Det är dags att se klart och återkomma till kärnvärden

Det är dags att se klart och återkomma till kärnvärden

Känner du dig angelägen om livet i ett nedbrutet samhälle på en stressad planet? Det är knappast förvånande: Livet som vi vet är nästan över. Medan den dominerande kulturen uppmuntrar dysfunktionellt förnekande - pop ett piller, handla, hitta din lycka - det finns en mer förnuftig inställning: Acceptera ångest, omfamna den djupare ångesten - och sedan bli apokalyptisk.

Vi stirrar ner flera kaskad ekologiska kriser, kämpar med politiska och ekonomiska institutioner som inte ens kan erkänna, än mindre klara av, hot mot den mänskliga familjen och den större levande världen. Vi intensifierar ett angrepp på de ekosystem där vi lever och undergräver den levande världens förmåga att bibehålla en stor mänsklig närvaro i framtiden. När hela världen mörknar är det inte en dygd som ser på den ljusa sidan utan ett tecken på irrationalitet.

När är ångest rationell och hälsosam - och ett moderskap?

Under dessa omständigheter är ångest rationell och ångest är hälsosam, tecken inte på svaghet utan mod. En djup sorg över vad vi förlorar - och har redan förlorat, kanske aldrig att återhämta sig - är lämpligt. I stället för att förtrycka dessa känslor kan vi konfrontera dem, inte som isolerade individer utan kollektivt, inte bara för vår egen mentala hälsa utan för att öka effektiviteten av vår organisering för social rättvisa och ekologisk hållbarhet fortfarande inom vår grepp. När vi har sorterat igenom dessa reaktioner kan vi bli apokalyptiska och komma ner till vårt verkliga arbete.

Kanske låter det konstigt, eftersom vi rutinmässigt rekommenderas att övervinna våra rädslor och inte ge förtvivlan. Att stödja apokalypticismen verkar även främling, givet föreningar med religiösa reaktionärer och "doomer" sekulära överlevande. Människor med kritiska känslor, de som är bekymrade över rättvisa och hållbarhet, tänker på oss själva som realistiska och mindre benägna att falla för teologiska eller science-fiction-fantasier.

Löjningen av Veil: Kommer till klarhet

Många förknippar "apokalyps" med den rapture-ranting som växer ut ur några tolkningar av den kristna boken av uppenbarelsen (aka, Johannes apokalyps), men det är användbart att komma ihåg att ordet ursprungliga betydelsen inte är "världens ände". "Uppenbarelseboken" från latin och "apokalyps" från grekiska betyder både en höjning av slöjan, en upplysning om någonting dolt, en tydlighet. Att prata apokalyptiskt kan på så sätt fördjupa vår förståelse av kriserna och hjälpa oss att se igenom de många illusioner som kraftfulla människor och institutioner skapar.

Men det finns ett slut som vi måste konfrontera. När vi väl har konfronterat kriserna så kan vi ta itu med det som slutar - inte hela världen, men de system som för närvarande strukturerar våra liv. Livet som vi känner till är verkligen att komma till ett slut.

Facing the Crises och ser genom illusionerna

Låt oss börja med illusionerna: Några historier som vi har berättat för oss - vittnesmål, män eller amerikanska medborgares påståenden att dominans är naturligt och lämpligt - är relativt lätta att debunkera (fastän många håller fast vid dem). Andra vanliga påståenden - som påståendet att kapitalismen är förenlig med grundläggande moraliska principer, meningsfull demokrati och ekologisk hållbarhet - kräver mer ansträngning att skilja sig från (kanske för att det inte finns något alternativ).

Men svårast att lossna kan vara den centrala illusionen av industrins utvinningsekonomi: att vi på obestämd tid kan behålla en storskalig mänsklig närvaro på jorden på något som dagens nuvarande konsumtionsnivåer. Uppgiften för dem med kritiska känslor är inte bara att motstå förtryckande sociala normer och obehörig auktoritet, utan att tala en enkel sanning som nästan ingen vill erkänna: De höga energien / högteknologiska livet hos välbärgade samhällen är ett dödsfall. Vi kan inte förutse med precision hur resurskonkurrens och ekologisk nedbrytning kommer att spela ut under de kommande årtiondena, men det är ekocidalt att behandla planeten som ingenting annat än en gruva som vi extraherar och en deponi där vi dumpar.

Vi vet inte säkert vilken tid partiet kommer att sluta, men partiet är över.

Människor Pushing Earth Förbi Tipppunkten: Är denna inställning Histrionic och Alarmist?

Verkar det histrionic? För mycket alarmerande? Titta på någon avgörande åtgärd för hälsan hos den ekosfär där vi lever - grundvattenutarmning, förlust av jordjord, kemisk förorening, ökad toxicitet i våra egna kroppar, antal och storlek på "dödszoner" i oceanerna, påskyndande utrotning av arter, och minskning av biologisk mångfald - och fråga en enkel fråga: Var är vi på väg?

Kom också ihåg att vi lever i en oljebaserad värld som snabbt sönderfaller den billiga och lättillgängliga oljan, vilket innebär att vi står inför en stor omkonfiguration av den infrastruktur som underlagar vardagen. Under tiden har desperationen att undvika den omkonfigurationen fört oss till epoken med "extrem energi" med hjälp av alltmer farlig och destruktiv teknik (hydrofrakturering, djupvattensborrning, bergstoppsavverkning, tjärsandutvinning).

Åh, glömde jag att nämna den obestridliga banan för global uppvärmning / klimatförändringar / klimatförändringar?

Forskare idag talar om tipppunkter och planetgränser, om hur mänsklig aktivitet driver jorden utöver sina gränser. Nyligen 22-topforskare varnade för att människor sannolikt tvingar en kritisk övergång i planetskala "med potential att omvandla jorden snabbt och irreversibelt till ett tillstånd som är okänt i mänsklig erfarenhet", vilket betyder att "de biologiska resurser som vi tar för givet, kan vara utsatt för snabba och oförutsägbara omvandlingar inom några få mänskliga generationer. "

Den slutsatsen är en produkt av vetenskap och sunt förnuft, inte övernaturliga övertygelser eller konspirationsteorier. De politiska / sociala konsekvenserna är tydliga: Det finns inga lösningar på våra problem om vi insisterar på att upprätthålla den högteknologiska / högteknologiska existensen som levde i en stor del av den industrialiserade världen (och önskas av många som för närvarande undantas från den).

"Få apokalyptisk" eller slutet av luftkonditionering: Vilka väljer vi?

Tid att bli apokalyptisk: Att se klart och återkomma till kärnvärdenMånga tuffa folk som är villiga att utmana andra förtryckande system håller fast vid denna livsstil. Kritikern Fredric Jameson har skrivit: "Det är lättare att föreställa sig världens än att föreställa sig kapitalismens slut", men det är bara en del av problemet - för vissa kan det vara lättare att föreställa sig världens än att föreställa sig slutet på luftkonditioneringen.

Vi lever i sluttider, av ett slag. Inte världens ände - planeten kommer att fortsätta med eller utan oss - men slutet på de mänskliga systemen som strukturerar vår politik, ekonomi och samhällsliv. "Apocalypse" behöver inte involvera himmelska räddningsfantasier eller tuffa överlevnadspresentationer. att få apokalyptiska medel att se tydligt och återkomma till kärnvärdena.

För det första måste vi bekräfta värdet av vårt arbete för rättvisa och hållbarhet, trots att det inte finns någon garanti för att vi kan förändra det katastrofala livet i det moderna samhället. Vi tar på projekt som vi vet kan misslyckas eftersom det är rätt sak att göra, och därmed skapar vi nya möjligheter för oss själva och världen. Precis som vi alla vet att vi en dag kommer att dö och ändå gå ut ur sängen varje dag, behöver ett ärligt tal om planetens verklighet inte förlamna oss.

Överge klichéer: Se verkligheten av vad som är

Låt oss sedan överge utslitna klichéer som "Det amerikanska folket kommer att göra det rätta om de känner sanningen" eller "Förgångna sociala rörelser visar att det omöjliga kan hända."

Det finns inga bevis för att medvetenhet om orättvisor automatiskt kommer att leda amerikanska medborgare, eller någon annan, att rätta till det. När människor tror att orättvisa är nödvändigt för att behålla sin materiella komfort, accepterar vissa dessa villkor utan klagomål.

Sociala rörelser kring ras, kön och sexualitet har varit framgångsrika när det gäller att förändra förtryckande lagar och praxis och i mindre utsträckning att flytta djupt övertygade övertygelser. Men de rörelser som vi oftast firar, till exempel civilkrigskampen efter andra världskriget, fungerade i en kultur som antog fortsatt ekonomisk expansion. Vi lever nu i en tid av permanent sammandragning - det blir mindre, inte mer, av allting. Att trycka på en dominerande grupp för att ge upp några privilegier när det finns en förväntan om oändlig bounty är ett mycket annat projekt än när det ökar konkurrensen om resurser. Det betyder inte att inget kan göras för att främja rättvisa och hållbarhet, bara att vi inte ska glömma om det är oundvikligt.

Här är en annan cliché till jettison: Nödvändighet är modern för uppfinning. Under den industriella eran har människor som utnyttjar nya leveranser av koncentrerad energi genererat en tidigare teknologisk innovation på kort tid. Men det finns ingen garanti för att det finns tekniska lösningar på alla våra problem. Vi lever i ett system som har fysiska gränser, och bevisen tyder på att vi är nära dessa gränser. Teknisk fundamentalism - den kvasi-religiösa övertygelsen om att användningen av avancerad teknik alltid är lämplig och att eventuella problem som orsakas av oavsiktliga konsekvenser kan lösas av mer teknik - är lika tom ett löfte som andra fundamentalism.

Vi kan inte komma undan bara för att världen har växit mer ominös

Om allt detta verkar som mer än man kan bära, är det för att det är. Vi står inför nya, mer expansiva utmaningar. Aldrig i mänsklig historia har potentiella katastrofer varit så globala; Aldrig har sociala och ekologiska kriser av denna skala hotats samtidigt. Vi har aldrig haft så mycket information om de hot som vi måste komma överens med.

Det är lätt att täcka upp vår oförmåga att möta detta genom att projicera det på andra. När någon berättar för mig "Jag håller med din bedömning men människor kan inte hantera det." Jag antar vad den personen verkligen betyder är "Jag kan inte hantera det." Men hanteringen är i slutändan den enda förnuftiga val.

Huvudsakliga politiker fortsätter att skydda befintliga maktsystem, företagsledare fortsätter att maximera vinsten utan oro, och majoriteten kommer att fortsätta att undvika dessa frågor. Det är jobbet hos människor med kritiska känslor - de som konsekvent talar för rättvisa och hållbarhet, även när det är svårt - att inte backa bort bara för att världen har blivit mer ogynnsam.

Att anta detta apokalyptiska ramverk betyder inte att man skiljer sig från det vanliga samhället eller ger upp pågående projekt som söker en mer rättvis värld inom befintliga system. Jag är professor vid ett universitet som inte delar mina värderingar eller analyser, men jag fortsätter att lära mig. I mitt samhälle är jag en del av en grupp som hjälper människor att skapa arbetarko- kooperativ som kommer att fungera inom ett kapitalistiskt system som jag tror är ett dödligt slut. Jag tillhör en församling som kämpar för att radikalisera kristendomen medan den fortfarande är en del av en försiktig, ofta feg, benämning.

Det är dags att bli apokalyptisk: Se klart, recommit to Core Values ​​och Affirm Life

Jag är apokalyptisk, men jag är inte intresserad av tom retorik från tidigare revolutionära stunder. Ja, vi behöver en revolution - många revolutioner - men en strategi är ännu inte klar. Så, när vi arbetar tålmodigt med reformistiska projekt, kan vi fortsätta att erbjuda en radikal analys och experimentera med nya sätt att arbeta tillsammans. Medan vi deltar i utbildning och samhällsorganisation med blygsamma omedelbara mål kan vi bidra till att stärka nätverk och institutioner som kan utgöra grunden för den mer radikala förändringen vi behöver. I dessa utrymmen idag kan vi formulera och leva, värderingarna av solidaritet och rättvisa som alltid är nödvändiga.

Att anta en apokalyptisk världsuppfattning är inte att överge hoppet utan att bekräfta livet. Som James Baldwin uttryckte det för decennier sedan, måste vi komma ihåg "att livet är den enda stenstenen och att livet är farligt, och att utan den glada acceptansen av denna fara kan det aldrig vara någon säkerhet för någon, någonsin var som helst." Genom att undvika Den stela verkligheten i vårt ögonblick i historien gör vi inte säkra, vi undergräver potentialen i kamp för rättvisa och hållbarhet.

Som Baldwin uttryckte det så poignantly i samma 1962-uppsats, "Inte allt som står inför kan ändras. men inget kan ändras tills det står inför. "

Det är dags att bli apokalyptisk eller gå ur vägen.

* Undertexter som läggs till av InnerSelf

Robert Jensen är författare till:

Att argumentera för våra liv: En användarhandbok för konstruktionsdialog
av Robert Jensen.

Att argumentera för våra liv: En användarhandbok för konstruktionsdialog av Robert Jensen.Fritt från akademiska eller politiska jargon är den här boken för alla som kämpar för att förstå vår värld och bidrar till att göra den till en bättre plats.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken.

Om författaren

Robert Jensen, författare till: Arguing for Our LivesRobert Jensen skrev den här artikeln för Kärlek och Apokalypsen, Summer 2013-utgåva av JA! Tidskrift. Han är professor i Journalismskolan vid University of Texas, Austin, författare till Att argumentera för våra liv: En användarhandbok för konstruktionsdialog och Vi är alla apokalyptiska nu: om undervisning, predikan, rapportering, skrivning och talar ut. Besök hans hemsida på http://uts.cc.utexas.edu/~rjensen/

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}