Activism börjar hemma

"Jag är en aktivist, om jag är aktivist alls, försöker vara en bra person, gör det jag tror på, på alla sätt. Aktivismen kan börja mycket liten - hjälpa vår granne, vara mindre materialistisk , inte masskonsumenter. Alla dessa saker är aktiva. Om jag bara kan vara en bra medborgare och ett bra exempel som kommer att stråla ut till andra människor? "

Patti Smith, internationellt känd inspelningsartist
talar på en presskonferens
i Tampa, Florida, USA i april 13th, 2002

Det fanns demokratiets stigande rally i Tampa den april 13th, 2002 på campus vid University of South Florida. Vad är demokrati som ökar? Kanske är det bäst förklarat av sin slogan "Människorna har makten". Otroligt drog det över 6,000-folks på $ 10 till $ 15 ett huvud. Entusiasmen i mängden var elektrisk och påminde mig anti-krigsförloppen på campus i slutet av 60 och tidiga 70.

Men hur kan det kallas Demokrati Stigande när vi lever i världens största demokrati? Tja, gissa igen, vi är inte längre ens den största demokratin på norra halvklotet. (Största ekonomin och starkaste militären gör inte en demokrati.) Många av oss har sovit vid växeln sedan 1975 och slutet av Vietnamkriget. Vi har varit upptagna med att höja våra barn, förfölja våra karriärer och hålla sig borta från omröstningarna i rekordtal. Det vi har ärvt är en av de mest korrupta regeringarna i den amerikanska erfarenhetens historia.

En ny presidentkandidat hörde till och med säga i en inebriated slur "Tack Gud det amerikanska folket är nanve." Hur vågar han. Det vi förtjänar är ett ledarskap som exemplifierar det amerikanska folks karaktär och många offer. Men det här är Amerika och kanske finns det fortfarande tillräckligt med tid för att förändringar ska äga rum. Oavsett vår politik kommer Demokrati Rising att göra oss alla lite mindre nanve.

Ralph Nader, en av grundarna till gräsrotsrörelsen "Demokrati Rising", är ett exempel på en "vardaglig person" som handlade och gjorde en stor skillnad. Hans bästsäljande bok "Unsafe at Any Speed", publicerad i 1965, riktade sig till bilindustrin för att utforma bilar för stil, kostnad, prestanda och beräknad föryngring, men inte för säkerhet. Han är ansvarig för att bilindustrin gör drastiska designändringar för säkrare bilar.

Nader har förtjänat rykte att vara en "arbetares hjälte" med fokus på konsumentskydd och konsumenträtt. Hans organisationer har varit ansvariga för lagen om säker dricksvatten, informationslagen, och har lanserat federala tillsynsorgan såsom arbetsgruppen för säkerhet och hälsa (OSHA), miljöskyddsmyndigheten (EPA) och konsumentproduktsäkerhetsadministrationen.

Vem är Ralph Nader att han lyckades utföra allt detta? Att se honom på tv såväl som i person, kommer han inte över som en "Mighty Superman". Han verkar väldigt blyg, tyst och anspråkslös. Ändå är han själv ansvarig för många av de förändringar i USA som gynnar "den lilla killen".

När Ralph Nader uppmanas att definiera sig svarar han alltid: "Heltidsborger, det viktigaste kontoret i Amerika för att någon ska uppnå." Han är en av Amerikas mest effektiva sociala kritiker. Han har förtjänat förtroende, beundran och respekt för det amerikanska folket genom sina handlingar, integritet och engagemang för folket. Och det här är vad en aktivist betyder: att vara en heltidsmedborgare, ha integritet och vara engagerad och ihärdig i att ha vår röst hörd.

En annan talare vid rallyet var Jello Biafra, tidigare ledare av Dead Kennedys. Till cheers av folket som deltog i rallyet sa han "Vi älskar vårt land också och vi är inte med Bush eller terroristerna. Vi bryr oss om de långsiktiga effekterna av det vi gör".

Michael Moore, författare till "dumma vita män" var också en talare. "Alla de stora förändringarna i denna värld har inträffat när bara några personer har gjort någonting. Det tar inte majoritet. Titta på JC Han hade bara 12-killar. Det är allt som krävs. Om bara fem av dig här i kväll lämnade här och gjorde något, det skulle ha en fantastisk inverkan? Räkna inte med oss, jag eller Ralph eller någon, för att göra det för dig. "

Det var kvällens rallyande skrik.

"Att göra något är bättre än att göra ingenting! Alltid!" - Jello Biafra

"Ta reda på vad du kan göra, vilken liten sak du kan göra. Ta reda på vad som berör dig. Ge lite tid och det fortsätter att växa." - Patti Smith

"Det enda som kommer att besegra organiserade pengar är organiserat folk" - Ralph Nader

När vi frågade vad vi, folket kunde göra, svarade Ralph Nader "Kommunicera med varandra och på offentliga luftvågor om allvarliga problem." Patti Smith echoed denna känsla: "Det enda sättet vi kan kommunicera globalt är att börja i vår egen bakgård. Kommunicera med varandra."

Ralph Nader uppmanade också människor att "begå sin mest värdefulla handelsvara - tid". Hans definition av patriotism: "arbetar hårt för att göra vårt land mer älskvärt". Han frågade några svåra frågor: "Vad ska vi berätta för våra barnbarn?" Vi trodde inte att vi hade makten? Vi trodde inte på oss själva? Vi var för upptagna att titta på reruns på tv? "

Herr Nader påpekade att det finns mer än 2000 veckor i en persons livstid från 20s ålder till 65s ålder. Ralph Naders syfte i dessa samlingar runt om i USA är att sparka en "miljonhundrahundra" rörelse för medborgarna: en miljon människor ägnar åtminstone 100 timmar om året och $ 100 till en rad olika orsaker som ekonomisk och miljömässig rättvisa, universell hälsovård, kampanjfinansieringar, facklig organisering, solenergi och bättre kollektivtrafik.

Ralph Nader var en inspiration att lyssna på. "Det som är omöjligt är möjligt, och vi kommer att få det att hända." När han talade med publiken som bestod av elever, äldre och "genomsnittliga Jos", talade han passionerat om människornas kraft att göra skillnad. Han talade om hans vision att "byta vanliga människor till extraordinära människor". Han bekräftade: "Jag ska göra vad jag ska göra, och jag kommer att hoppas att andra gör vad de ska göra."

Det var ett samtalskrig för folket som deltog och folket över hela landet. Om vi ​​vill ha vår miljö skyddad, om vi vill ha vård för alla, om vi vill ha utbildning för våra barn, om vi vill ha en värld i fred, måste vi göra någonting - vi måste ta tillbaka vår makt. Ralph Nader fick en stående ovation när han påpekade: "Är det inte dags att regeringen spenderar mer pengar som leder fred än krig?"

Om det finns saker som vi tror kan förbättras eller förändras i vår värld, är det upp till oss att göra något. Vi kan inte luta oss tillbaka och förvänta sig att saker ska förändras på egen hand. Jag påminner om slogan "Visualize World Peace". Vi måste först ha en vision om det mål vi vill uppnå, men i sista hand måste vi vidta åtgärder - en handling baserad på en fredlig vision och handlingar. Bara "folket" borde ha makten i Amerika!

Medan vi kanske inte håller med alla Herr Naders politik, kan vi vara säkra på att Ralph Nader är en ärlig man - som alla offentliga tjänstemän bör jämföras med. Vi uppmuntrar dig att åtminstone delta i ett Demokrati Rising rally, och att bli medveten om problemen. Besök Demokrati Rising webbplats på

http://www.democracyrising.org för mer information.


aktivismen börjar hemmaREKOMMENDERAD BOOK: Krascha partiet, av Ralph Nader.

Publicerad av: St Martin's Press

Info / Beställ denna bok.


aktivismen börjar hemma

aktivismen börjar hemma

Om författarna

Marie T. Russell och Bobby Jennings är utgivare av InnerSelf Magazine samt flera andra webbplatser. Deras publiceringsverk återspeglar deras "livsformål" och önskan att "göra skillnad".


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}