En motivering för oroligheter? Se inte längre än Bibeln och de grundande fäderna

En motivering för oroligheter? Se inte längre än Bibeln och de grundande fäderna

Den civila oro som observerats i Förenta staterna efter dödandet av George Floyd leder framför pastorn Martin Luther King Jr.s berömda iakttagelse att "ett upplopp är språket för det okända."

Hämtad från hans tal från 1968 ”Det andra Amerika, ”King fördömde upproret, men utmanade samtidigt publiken att överväga vad sådana handlingar säger om upplevelsen av de marginaliserade i samhället.

"Social rättvisa och framsteg är de absoluta garantierna för förebyggande av uppror," sade King.

Med andra ord, fred kan inte existera utan rättvisa. Denna övertygelse har djupa rötter i kristen tanke, den kan spåras till författarna till Bibeln och tidiga judiska och kristna samhällen.

På senare tid sade den biskopsbiskopen i Washington, Mariann Budde, om de aktuella protesterna att kyrkan anpassar sig "med dem som söker rättvisa”. Kommentaren följer a kontroversiellt besök där president Trump höll en bibel framför St. John's Episcopal Church - en handling som föregicks av spridning av en mängd demonstranter och präster som tenderar att använda dem med tårgas.

Som forskare av bibliska texter och religion och kultur, vi tror att förståelse för, ofta våldsam, oro som informerades både tidigt kristendomen och de grundläggande berättelserna i Förenta staterna själv kan vägleda oss i denna nuvarande tid av oro.

Israelisk orättvisa

Djupt rotad missnöje med rådande social orättvisa och åtgärder mot sådan ojämlikhet är inte nytt. Det skulle ha varit ett välkänt tema för de människor som skrev Bibeln och det återspeglas i själva texterna.


Få det senaste från InnerSelf


Oro ligger till exempel i hjärtat av den bibliska berättelsen om ursprunget till det forntida Israel. Som berättas i böckerna om XNUMX Mosebok och utflykt, reser Abrahams barnbarn Jacob till Egypten för mat i en tid av hungersnöd. Efter att Jakobs ättlingar har gjort slavar, räddar Mose Israel från träldom och leder dem tillbaka till det utlovade landet.

Här, händelsen som gnistor frigörelse är Mose bevittnar om förtrycket av israeliterna. Exodus-boken beskriver hur de lämnade Egypten med guld och silver som anskaffades under något osäkra omständigheter från sina egyptiska grannar. Sättet på detta förvärv skulle vara ett ämne för diskussion i bibelsk tolkning i århundraden av rädsla för att det ser ut som plundring.

Men både forntida judiska och forntida kristna källor betraktade dessa varor som ”rättvisa löner”, enligt forskarnas ord James Kugel - bara återbetalningar för israeliternas år av slavearbete.

Arkeologiska bevis pekar på en generellt annorlunda historia för den forntida nationen Israel - men en också av social oro. Enligt vissa forskare härstammade bosättningen från upproret och omgruppering av människor som flydde från kollaps av stora, urbana områden i södra Levant, dagens Israel och Palestina.

Den bibliska impulsen mot social rättvisa förekommer särskilt i profeterna i Gamla testamentet, till exempel Amos och Jesaja vars uppmaning att rättvisa och jämlikhet är ett konstant tema. Det är därför inte konstigt att de citerades i samband med den moderna medborgerliga högerrörelsen. Kung citerade profeter från Bibeln upprepade gånger i sitt ”Jag har en dröm” -anförande. När han talade om att ”rättvisa” rullar ”som vatten, rättfärdighet som en ständigt strömmande ström” och ”krokiga platser” som ”göras rak”, drar han direkt från Amos och Jesajas böcker.

Tidigt kristen oro

Nya testamentet vittnar också om upplevelser av social oro i tidig kristendom.

I Matteusboken citeras Jesus för att säga: "Jag har inte kommit för att få fred, utan ett svärd." Och när han konfronterade pengarbytare i templet i Jerusalem välter Jesus borden och piskar pengarbytarna för deras orättvisa handlingar.

Till några detta kan motivera förstörelse av egendom. Andra dock observera att Jesus hävdar att templet tillhör ”min fars hus” - vilket betyder hans familj - och som sådan inte kan anses som rättfärdigande för att förstöra någon annans ägodelar.

En motivering för oroligheter? Se inte längre än Bibeln och de grundande fäderna Caravaggios skildring av Kristus som driver pengarbytare ut ur templet. Wikimedia Commons, FAL

Det framgår av många avsnitt att den religiösa rörelsen hade en primär oro för vilken för betryckt och att i det sammanhanget ibland oroligheter kan motiveras.

Icke desto mindre har vissa delar av Bibeln använts för att rättfärdiga kvävningen av social oro. Jeff Sessions, före detta generaldirektör för USA, vädjade nyligen till Romans 13 när jag hävdar att verkställandet av strik invandringsreform var lagstiftningen: ”Jag skulle citera er till aposteln Paulus och hans klara och kloka bud i Rom 13, att följa regeringens lagar eftersom Gud har ordinerat dem för ordningens syfte ”.

Bibliska forskare bestrider denna tolkning och noterar att ordet "lag" visas bara en gång i Romarna 13, när Paulus säger att ”kärlek inte gör någon granne med en granne; därför är kärlek uppfyllandet av lagen. ”

Civilreligion och oro

Bibliska passager har använts av amerikanska politiker så länge det har funnits en Förenta staterna.

As historikern James Byrd har hävdat, hävdade de amerikanska revolutionärerna att aposteln Paulus gav kristna tillstånd att motstå tyranner med våldsamma medel.

Förutom att dra på Bibeln, producerade de grundande fäderna också en ny helig kanon för att motivera oro i händelse av orättvisa - grundande berättelser som av forskare kallas ”civil religion”.

Tänk till exempel på Boston Tea Party som tappade te i hamnen i en protest mot en orättvis skatt. Den nationella berättelsen ser detta som heroiskt.

Det faktum att orättvisa kräver handling stöds på liknande sätt av Självständighetsförklaring. Det inramar förhållandet mellan Storbritannien och kolonierna som en av "upprepade skador och övergrepp" som kolonisterna har försökt lösa, bara för att "bara besvaras av upprepade skador."

Upprepad orättvis var då grund för revolution.

"Uppskjutna drömmar exploderar"

Martin Luther King krävde inte våld utan sade "fred är inte bara frånvaron av denna spänning, utan närvaron av rättvisa”. Han uttalade också att om fred innebar tystnad inför orättvisa, då "Jag vill inte ha fred. "

En motivering för oroligheter? Se inte längre än Bibeln och de grundande fäderna Clergy of color ledde en marsch i Minneapolis för att protestera mot dödandet av George Floyd. David Joles / Star Tribune via Getty Images

King trodde inte att upplopp var det bästa sättet att ta. Men han varnade för att fördöma dem, såvida inte samhället också fördömde villkoren som skapade upplopp.

As en pastor i Minneapolis uttryckt det och hänvisade till poeten Langston Hughes när hon bedömde protesterna: "Uppskjutna drömmar exploderar."

[Djup kunskap, dagligen. Registrera dig för konversationens nyhetsbrev.]Avlyssningen

Samira Mehta, Biträdande professor i kvinnor och genusstudier och judiska studier, University of Colorado Boulder och Samuel L. Boyd, Assisterande professor, University of Colorado Boulder

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...