Hur en amerikansk lama finner glädje i turbulenta tider

Hur en amerikansk lama finner glädje i turbulenta tider

Lama Tsomo är en tibetansk buddhistisk lama, en före detta homesteader, och en arvtagare till en familjeförmögenhet, som bor ett lugnt liv i bergen i Montana. Nu börjar hon lära ut de metoder och insikter som uppnåtts genom år av ensamma reträtt och studier.

Hur kan en andlig uppvaknande förbättra chansen att vår värld kommer att bli botad? Och var kan vi hitta insikterna och kapaciteten för att hjälpa var och en av oss att navigera livet och vara autentiskt lycklig?

Lama Tsomo, en av de första amerikanska kvinnorna som ordinerade som en tibetansk buddhistisk lama, har förlorat dessa frågor i åratal.

Tsomo är en elev av Gochen Tulku Sangak Rinpoche, som bär undervisningen av Nyingma-vägen för den tibetanska buddhismen. Under hans vägledning gjorde Tsomo mer än tre år av ensamma retreats. Och hon lyckades plocka upp det tibetanska språket, så att hon kunde prata direkt med sin lärare genom att använda begrepp som inte lätt uttrycktes på engelska.

Efter att hon uppnådde kunskaper i alla nivåer på Nyingma-vägen ordnade Rinpoche henne en lama i sitt kloster i Nepal i februari av 2005 och igen i en ceremoni i sitt tempel i Montana den följande sommaren.

Lama Tsomo har en anmärkningsvärd backstory. För många i USA är Tsomo känd som Linda Pritzker. Hon är en arvtagare till en familjeförmögenhet byggd via Hyatt Hotel-kedjan och andra företag. Hennes väl anslutna utökade familj inkluderar Penny Pritzker, nyligen utsedd handelssekreterare av president Obama; Gigi Pritzker, filmskapare och medgrundare av Odd Lot Entertainment; och Anthony och Jay Robert Pritzker (JB), grundare av Pritzker-koncernen, ett riskkapital- och investeringsförvaltningsföretag som nyligen presenterades på omslaget av Bloomberg Businessweek.

Linda Pritzker hade inget intresse av att gå med i någon av familjeföretag. Som tonåring upptäckte hon en passion för att rädda miljön efter en sommar att utforska vildmarksområdena i Glacier National Park och andra delar av den amerikanska västern. Hon kom till att tro att en civilisation byggd på en ständigt ökande efterfrågan på saker (och de naturliga resurserna som krävs för att producera den) leder inte till lycka och välbefinnande, och är inte hållbart.


Få det senaste från InnerSelf


Som en ung kvinna lämnade hon Chicago och började ett liv som homesteader i Wisconsin, där hon uppfostrade getter, växte familjens grönsaker och tog upp tre barn. Hon praktiserades som en jungianterapeut, skrev en bok om stället för kvinnor och flickor i västmythologin och delade sin rikedom genom filantropiska grupper, som hon nästan alltid ger anonymt. (Fullständig information: YES! Magazine är bland de ideella organisationerna som får stöd från Lama Tsomo och hennes grund.) Hon flyttade senare till ett landsbygdssamfund i bergen i västra Montana.

Idag bygger Lama Tsomo-med övervakning av Rinpoche-ett buddhistiskt reträttcenter i Montana som heter Namchak Retreat Ranch. Hon utvecklar också en plan för att undervisa tibetansk buddhism via ett nätverk av vardagsrumsinlärning och övningskretsar. Hon har just avslutat en bok, som ska släppas i 2014, berättigad Varför är Dalai Lama alltid leende? En västerländers introduktion och guide till tibetansk buddhistisk praxis. Hon har också genomfört en två-DVD-uppsättning, som är en dialog med kristen mystisk teolog Matthew Fox. Hon hoppas genom sina lärdomar och skrifter dela med sig av de metoder som har fört sin djupa glädje och mening och att undersöka hur en större andlig uppvaknande kan förvandla vår värld.

Hittills har hon undvikit rampljuset, noggrant bevakat hennes integritet och hennes kontemplativa sätt att leva. Men hennes lärandepraxis och skrifter betyder att hon blir en mer offentlig siffra, och hon gick med på att dela sin historia och hennes önskemål med JA! Tidskriften Sarah van Gelder.

Sarah van Gelder: Jag vill prata med dig om din andliga resa och hur du blev en utövare och lärare av tibetansk buddhism. Först, vad fick dig att inse att du behövde en andlig guide? Och vad fick dig att tro Gochen Tulku Sangak Rinpoche var rätt lärare för dig?

Lama Tsomo: Jag hade mediterade för ett antal år, dåligt, utan instruktion. Och jag gav bara upp - jag trodde bara, jag har ingen aning om vad jag gör! Mitt sinne är vandrande. Jag kan lika bra sitta i en tandläkare väntrum. Så gav jag upp.

Efter fem år av att inte meditera kände jag mig allmänt av olika slag. Mitt liv var off-kilter. Så jag bestämde mig för att gå tillbaka till meditera, men den här gången skulle jag göra det med instruktion. Jag skrev ner en lista över kvaliteter som jag letade efter i en lärare: får inte vara intresserad av att sova med kvinnliga studenter, måste vara kunnig på ett vetenskapligt sätt i sin tradition och måste vara en fulländad utövare. En sak som jag glömde att lägga till i listan var "måste prata engelska."

Jag var på en ensam 10-dagers reträtt på ett tibetansk buddhistiskt centrum i Santa Fe. Och det hände just så att Rinpoche erbjöd en undervisning i slutet av reträtten. Jag fick inte omedelbart att detta var vad jag hade bett om. Men nästa gång jag såg honom undervisade blev det klart för mig. Detta är min lama!

Rinpoche var allt jag hade haft på listan men självklart pratade han inte engelska. Jag är tacksam nu, för jag har lärt mig tibetan. Och för att kunna tänka på tibetanska och förstå ord som vi inte har på engelska-det är nästan som att gå igenom glaset i en annan värld.

van gelder: Berätta lite mer om din lärares historia - jag vet att han tillbringade tid i fängelse i Tibet.

Lama Tsomo: Under den kinesiska kulturrevolutionen fanns det ansträngningar att skämma andliga ledare och minska deras ställning i sina anhängares ögon.

Myndigheterna visste att Rinpoche hade tagit ett löfte att inte döda levande varelser. Så de berättade för honom att de skulle samla lokalbefolkningen på ett torg i Kham, östra Tibet, och att den följande dagen skulle han döda ett får framför folkmassan eller bli dödad själv.

Han stannade vaken mycket av natten och försökte räkna ut vad man skulle göra. Han var bara runt 13 år gammal. Slutligen kom han fram med en plan: Han skulle få vakten arg tillräckligt för att slå honom, och då skulle han falla ner.

På morgonen tog de honom ut till torget där alla var samlade, och fåren kom framåt.

Han vänder sig till vakten - en tibetansk man som arbetar för kineserna - och han börjar prata dharma [Buddhistiska läror]. Detta var en stor nej nej; religion betraktades som "folkets opiater" vid den tiden. Så eger han vakt på, men vakten gör ingenting och blir inte arg. Slutligen skriker Rinpoche citat från skrifterna - faktiskt mycket inspirerande, djupa citat - och alla på torget är som "Vad?"

Slutligen tar vakten av och träffar honom. Rinpoche faller ner som planerat och stannar ner. Medborgarna är givetvis inte lyckliga att delta i detta, och som Rinpoche hade hoppats, får fåret på något sätt bort.

Resultatet är att både Rinpoche och hans far, även en lama, sänds till fängelse - båda var andliga ledare med en släkting som daterades, även innan buddhismen kom till Tibet, till örnklanen.

van gelder: Och hur fanns hans tid i fängelse?

Lama Tsomo: Det visade sig att alla de mest fullbordade lamorna och forskarna blev kastade ihop. Rinpoche, som hade bott i ett isolerat landsbygdsområde, skulle aldrig ha fått en så bra utbildning om han inte hade gått i fängelse.

Först var han helt rasande på kineserna. Du kan föreställa dig. Här är en preteen, plötsligt rippade från sin familj, utan kontroll över sitt liv alls och tittade på att hans land förstördes. Faktum är att han tvingades delta i förstörelsen; fångar som Rinpoche var tvungna att hugga ner de träd som deras samhällen hade skyddat i århundraden.

En dag sa hans lärare: "Så, jag förstår att du inte alltid gör det arbete som de ger dig att göra. Ibland, medan de inte ser, stämmer du bara med din hatchet och du skär faktiskt inte trädet. "

Och han sa, "Ja det är sant."

Och hans lärare sa:

Gör inte det. Vi kan inte räkna med hur många liv du har haft, men någonstans längs linjen måste du ha planterat de karmiska frön som du nu skördar. Du jobbar med det medan du studerar dharmen med mig. Och vaktarna under tiden såddar fröna av dålig karma att de kommer att skörda i framtiden. Men de kommer inte ha någon vägledning, så de kommer att drabbas ännu mer.

Rinpoche gav detta mycket tankar, och han började medkänna vaktarna. De planterade dåliga frön för sin egen framtid, och de upplevde inte ens en flyktig lycka i utbyte mot det lidande de skulle uppleva senare.

När Rinpoche kom för att se sin situation ur denna synvinkel och utbildade sig i praktiken, förändrades hans erfarenhet från ett helvete liv till en som han beskriver som nästan som himlen. Även om hans yttre erfarenhet inte hade förändrats en bit, var han nu verkligen glad.

amerikanska lamaLama Tsomo på hennes hem i landsbygden Montana. (Foto med tillstånd av Lama Tsomo.)

van gelder: Rinpoche låter som en extra lärare. Hur har han studerat under honom och gjort de metoder du lärde av honom, påverkat din välbefinnande dagligen?

Lama Tsomo: När jag började studera med Rinpoche frågade jag en massa frågor och fick en teoretisk förståelse. Men jag ville se själv om metoderna fungerade.

Så jag testade dem på väg. Med vissa metoder märkte jag att jag blev lugn och vaken nästan omedelbart. En sak som jag gjorde var att sitta upp i sängen först på morgonen och göra en enkel övning som tar 30 till 60 sekunder. Och jag kände skillnaden genast

Andra övningar tog längre tid, till exempel sedimenterande meditationer, men efter ett tag märkte jag att jag gick igenom min dag på ett sätt som var mer medkännande, lugnare, mer fokuserad och mer som jag verkligen är min sanna väsen kom framåt och de andra sakerna föll bort. Ordet i tibetan för realiserat eller upplyst eller buddha är Sangye. Och blod betyder att rensa bort, rensa och gye betyder att mogna och framföra.

Jag fortsatte att testa metoderna, och jag trodde att jag skulle försöka få en total nedsänkning. Efter ett par 10-dagars retreats märkte jag verkligen skillnaden. Jag var sorts glödande och några av mina gamla neuroser och statiska var ute av vägen. Andra människor började märka förändringen.

I svåra situationer med människor, där jag normalt skulle få fast i min egen känslomässiga reaktion, kunde jag få lite extra tid innan kamp-eller-flyg-svaret tog över. Det är extra tid innan amygdala sparkar in och adrenalinhoppet, som stänger av de högre hjärnfunktionerna, som medkänsla. Och så uppträdde jag på ett annat sätt just nu.

Och efteråt, i stället för att hålla på ett besvärligt möte och spela upp det igen och igen, och för att tortera mig själv med vad någon sa, kunde jag släppa loss den.

Så ja, jag är mycket lyckligare.

Jag har utmaningar kvar i mitt liv. När du blir äldre blir ditt ansvar större och dina barn blir äldre och du oroar dig för dem, och du oroar dig för ditt arbete och världens problem. Jag är medveten om alla dessa saker och flyttat av dem. Samtidigt är jag inte så förlamad av dem eller reaktiva.

van gelder: Jag undrar var du tror att vi är i detta ögonblick i historien. Du har inte bara studerat tibetansk buddhism utan också jungens psykologi. Vad har du lärt i dina studier om var vi är och de utmaningar vi står inför?

Lama Tsomo: Ur Jungens synvinkel tror jag att mänskligheten på ett vis sätt återinför barndomsutvecklingsstadierna. Spädbarn är helt förenade med sina mammor - det finns inte ens en egen känsla av själv. Sedan börjar deras egon utvecklas, och när de kommer till småbarns ålder har de ofta mardrömmar - de oroar sig för monster under sängen. Det medvetna sinne måste pressa det omedvetna ner; De måste hitta prinsen för att döda draken. Så det är utvecklingsuppgiften vid det tillfället.

Därefter kommer vi till ungdomar, där egot är fullständigt, fullskärmad, inte tempererad av erfarenhet, visdom eller kunskap. Vi tror att vi vet bättre än vår far eller mamma.

Då händer den förlorade sonens ögonblick och vi inser: "Åh, jag vet inte allt! Och jag behöver faktiskt hjälp och generations visdom inför mig."

Jag tror att vi är i en förlorad son i dag idag. Vi har kommit till slutet av egoinflationen; vi börjar se att vi inte vet allt. Många av oss inser att vi måste gå tillbaka till de äldres visdom. Genom att föra indomskunskapens vishet tillsammans med teknik har vi en chans att skapa ett mer balanserat, vuxenliv.

Att tala i korthet om en väldigt djup och komplex process inser många av oss att vi måste bringa vårt ego till tjänst för Moderen (jorden) och fadern (himmel, andlighet, traditionella moralkoder). Egot handlar om att känna oss själva att vara separata, skilda från alla och allt annat. Ur andlig synvinkel - och även den nya vetenskapliga - ser vi att vi i själva verket är en stor sak.

Denna sammankopplade känsla är helt enkelt kärlek. Min far, i frustration med mig, sa en gång: "Du tror att om vi alla bara älskade varandra kunde vi lösa alla världens problem." Jag betraktade detta ett ögonblick och sa, helt enkelt, "ja". Han lämnades okaraktärligt mållös.

Jag talar om ett förlorat sonmoment eftersom de flesta av oss kan se att vi är på en kurs som kommer att orsaka lidande på en nivå som är större än någon i inspelad historia om vi fortsätter på vår nuvarande, ego-driven kurs. Om vi ​​vaknar till att vi förenar oss med allt och allt, på en grundläggande nivå, kan vi räkna ut hur vi ska arbeta tillsammans för att lösa dessa skrämmande problem. Och vi kommer att känna oss mycket lyckligare när vi gör det!

van gelder: Kan du säga mer om vad det skulle innebära om fler personer började vakna upp som du pratar om?

Lama Tsomo: Det skulle innebära att vi vaknade upp till det faktum att vi inte är separata - som jag inte kan dra nytta av på din bekostnad.

Det var en tanke i början av kapitalismen att om alla arbetade till egen fördel skulle det gynna alla. Jag tror att vi med säkerhet kan säga att vi har experimenterat med den tanken och det har varit ett rungande misslyckande. Medan självintresse verkligen är en mänsklig tendens, är det faktum att vi alla kommer från en stor, oundviklig medvetenhet den mest grundläggande aspekten av mänsklig natur. Kapitalismen eller korporatismen, som jag ser det, tar inte hänsyn till denna mer grundläggande aspekt. Ett företag är ett artificiellt sätt för människor att arbeta tillsammans. Det är inte baserat på byn eller stammen, som är eons gamla sätt att arbeta tillsammans som tar hänsyn till vår naturligt utvecklade önskan att bidra. Och kommunismen har i sig inte heller fungerat; Det är också artificiellt och passar inte vem vi är som människor. Därför misslyckades det också.

Vår sanna natur är att vi inte är separata. Om vi ​​verkligen var separata, varnar vi oss då vi ser en mamma slå sitt barn?

Vi är fastnade i den här filmen som vi skapar för att tolka verkligheten, och vi förstår inte att vi är författaren och regissören. Och därmed utlöser illusionen mycket lidande.

Men vad händer om vi drar bort dessa lager, vilket är vad Buddha gjorde? Vad händer om vi ser verklighet som det verkligen är - att vi är vågor på ett stort, vackert hav? Då skulle vi helt enkelt behöva lösa våra problem, som enligt min mening har den mentala kapaciteten att göra.

van gelder: Hur ser du det att spela ut? Vilka tecken ser du efter det, åtminstone i vissa delar av vår värld, agerar människor på den känslan av sammankoppling?

Lama Tsomo: Vår situation är som ett korthus; Det sätt som vi har ordnat oss är hemskt för alla och jorden. Det fungerar inte för oss.

Ett gammalt paradigm dör. Jag tycker om det som en gammal landmassa som smuler i havet och kan inte längre stödja oss. Vi kan försöka använda stora stålbalkar för att hålla den ihop och använda massor av resurser och ansträngningar. Eller vi kan titta över och se att det finns en ny kontinent, en ny landmassa som naturligt framträder, precis som öarna Hawai'i kom ut ur havet.

Den naturliga uppkomsten är en viktig sak som jag använder för att titta på investeringar såväl som vid filantropi. Min far utbildade oss för att förstå att ha mer resurser än vad vi behöver betyder att vi har ett ansvar att hjälpa världen och andra som inte har det.

van gelder: Kan du ge mig några exempel på några av de områden där du ser att uppkomsten inträffar?

Lama Tsomo: Ägarskap är en viktig fråga. Jag läste om ägande i en senaste utgåvan av JA! Tidskrift och ansåg att detta är absolut nyckeln. Så den frågan är i mitt tänkande när jag försöker göra det rätta i världen. En annan flyttar från en Wall Street-ekonomi till en baserad på Main Street.

Ett annat exempel är Allan Savorys arbete, en förespråkare för rotationsbete, vilket är mer effektivt och hållbart eftersom det efterliknar naturen mer.

van gelder: Du är så medveten om världssituationen och bara hur skarpa saker har blivit nu. Hur upprätthåller du din känsla av jämlikhet och lycka samtidigt som du är medveten om hur mycket lidande det finns?

Lama Tsomo: För år sedan, innan jag kom över dessa metoder, bodde jag med en känsla av rädsla. Vi använder upp alla typer av resurser, ibland för att bara följa med grannarna och köpa saker vi har varit klokt övertygade om att köpa, men kan vi göra det utan att förstöra jorden?

Ju mer vi öppnar för det faktum att vi inte är separata, desto djupare medveten blir vi av den smärta och fara som är så närvarande i världen just nu. Men om vi verkligen öppnar det kommer vi att känna de stora tragedierna som våra missförstådda handlingar har skapat. Vi behöver styrkan för att kunna vara öppen när vi går igenom det. Det som mest orsakar att människor stänger känner sig hjälplösa, tror jag.

En av de metoder som vi gör är att vara medveten om impermanens, entropi, och att någon konglomeration av saker som sammanfogas faller ihop - och det inkluderar våra kroppar. Så under den begränsade tiden jag har lämnat frågar jag mig själv, vad ska jag göra det som är mest strategiskt att ha den största effekten i gynnar varelser? Det är min motivation varje dag.

Och, för att utöva medkänsla muskeln, det finns praxis, som Tonglen, där du visualiserar människor som är upptagen i en katastrof eller en svår situation, andas in lidandet för att lindra dem och ge tillbaka lycka. Andningen och visualiseringen hjälper dig att göra ditt naturliga medkännande svar mer levande och visceralt. Det bidrar då till att ta dig ur det I-can't-do-något-förlamningsläget i handlingsläget. Under åren har jag funnit att utövandet av denna "medkänsla" har ökat min förmåga till medkänsla enormt.

För år sedan uppförde Rinpoche mig att bygga en reträttanläggning där människor kunde träna dessa metoder i total nedsänkning, i en orörd naturmiljö. Några av oss arbetar nu med detta tillsammans, under Rinpoches vägledning. Vi hoppas att öppna den stora templet i 2018 eller 2019.

Vår sangha har också byggt 1,000 Buddhas trädgård några kilometer bort - en pilgrimsfärdsställe. Det händer bara att den centrala figuren vid trädgården är en 27-fothög carving av Yum Chenmo. Yum Chenmo betyder "stor mamma" i tibetan - den stora gravida tomheten, från vilken all manifestation kommer. Hon är också känd som "Prajnaparamita", som i sanskrit betyder transcendent kunskap.

Det finns kvaliteter inom den tomheten. Till exempel är hon naken från midjan upp så hennes bröst visar, och bröst är förknippade med medkänsla. När vi kommer ner till roten inom oss som är vanliga för alla, den rena medvetenheten kan vi se att om det finns lidande där borta, är jag inte skild från den. Det finns en lyhördhet som är inneboende för att vara levande och medveten.

van gelder: Du går in i en ny fas i vilken undervisning kommer att vara ett viktigt fokus i ditt liv. Vilken form kommer det att ta?

Lama Tsomo: Genom de metoder som jag lärde mig att studera med Rinpoche har jag funnit ett sätt att vara öppen för lidandet och att stödja lösningar - vare sig det är med min tid, mitt tänkande, mina pengar eller min uppmuntran till andra som gör saker.

Medan utmaningarna i mitt liv inte matchar dem som Rinpoche mötte i fängelset, har jag verkligen dem. Gör vi inte alla? Men på grund av att ha övat dessa metoder känner jag mig i allmänhet glad, medkänsla och djupt resurs. Vi behöver alla i dessa utmanande tider, som jag tror bara kommer att bli mer utmanande. Ändå kan vi möta vad som kommer med skicklighet och glädje och hjärta.

Rinpoche tillbringade otaliga timmar och lärde mig noggrant dessa metoder som har medfört att min erfarenhet av detta liv är djupt meningsfullt och glatt. Strax efter att han ordinerat mig en lama, talade han om mitt ansvar att vidarebefordra dessa läror. Namchak reträtt anläggningen, boken jag just har skrivit och ett nätverk av vardagsrummet övningsgrupper jag ska bilda är alla sätt jag tar denna form av tibetansk buddism till intresserade västerlänningar.

Guru Rinpoche, som förde buddhismen till Tibet, förutspådde att buddhismen skulle komma till väst. Han förutspådde också många specifika saker om dessa tider. En förutsägelse var att när världen blir särskilt utmanande kommer människor att vända sig till tibetanska buddhismens metoder eftersom de kan hjälpa oss att hantera dessa svåra tider. Jag vill hjälpa vem som är intresserad av att få tillgång till den här källan av visdom.

Lär dig om Lama Tsomos arbete och om Namchak Retreat Ranch på http://www.namchakretreatranch.org/about-namchak/lamatsomo/ där du också kan hitta information om hennes kommande bok, Varför är Dalai Lama alltid leende? och hennes DVD med kristen mystisk teolog, Matthew Fox, "Lotus och Rose."

Om författaren

Sarah van Gelder är grundare och chefredaktör JA! Magazine och YesMagazine.orgSarah van Gelder skrev den här artikeln för JA! Tidskrift, en nationell, ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer och praktiska handlingar. Sarah är grundare och verkställande redaktör för JA! Magazine och YesMagazine.org. Hon leder utvecklingen av varje kvartalsfråga av JA !, skriver kolumner och artiklar, och även bloggar på YesMagazine.org och på Huffington Post. Sarah talar också och intervjuas ofta på radio och tv på avancerade innovationer som visar att en annan värld inte bara är möjlig, den skapas. Ämnen är ekonomiska alternativ, lokal mat, lösningar på klimatförändringar, alternativ till fängelser och aktiv icke-våld, utbildning för en bättre värld och mer.

Relaterad bok

Varför är Dalai Lama alltid leende ?: En västerländers introduktion och guide till tibetansk buddhistisk övning av Lama Tsomo.Varför är Dalai Lama alltid leende ?: En västerländers introduktion och guide till tibetansk buddhistisk praxis
av Lama Tsomo.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}