

Om författaren

Donald Nieman, vice vd för akademiska frågor och Provost, Binghamton University, State University of New York

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Abraham Lincoln; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}