Suffragette White: Hur vit blev färgvalet för att hedra och minnas Suffragettes

Suffragette White: Hur vit blev färgvalet för att hedra och minnas Suffragettes

Under hennes segertalKamala Harris, den första kvinnan som valdes till vice president i USA, hyllade kvinnliga aktivister inte bara i hennes ord utan också i sitt utseende.

Kamala Harris beslut att bära en vit byxdräkt var en nick till suffragister och till kvinnliga politiker Hillary Clinton och tidigare vice presidentkandidat Geraldine Ferraro. Under tiden var Harris vita sidenskjorta med en fittorbåge en nyanserad hänvisning till kvinnoprotesterna som bröt ut för fyra år sedan.

Som historiker som skriver om mode och politikJag gillar de här typerna av sartoriaella gester. De visar relevansen och kraften hos modeuttalanden i vårt politiska system. Harris, som suffragisterna och de politiska ledarna som kom före henne, använder sina kläder för att kontrollera deras image och utlösa en konversation.

Dagens starka koppling mellan färgen vit och suffragisterna är dock inte helt korrekt. Det bygger mer på de svartvita fotografierna som cirkulerade i media, som dolde två färger som var lika viktiga för suffragisterna.

Använda färg för att övertyga

Under större delen av 19-talet införde inte suffragister bilder i sin rörelse. Det var först under början av 20-talet som suffragister började inse att Glenda Tinnin, en av arrangörerna av National American Woman Suffrage Association, argued, "En idé som drivs hem till sinnet genom ögat, ger ett mer slående och bestående intryck än någon som går genom örat."

Då de blev medvetna om hur visuella bilder kunde flytta allmänhetens åsikt började suffragister att införliva media- och publicitetstaktik i sin kampanj och använda alla typer av glasögon för att popularisera deras sak. Färg spelade en avgörande roll i dessa ansträngningar, särskilt under offentliga demonstrationer som tävlingar och parader.

Suffragisten Alice Paul klär en vit klänning och lyfter ett glas strax efter det 19: e ändringsförslaget 1920.Suffragisten Alice Paul klär en vit klänning och lyfter ett glas strax efter det 19: e ändringsförslaget 1920. Library of Congress


 Få det senaste från InnerSelf


En del av deras mål var att förmedla att de inte var djävulska Amazoner som skulle förstöra könshierarkier, som några av deras kritiker hävdade. Snarare försökte suffragister att presentera en bild av sig själva som vackra och skickliga kvinnor som skulle ge medborgarskap i politiken och rensa korruptionssystemet.

Suffragister använde vita för att förmedla dessa meddelanden, men de vände sig också till en mycket mer varierad palett.

Vårt 1913 Washington, DC parade var den första nationella händelsen som satte suffragisternas orsak på tidningarna runt om i landet. Arrangörer använde ett invecklat färgschema för att skapa ett intryck av harmoni och ordning. Marchers delades upp efter yrken, länder och stater, och varje grupp antog en distinkt färg. Socialarbetare bar mörkblå, lärare och studenter hade grönt, författare hade vit och lila och konstnärer hade blek ros.

Eftersom de var de mediekunniga kvinnorna insåg de att det inte räckte för att skapa ett tilltalande intryck av sig själva. De behövde också komma med ett igenkännbart varumärke. Inspirerat av de brittiska suffragetterna och deras kampanjfärger - lila, vita och gröna - antog National Woman's Party också en uppsättning med tre färger: lila, vit och gyllengul.

De ersatte grönt med gult för att hyra Susan B. Anthony och Elizabeth Cady Stanton, som använde solros - Kansas statsblomma - när de kämpade för en misslyckad folkomröstning över hela staten 1867.

Solrosen användes först under en kampanj 1867 för en folkomröstning i Kansas-staten som misslyckades.Solrosen användes först under en kampanj 1867 för en folkomröstning i Kansas-staten som misslyckades. Library of Congress

Skapa en kontrast

Dessa amerikaner rösträtter färger - lila, vita och gula - stod för lojalitet, renhet och hopp. Och medan alla tre användes under parader var det ljusstyrkan i det vita som lämnade det största intrycket.

I bilder av suffragister marscherar i form, kontrasterar deras ljusa kläder skarpt med massorna av män i mörkfärgade kostymer som kantar trottoarerna.

Under paraderna kontrasterade de vita plaggen från marscherarna kraftigt med åskådarna som kantade trottoaren.
Under paraderna kontrasterade de vita plaggen från marscherarna kraftigt med åskådarna som kantade trottoaren.
Library of Congress

Denna visuella kontrast - mellan kvinnor och män, ljus och mörk, ordning och oordning - förmedlade hopp och möjlighet: Hur kan kvinnor förbättra politiken om de får rösträtt?

Vita klänningar var också lättare och billigare att uppnå än färgade. En fattigare eller medelklassig kvinna kunde visa sitt stöd för rösträtt genom att bära en vanlig vit klänning och lägga till ett lila eller gult tillbehör. Associering av vitt med idén om sexuell och moralisk renhet var också ett användbart sätt för suffragister att motbevisa negativa stereotyper som skildrade dem som man eller sexuellt avvikande.

I synnerhet svarta suffragister kapitaliserade på associering av vitt med moralisk renhet. Genom att bära vita, svarta suffragister visade att de också var hedervärda kvinnor - en position som de länge berövades i det offentliga samtalet.

Utöver kampen för omröstningen skulle svarta kvinnor distribuera vita. Under 1917 tyst parad för att protestera mot lynch och rasdiskriminering bar de vitt.

Så mycket som vitt gjorde ett kraftfullt uttalande, det var kombinationen av färgerna - och de kvaliteter som var och en representerade - som återspeglar den verkliga omfattningen och symboliken för rösträtten.

Husdemokratiska kvinnor tog på sig helt vita kläder för att fira suffragisterna den 4 februari 2020, i en nick till 100-årsjubileet för ratificeringen av det 19: e ändringsförslaget, som förbjöd stater att förneka rätten att rösta på grundval av kön.
Husdemokratiska kvinnor tog på sig helt vita kläder för att fira suffragisterna den 4 februari 2020, i en nick till 100-årsjubileet för ratificeringen av det 19: e ändringsförslaget, som förbjöd stater att förneka rätten att rösta på grundval av kön.

Nästa gång en kvinnlig politiker vill använda mode för att fira arvet från rösträtten, kan det vara en bra idé att inte bara betona deras moraliska renhet utan också att uppmärksamma deras lojalitet mot saken och, ännu viktigare, deras hoppas.

Vit är en fantastisk gest. Men det kan vara ännu bättre om det finns ett streck av lila och gult.

Detta är en uppdaterad version av en artikel som ursprungligen publicerades 19 februari 2019.Avlyssningen

Om författaren

Einav Rabinovitch-Fox, gästassistent, Case Western Reserve University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Jag kommer förbi med lite hjälp från mina vänner

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...