En lite ihågkommen filosof översatte Mahatmas idéer om icke-våld för amerikaner

En litet ihågkommen filosof översatte Mahatmas idéer om icke-våld för amerikaner
Skolbarn i Indien firar Mahatma Gandhis 150th födelsedag. AP Photo / Altaf Qadri

Oktober 2, 2019 markerade Mahatma Gandhis 150th födelsedag. En av 20th århundradets mest ikoniska figurer, Gandhis arv definierar hur många människor som tänker på fred, självreflektion och vägen till en mer rättvis värld.

Mycket mindre firat är Gandhis vän och följare, den amerikanska pacifisten Richard Bartlett Gregg.

Gregg höll aldrig några betydelsefulla tal, så inga korniga nyheter har hans ord. Och hans böcker krävs inte läsning på högskolekurser.

Gregg har emellertid varit en inflytelserik figur för att vidarebefordra Gandhis budskap om kraften i icke-våld. Gregg förklarade Gandhis idéer på ett sätt som var vettigt för en västerländsk publik. Hans böcker till och med påverkas Martin Luther King Jrs förståelse för icke-våldsresistens.


Få det senaste från InnerSelf


Upptäck Gandhi

Mitt eget intresse för Gregg var något av en olycka. Jag är en politisk forskare med intresse för fredsaktivister som förändringsagenter. Jag fick veta om Gregg för några år sedan från a kollega, som berättade för mig att dussintals Greggs personliga anteckningsböcker var moltering i en yurt på en gård uppe i norra Maine. Dessa tidskrifter blev snart ämnet för mitt stipendium.

En lite ihågkommen filosof översatte Mahatmas idéer om icke-våld för amerikaner Richard Bartlett Gregg. Foto med tillstånd av Kate Thompson, CC BY

Gregg föddes till en kongregationsminister i 1885. Det var en tid med snabb industriell tillväxt och industriell konflikt, eftersom järnvägar och industrialisering fortsatte snabbt.

Gregg upptäckte Gandhi i en journalartikel som han läste i en bokhandel i Chicago i 1924. Djupt imponerad av Gandhis filosofi, vid 38-åldern, beslutade Gregg, en i stort sett självlärd akademiker, att studera med honom i Indien.

I en lång bokstav till sin familj som förklarade sitt beslut att flytta till Indien, sade Gregg att han var så djupt förvirrad över våldet i amerikanska arbetsförhållanden och det amerikanska systemet att han sökte alternativ.

En lite ihågkommen filosof översatte Mahatmas idéer om icke-våld för amerikaner
Mahatma Gandhis hem i Sabarmati Ashram i den västra delstaten Gujarat. AP Photo

När jag skriver i min kommande bok anlände Gregg till Sabarmati Ashram i den västra indiska delstaten Gujarat i början av februari 1925. Gandhi, just frisläppt från fängelset, återvände till sitt hem på ashramet några dagar efter Gregg kom.

Under en kvällspromenad, Gregg skriver i sina anteckningar berättade han för Gandhi varför han hade kommit till Indien:

"Jag kände mig först överraskad av hans närvaro, men han lyssnade uppmärksamt på vad jag sa och fick mig att känna mig helt bekväm," påminner Gregg.

Det var början på en 23-årig vänskap det slutade bara med Gandhis död den jan. 30, 1948.

Förstå våld

Gregg tillbringade de åren reser, undervisar och studerar i Indien.

Vid den tiden, a pacifist rörelse växte fram världen över. Pacifister är de som tror på att konfrontera både inhemskt och internationellt våld med fredligt motstånd.

Gregg lärde sig djupare om Gandhis egen våldsstrategi och under de första fyra åren med honom och skrev en viktig bok, "Kraft av icke-våld," som gav vägledning om hur man gör pasifismen mer effektiv.

Gregg argued att åskådare bör se den våldsamma anklagaren, när de konfronteras med våldsamt motstånd, som "överdrivet och obetydligt - till och med lite ineffektivt."

Detta var en taktik som Gandhi hade använt med enorm effekt under Salt mars mot Storbritanniens dominans av Indien i 1930. Marsjen visade Gandhis förmåga att mobilisera tiotusentals indier, som tvingades betala en saltskatt till de brittiska kolonialisterna.

De fredliga demonstranterna, som följde Gandhi till den arabiska havskusten för att göra sitt eget salt, blev misshandlade och mer än 60,000 arresterades av brittiska trupper. Världen såg, förskräckt över förtryck av det brittiska kolonistyret.

Lärande av Gandhi skrev Gregg också att icke våldsamma protester borde fungera som en media skådespel. Han visste att våld inte var passivt motstånd: Det var en aktiv planerad strategi som krävde intensiv - till och med militär stil - träning, både fysisk och andlig.

Detta var kontroversiellt och chockerande för många pasifister. Men Gregg insisterade på att icke våldsam protest protesterade ett eget krig.

Enkelhet och harmoni

Gregg lärde sig Hindi under sin tid med Gandhi och förstod Gandiska värden av enkelhet, självförtroende och hur man lever i harmoni med världen.

Gandhi uppmuntrade varje hem att ha sitt eget snurrhjul så att indierna inte skulle behöva bero på tyg tillverkat i brittiska fabriker. Gregg omfamnade filosofin bakom varje indiskt hem som snurrar sin egen khadiduk och blev en ledande förespråkare för ekologiskt jordbruk och enkel levnad.

Liksom Gandhi trodde Gregg att en fredlig värld bara kunde uppstå när människor utvecklade inre fred och erkände sin harmoni med naturen.

I 1936 publicerade Gregg Värdet av frivillig enkelhet, en term som han myntade när han tjänade som chef för Quaker-reträtten på Pendle Hill i Pennsylvania. I det inlägget fortsatte han att bygga vidare på Gandhis tro på enkel levnad och harmoni med naturen som en del av den verkliga vägen till fred.

Han var dock inte en Quaker. Och även om han förkastade marxismen och socialism i sovjetstil, trodde Gregg att den enda lösningen på våld och orättvisa låg i en komplett transformation av produktion och konsumtion.

Vad Gregg förde till Amerika

En lite ihågkommen filosof översatte Mahatmas idéer om icke-våld för amerikaner
Pastor Martin Luther King Jr tar bort sina skor innan han går in i Mahatma Gandhis helgedom i New Delhi, Indien, den februari 11, 1959. AP Photo

Det råder ingen tvekan om att Martin Luther King Jr var det medveten av Gandhis idéer från andra källor. Men Greggs bok, "Kraft av icke-våld, ”Påverkade djupt hur han tänkte på passivt motstånd. Gregg satte dessa idéer i ett sammanhang som närmare passar den amerikanska kampanjen för medborgerliga rättigheter.

Jag hävdar att Kings författning under denna period bar mycket liknande teman och perspektiv som de som Gregg presenterade. King gjorde skillnaden att icke våldsmässigt motstånd var inte feghet utan snarare en modig handling som krävde bra träning.

I 1959 skrev King förord för "Kraft av icke-våld, ”Har redan blivit djupt bekant med Greggs tidigare utgåvor av verket. Det fortsatte att publiceras i 108-utgåvor på sex språk.

På 150: e årsdagen av Gandhis födelse är Greggs roll för att översätta Mahatma - vilket betyder en stor själ - för en västerländsk publik och att vara en tidig förespråkare för enkelhet också värt att minnas.

Hur djupt han förstod Gandhis idéer framgår av Gandhis egna ord, inspelade i a personligt brev till honom från en vän i Indien:

"Om du förstod mig så bra som Richard Gregg gör," sa han en gång till en grupp indiska självständighetsledare, "jag skulle dö lycklig."

Om författaren

John Charles Wooding, Emeritusprofessor i statsvetenskap, University of Massachusetts Lowell

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}