Tror USA är mer polariserat än någonsin?

Tror USA är mer polariserat än någonsin? Battle of Atlanta

Det har blivit vanligt att säga att USA 2020 är mer delat politiskt och kulturellt än vid någon annan punkt i vårt nationella förflutna.

Som en historiker som har skrivit och undervisat om inbördeskrigstiden under flera decennier vet jag att de nuvarande uppdelningarna blekar i jämförelse med mitten av 19-talet.

Mellan Abraham Lincolns val i november 1860 och den överlämnande av Robert E. Lees konfedererade armé vid Appomattox i april 1865 bröt nationen bokstavligen isär.

Mer än 3 miljoner män tog upp vapenoch hundratusentals svarta och vita civila i konfederationen blev flyktingar. Fyra miljoner slaverade afroamerikaner befriades från träldom.

Efter kriget avslutade landet snart ett decennium av virulent, och ofta våldsam, oenighet om hur man bäst beställer ett biracialt samhälle i frånvaro av slaveri.

Att jämföra allt som har inträffat under de senaste åren till denna kataklysmiska omvälvning representerar en spektakulär brist på förståelse om amerikansk historia.

Tror USA är mer polariserat än någonsin? Print visar presidentens låda på Fords teater med John Wilkes Booth till höger, och skjuter på president Lincoln som sitter framme på lådan. Library of Congress


Få det senaste från InnerSelf


Caning, løsrivning, mord

Några exempel illustrerar den djupa skillnaden mellan uppdelningar under inbördeskriget och de senaste tidens.

I dag, framstående skådespelare använder ofta prisutdelningar som en plattform för att uttrycka olycka med nuvarande politiska ledare.

Den 14 april 1865 var en medlem av mest berömda familj av skådespelare i USA uttryckte sin olycka med Abraham Lincoln genom att skjuta honom bakom huvudet.

Idag hör och tittar amerikanerna regelbundet på kongressmedlemmar som retoriska kulor mot varandra under kongressutfrågningarna och på andra platser.

I maj 22, 1856, USA: s representant Preston Brooks i South Carolina dödade senator Charles Sumner av Massachusetts till blodig osynlighet på golvet i senatkammaren eftersom Sumner hade kritiserat en av Brooks släktingar för att ha omfamnat "skörden, slaveri" som sin "älskarinna."

De senaste valen har väckt uppställning om hur Texas eller Kalifornien kan bryta sig loss från resten av nationen.

Men efter en Republikanska presidenten valdes 1860, sju slaveholdande stater avskildade mellan 20 december och 1 februari 1861. Fyra av de återstående åtta slavhållstaterna följde efter mellan april och juni 1861.

Tror USA är mer polariserat än någonsin? Konfedererade rekryteringsaffisch från 1861: 'Låt oss träffa fienden på gränserna. Vem så svåra, så begärda att inte slå till för sitt hemland? ' Library of Congress

Inre sprickor, rasande krig

Amerikanerna tvingades således möta verkligheten att det politiska systemet som inrättades av den grundande generationen hade misslyckats med att hantera inre sprickor och placerat Förenta staterna och det nyetablerade konfederatet att delta i öppen krig.

Den efterföljande stridens omfattning och raseri understryker den fullständiga olämpligheten av påståenden om att Förenta staterna är mer uppdelade nu än någonsin tidigare.

Fyra år med inbördeskrig producerade åtminstone 620,000 XNUMX militära dödsfall - motsvarande cirka 6.5 ​​miljoner döda i USA 2020.

Institutionen för slaveri - och särskilt dess potential sprider sig från södra och gränsstaterna till federala territorier - var nyckeln till denna slakt eftersom det provocerade den serie kriser som så småningom visade sig vara oöverträffad.

Ingen politisk fråga 2020 närmar sig slaveri i mitten av 19-talet när det gäller potentiell uppdelning.

Om författaren

Gary W. Gallagher, John L. Nau III professor i det amerikanska inbördeskrigets historia, emeritus, University of Virginia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...