Hur en kvinna tog bort den första konsumentbojkotten - och hjälpte till att inspirera briterna att avskaffa slaveri

Hur en kvinna tog bort den första konsumentbojkotten - och hjälpte till att inspirera briterna att avskaffa slaveri En illustration av en sockerplantage i Antigua. British Library, CC BY-ND

Medan många företag har satte sitt stöd för Black Lives Matter-rörelsen, andra börjar möta konsumenternas press för verkar inte göra tillräckligt.

Till exempel förespråkar vissa människor en konsumentbojkott av Starbucks över en internt memo som förbjuder anställda från att bära redskap som hänvisar till rörelsen. Och förespråkare uppmanar anhängare att rikta in sig på andra företag under Twitter-taggen # boycott4blacklives.

Konsumenternas bojkot, som lägger makt i händerna på människor med till och med blygsam inkomst och kan ge en känsla av att "göra något" inför orättvisa, har en blandad rekord. Det har varit några anmärkningsvärda framgångar, som konsumentledda ansträngningar för att avsluta apartheid i Sydafrika. Men andra, som bojkott av National Rifle Association och av Israel, har gett lite.

Men det kan höra Black Lives Matter-konsumentaktivister att lära sig att den första bojkotten någonsin - organiserad över 50 år före löptiden till och med myntades - var i slutändan en framgång, om inte på det sätt som kvinnan bakom den tänkte. Jag snubblat på denna historia under forskning för min just publicerade bok om slaveriets slut i British Caribbean.

Blodsocker

I 1820s, Elizabeth Heyrick kände avsky över Storbritanniens slaveri av människor på öar som Barbados och Jamaica i Västindien, där stora sockerplantor producerade i stort sett alla det socker som konsumeras i Västeuropa.

Även om England förbjöd Brittisk slavisthandel 1807, det tillät fortfarande människor att äga slavar i sina kolonier i början av 19-talet.

[Djup kunskap, dagligen. Registrera dig för konversationens nyhetsbrev.]


Få det senaste från InnerSelf


Heyrick gick med i avskaffningsrörelse från en position av privilegium och rikedom. Men efter ett tidigt äktenskap med en hothead make slutade med sin död 1797, hon konverterade till Quakerism och lovade att ge upp "alla ogudlösa lyster." Hon fann så småningom en passion för antislaveri-rörelsen, dock med en markant frustration för den långsamma processen att driva räkningar genom det engelska parlamentet.

Föraktligt för de manliga avskaffande i parlamentet som hon ansåg vara alltför villig att berömma de rika slavhållare som höll fast vid slaveri som en ekonomisk pelare, Heyrick inledde en kampanj för att få vanliga briter att sluta använda det socker som produceras på dessa öar och för att livsmedelsaffärer inte ska bära den.

Om människor måste ha det "söta dammet", sa hon, borde de göra det åtminstone se till den odlades i Storbritanniens kolonier i Östindien - Bengal och Malaya - där arbetare på kanfält blev fattiga men åtminstone tekniskt gratis.

Hur en kvinna tog bort den första konsumentbojkotten - och hjälpte till att inspirera briterna att avskaffa slaveri En tryckt illustration av sockerrör på Jamaica på 1800-talet. Biblioteca Ambrosiana / Getty Images

Hennes kampanj handlade om att skriva en serie av polemik av häftstorlek. På en sådan bred sida bad hon de som gynnade gradvis frigörelse att reflektera ”att större segrar har uppnåtts genom det kombinerade uttrycket av individuell åsikt än av flottor och arméer; att större moraliska revolutioner har åstadkommits genom de kombinerade ansträngningarna av individuell upplösning än någonsin genomförts av parlamentets handlingar. ”

Heyrick drog inga retoriska slag:

”Låt framtiden av slavarbete och för evigt betraktas som” den förbannade saken ”och vägrade tillträde till våra hus,” skrev hon. "Avhållsamhet från en enda lyxartikel skulle förstöra västindisk slaveri !!"

Hennes fokus på medborgardriven förändring genom avsiktlig konsumentaktivism var inte populär bland hennes samtida som föredrog förhandlingar mellan regeringstjänstemän för att uppnå sina mål.

Hur en kvinna tog bort den första konsumentbojkotten - och hjälpte till att inspirera briterna att avskaffa slaveri En affisch annonserade en kapelltjänst för att fira slaveriets avskaffande 1838. Nationalbiblioteket i Wales., CC BY

Doparkriget

Heyrick blev förtvivlad med den till synes bristande framsteg från hennes bojkottinsats och dog 1831 utan att se sitt mål om "överhängande frigörelse" uppnåtts. Hennes bortgång märktes knappt av brittiska tidningar, men hennes ansträngningar skulle komma att få fantastiska resultat strax efter hennes död.

Heyrick kunde inte ha vetat att en förslavad baptistdiakon på Jamaica med namnet Samuel Sharpe var - medan hon pressade på för en bojkott - som läste om den anti-slaveri rörelse hon gjorde så mycket för att driva, nästan säkert inklusive "Quit Sugar" -rörelsen.

Hört av nyheten att många människor i den avlägsna huvudstaden av imperiet faktiskt var sympati med honom och hans stipendiater, började han formulera sin egen revolutionär vision och predikade om det och hans planer för uppror för att välja grupper av eliteslav.

Sharpes uppror, känd som Doparkrig, började 27 december 1831. The uppror varade mindre än två veckor och resulterade i förstörelse av dussintals byggnader och dödande av minst 500 slavar - både under striderna och i repressalier. En jättegrop måste grävas utanför Jamaicas Montego Bay för att hålla alla kropparna. Sharpe var hängd några månader senare.

Men bara demonstrationen av militär behörighet - rebellerna besegrade öns milis i minst en huvud-till-huvud-konfrontation - gjorde intryck som inget annat uppror tidigare hade gjort och hjälpte till att inspirera det brittiska parlamentet att passera Lag om avskaffande av slaveri från 1833, som avskaffade slaveri i Västindien. Full frihet uppnåddes inte tills 1838.

Rubrikerna på tidningarna från 19-talet hade således en dubbel funktion när de korsade Atlanten. Nyheter om sockerbojkotten hjälpte inspirerade förslavade människor att göra uppror, och nyheter om deras viscerala olycka fram till kaos hjälpte inspirera det brittiska parlamentet att driva för omedelbart avskaffande - vilket är vad Heyrick hade sagt hela tiden.Avlyssningen

Om författaren

Tom Zoellner, professor i engelska, Chapman University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...