Barn som möter effekterna av klimatförändringar tar sina regeringar till domstol

Barn som möter effekterna av klimatförändringar tar sina regeringar till domstol
Några av de ungdomar som ingår i rättegången mot den federala regeringen, sett på en presskonferens i Vancouver, BC, i oktober 2019. Den kanadensiska pressen / Darryl Dyck

I november förklarade mer än 11,000 forskare att klimatnödläget har kommit och drastisk handling krävs. Frustrerad av regeringens misslyckande med att reagera tillräckligt, medborgarna tar till domstolarna.

Vårt Sabin Center for Climate Change Law rapporter minst 1,390 juridiska utmaningar för regeringar och företag med fossila bränslen i mer än 25 länder sedan 1990. Dessa fall skapar en ny juridisk disciplin: klimatförändringslag.

I spetsen står landmärkefallet Urgenda mot Nederländerna. I 2015 beslutade tingsrätten i Haag att regeringen har en laglig skyldighet att stärka sitt mål för utsläppsminskning för 2020.

Överklagarrätten bekräftade beslutet i oktober 2018. Även om ärendet överklagas till den nederländska högsta domstolen med en slutgiltig avgörande den december 20, har fallet redan förändrat regeringens politik.

Under det senaste året har miljontals barn och tonåringar runt om i världen trångt gatorna för att protestera regeringens passivitet mot klimatkrisen. Men ungdomar är också alltmer i domstolarna och stämmer regeringar för att de inte har bevarat en hälsosam miljö för nuvarande och kommande generationer av barn.

Ungdomsutmaningar

I USA är det mest framstående fallet, Juliana mot USA, lämnades in i 2015. I det hävdar 21-ungdomar att den amerikanska regeringen genom att förvärra klimatförändringarna har kränkt de konstitutionella rättigheterna till liv, frihet och egendom.

klimat
Kärande Kelsey Juliana, höger, och Vic Barrett, till vänster, samlas med andra ungdomsklagande i Juliana mot USA: s klimatförändringsprocess i ett federalt domstol för en utfrågning i juni 2019. Robin Loznak / Poolfoto via AP


Få det senaste från InnerSelf


I Kanada tar två fall hem dessa frågor. EN Québec-mål väckt av ENvironnement JEUnesse (ENJEU) åberopade konstitutionen på uppdrag av alla Québec-invånare i åldern 35 och under för att hålla den federala regeringen ansvariga för miljöförstöring.

Québec Superior Court kastade ut utmaningen genom att förneka status som klassåtgärd, att konstatera att gruppen eller ”klassen” som ENJEU försökte representera var godtycklig och olämplig.

Domstolen fann emellertid också att de frågor som utmaningen väckte var motiverade. Detta innebär att påståenden om intrång i konstitutionella rättigheter är lagligt lämpliga för domstolar att fatta beslut. Detta är en viktig rättslig slutsats eftersom domstolar endast kommer att överväga frågor som är lämpliga på detta sätt för bedömning. Huruvida en fråga är "motiverad" eller är föremål för lösning i en domstol, är alltid ett betydande hinder för tvister som väcker komplexa, kostsamma och politiska frågor.

I oktober 2019 lanserades en andra kanadensisk utmaning: La Rose mot hennes majestät drottningen, inlämnad i federala domstolen. La Rose har 15 enskilda käranden, som undviker svårigheterna i Québec-fallet med att certifiera en mångfaldig klass.

klimat
Den svenska klimataktivisten Greta Thunberg deltar i en klimatstrejkmarsch i Montréal den september 27, 2019. Den kanadensiska pressen / Graham Hughes

Skillnaderna mellan de unga kärandena är juridiska styrkor, vilket visar omfattningen och omfattningen av påverkan som klimatkrisen har på ungdomar. Den allmänna påståendet är emellertid densamma som ENJEU: den federala regeringens handlingar - och handlingar - har drivit klimatförändringarna, gjort kanadensiska barn i fara och brott mot lagen.

Det rättsliga fallet med La Rose

La Rose-utmaningen bygger på två rättsliga grunder: för det första statliga skyldigheter enligt avsnitten 7 och 15 i Kanadensiska stadgan om rättigheter och friheter och för det andra regeringens gemensamma lag och konstitutionella ansvar för att bevara gemensamma resurser och mark.

Charterrättigheter

Rättspraxis om stadgan rättigheter är komplex. Domstolar har förvandlat det glesa språket i konstitutionell text till en lång och genomgripande doktrin. Men vad som räknas i detta fall, med avseende på den första rättsliga grunden, är enkelt.

Avsnitt 7 har följande lydelse:

”Var och en har rätten till liv, frihet och trygghet för personen och rätten att inte berövas detta utom i enlighet med principerna om grundläggande rättvisa.”

Klagandena hävdar på olika sätt att klimatförändringar hotar deras fysiska och psykologiska välbefinnande och utveckling och hindrar deras förmåga att fatta viktiga personliga beslut och därigenom äventyra deras liv, frihet och människors säkerhet.

Och detta hots existentiella - eller extrema karaktär är oförenligt med något begrepp om grundläggande rättvisa. Eller på ett enklare språk är det oförenligt med de viktigaste åtagandena i vårt rättsliga och politiska system för att främja klimatförändringens hot mot människans art.

Avsnitt 15 lyder:

”Varje individ är lika före och under lagen och har rätt till lika skydd och lika fördelar av lagen utan diskriminering och i synnerhet utan diskriminering på grund av ras, nationellt eller etniskt ursprung, färg, religion, kön, ålder eller mental eller fysisk funktionshinder. ”

Alla klaganden har, i kraft av sin ungdom, redan befintlig, distinkt och intensiv sårbarhet förvärras av regeringens misslyckande med att ta itu med klimatförändringarna. De hävdar att detta motsvarar diskriminering på grund av ålder.

De ursprungliga klagandena hävdar dessutom att de står inför rasbaserad diskriminering. Så denna utmaning kopplar klimatförändringar till ursprungsrättigheter och kolonialism. Detaljerna om effekten på inhemska ungdomar signalerar de centrala sätten på att ursprungsbefolkningens och samhällets hälsa och kultur försvinner när ekosystem förstörs och arter försvinner.

klimat
Tina med permafrost kan orsaka stora störningar.
(A. Cassidy, UBC Geography / flickr), CC BY

Ingen av dessa rättigheter kan kränkas, hävdar kärandena, motiverat enligt avsnitt 1 (begränsningsklausulen) i stadgan. Klagandena påpekar också hur Kanadas internationella åtaganden om mänskliga rättigheter ålägger denna utvidgning av stadgan.

Läran om allmänhetens förtroende

Den andra rättsliga grunden bygger på påståendet att de offentliga och gemensamma resurserna för Kanadas land, vatten och luft är regeringens ansvar, en skyldighet som åläggs i gemenskapsrätten och i konstitutionen.

Denna förtroendelika relation - fångad av den allmänna förtroendedoktrinen - kräver kanadensiska regeringar att reagera på ett dynamiskt sätt på de förändrade hoten från klimatkrisen för att skydda och bevara dessa resurser för alla kanadensare nu och i framtiden.

Enligt denna utmaning har regeringen åsidosatt denna skyldighet genom att inte agera på lämpligt sätt eftersom klimatförändringar hotar "allmänhetens förtroende resurser", inklusive vatten, luft och permafrost som förstörs av en värmande planet.

La Rose redogör för nya fordringar i det kanadensiska rättssystemet, men dessa är allt vanligare internationellt. Och har den kanadensiska högsta domstolen uttalat att nya påståenden är hur vår konstitution förblir relevant när det kanadensiska samhället och världen utvecklas.

Oavsett om det här fallet lyckas eller inte - domstolar följer ibland snarare än att leda - det övertygande budskapet och den offentliga profilen för denna rättsliga utmaning stärker en växande politisk rörelse, vilket lovar betydande berikande av den vanliga politiska debatten. Vi vänjer oss vid idén en hälsosam miljö är en mänsklig rättighet.

När världen växer upp för FN: s klimatkonferens i Madrid, Spanien i december, är kanadensiska advokater och ungdomarna de representerar upptagna med att försöka säkerställa att den kanadensiska regeringen går sin internationella klimatåtgärd hemma.

Om författaren

Margot Young, professor i juridik, University of British Columbia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}