Använda PR-manipulationer mot det större goda?

Använda PR-manipulationer mot det större goda?
En sörjande i Calgary placerar blommor vid ett minnesmärke för en Cargill-arbetare som dog från COVID-19. En PR-kampanj där påstådda arbetare hellre skulle samla in statligt stöd än arbete kunde inte nämna deras sysselsättning i industrier som drabbades hårt av COVID-19.
Den kanadensiska pressen / Jeff McIntosh

När den kanadensiska ekonomin långsamt återhämtar sig från COVID-19-lockdowns, det har funnits nyhetsartiklar vilket föreslår att Kanadas nödhjälpsfördel är uppmuntra arbetare att stanna utanför jobbet.

Men en titt bakom rubrikerna avslöjar historiens källa som en affärslobbygrupp som använder en kraftfull och klassisk PR-strategi - nyhetsmeddelandet - att manipulera rubriker.

Canadian Federation of Independent Businesses (CFIB) representerar mer än 100,000 XNUMX medlemmar som driver småföretag i hela Kanada. Föreningen förespråkar för specifika policyändringar som främjar målen för deras medlemskap.

Under de senaste åren har CFIB lobbat mot att höja minimilönen och mot garanterad personlig ledighet för arbetarna, bland andra orsaker.

Svingande opinion

För att samla stöd för dessa förändringar använder organisationer som CFIB PR-strategier som är utformade för att säkerställa rubriker som väcker allmän opinion och sätter press på regeringar. Detta är särskilt viktigt när deras politiska mål är i strid med allmänhetens känsla.

Valet föreslår till exempel kanadensare överväldigande stöd den federala kanadensiska nödsituationsförmånen, känd som CERB, som betalar 500 dollar i veckan till arbetare som är utan arbete på grund av pandemin.

CFIB sade dock i sitt nyhetsmeddelande att CERB är ett "hämmande" arbete och vill se lönesubventioner utvidgas till att omfatta mer lönsamma småföretag. För att kampanj för detta använder organisationer som CFIB PR-tekniker för att undergräva det offentliga stödet för CERB och förespråka för sina egna policylösningar.


 Få det senaste från InnerSelf


Arbetsförsäkringsavsnittet på regeringens kanadens webbplats
Arbetsförsäkringsavsnittet på regeringens kanadens webbplats visas på en bärbar dator i Toronto den 4 april 2020.
DEN KANADISKA PRESSEN / Jesse Johnston

PR (PR): Vad är fakta och vad är manipulation?

PR gör det till en utmaning att veta vad som är fakta och vad som snurras, även från ansedda nyhetskällor. Sedan 1950-talet har kritiker ifrågasatt avsikten med PR-praxis. De har undersökt hur organisationer använder myndigheternas massmedia för att främja specifika policyagendor som bättre passar deras mål.

PR är en form av manipulation: den används för att förändra opinionen. Det är uttryckligen utformat för att gynna organisationen som utövar det.

Denna spänning finns i början av 20-talet, då modern PR grundades som en sammanhängande uppsättning affärsmetoder. Under denna period pressade aktivister och journalister både statliga och provinsiella regeringar till att utveckla aggressiva regleringsregimer som skulle mildra industrikapitalismens skarpaste kanter.

I början av 1900-talet drivde massiva skandaler allmänhetens misstro i näringslivet i Nordamerika. Arbetaraktivister, journalister och akademiska kritiker skrev chockerande exponier som avslöjade förmögnarnas brutto konsolidering av företagets makt, deras inflytande i kommunpolitiken och deras försök att spela de högsta nivåerna av regeringen.

Progressiv politik

Till förmån för de rika kapitalisterna svarade progressiva regeringar på avslöjningarna genom att utveckla en reglerad politik arbetsvillkor, styrt av företagens makt och förstärkte skyddet av vanliga människor som medborgare och konsumenterna.

Midnatt vid glasverket i Indiana, med barn på jobbet. Barnarbeten var bland de metoder som förbjudits av progressiva regeringar i början av 1900-talet.Midnatt vid glasverket i Indiana, med barn på jobbet. Barnarbeten var bland de metoder som förbjudits av progressiva regeringar i början av 1900-talet. (Kongressbiblioteket)

När företagsintressen förlorade det offentliga stödet kämpade de tillbaka med strategiska PR-strategier som utformats för att vända historien, inrama affärer som en offentlig tjänst och affärsmän och kapitalister som allierade, inte fiender, till vanliga människor.

Denna taktik formaliserades ytterligare under första världskriget när PR-män, annonsörer och myndigheter kom samman för att bilda USA: s federala regerings kommitté för offentlig information (CPI).

CPI väckte annonsörer, kommersiella illustratörer och PR-experter för att bygga en propagandakampanj på hemmaplan som skulle samla stöd för krigsinsatsen. CPI-illustratör Charles Dana Gibson efterlyste evokativa kampanjer som visade "Den mer andliga sidan av konflikten."

KPI: s framgång hjälpte till att legitimera den amerikanska reklam- och PR-industrin. Det lärde PR-experter en ovärderlig lektion: Det betalade utdelning för att koppla sina klienter - industrins titan och stora företag - till löften om demokrati.

Kollektivt välbefinnande

Det var bara genom en noggrann hantering av den allmänna opinionen angående industrikapitalism, PR-experter började argumentera på 1920-talet, att sann demokrati och kollektivt välbefinnande var möjligt.

Idag är nyhetsmeddelandet, tillsammans med opinionsundersökningar, oerhört inflytelserika PR-verktyg för att utforma vad som täcks som nyheter och hur det täcks.

PR har blivit ryggraden i nyhetsproduktionen globalt, och utnyttjar underfinansierade nyhetslokaler och överarbetade journalister.

Nyhetsmeddelandet är utformat för att göra livet lätt för den upptagna journalisten. Det ger dem färdiga berättelser och tolkningar som lätt kan översättas till en nyhetsartikel. Faktum är att nyhetsmeddelanden ofta presenteras som en standardiserad genre, med otaliga guider med samma 10 till 14 element den där varje nyhetsmeddelande bör inkludera för att snabbt kommunicera organisationens synvinkel och budskap.

Denna standardisering gör att nyhetsmeddelanden är enkla att sprida och lätta att kritiskt granska. Till exempel tillkännagav den senaste frisläppandet av CFIB både resultaten från deras medlemsundersökning på CERB och gav en tolkning av den.

Undersökningen ger glans av objektivitet (genom att låta en organisation peka på fynd snarare än otydlig ideologisk hållning) medan en drag-offert från deras president erbjuder en tolkning:

”Det är uppenbart att CERB har skapat ett hämmande för att återvända till jobbet för en del personal, särskilt inom branscher som gästfrihet och personliga tjänster ... CERB skapades som nödstöd för arbetare som hade tappat jobbet på grund av pandemin, inte för att finansiera en sommar ha sönder. Det är därför det är viktigt att alla parter stöder regeringens föreslagna ändring för att avsluta CERB-förmåner när en arbetsgivare ber en arbetare att återvända till arbetet. ”

CFIB-nyhetsmeddelandet gjorde det möjligt för en snabb och enkel historiavändning.

Vildledande tolkningar

Men vi bör vara försiktiga med sådana färdiga tolkningar, för de är ofta vilseledande. Till exempel föll CFIB-presidentens kommentar snabbt isär när ekonomen Armine Yalnizyan, an Atkinson Fellow om framtidens arbete, tittade närmare på vid CFIB: s undersökningsdata.

De svåraste arbeten att fylla var köttpackning, gästfrihet och livsmedelsförädling, alla jobb identifierade som hög risk för COVID-19 transmission. Det är inte så att arbetarna föredrar en mäktig $ 500 i veckan framför deras vanliga lönekontrakt. Det var som de fruktade för sina liv.

Demonstranter står vid sidan av vägen när arbetarna återvänder till Cargill-nötköttförädlingsanläggningen i High River, Alta.,Demonstranter står vid sidan av vägen när arbetarna återvänder till Cargill-nötköttförädlingsanläggningen i High River, Alta., Som stängdes i två veckor på grund av en COVID-19, i maj 2020. Den kanadensiska pressen / Jeff McIntosh

I 1959, New York Post kolumnist Irwin Ross försökte dra tillbaka gardinen på PR i Bildhandlarna: Den fantastiska världen av PR.

”I en atmosfär dränkt av klichéerna av PR,” undrade han i sin bok, hur kunde någon urskilja sanningen?

Dagens PR-tekniker kan användas av nästan vem som helst. De tas upp av en mängd organisationer, från stora företag till fackföreningar till aktivistgrupper.

Men de organisationer som har mest råd att hyra dyra yrkesverksamma staplar däcket mot mindre grupper och tjänstemän. Till och med på 1950-talet upprätthålls "de största budgetarna, de högsta priserna och vanligtvis den mest experttalangen av industrin", skrev Ross.

PR, drog han slutsatsen, är ett fundamentalt ihåligt, anti-demokratiskt företag. Företagens intressegrupper och politiker kan säga sina åtaganden gentemot allmänheten, men deras verkliga mål är fortfarande ”offentligt godkännande av status quo i våra ekonomiska arrangemang.”

Inför en global pandemi som blottlägger de grova ojämlikheterna i det kanadensiska samhället, skulle vi göra väl för att följa hans varning.Avlyssningen

Om författaren

Dan Guadagnolo, postdoktor i amerikanska studier, University of Toronto

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Jag kommer förbi med lite hjälp från mina vänner
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...