Vad Gandhi trodde är syftet med ett företag

Vad Gandhi trodde är syftet med ett företag
Gandhi hade mycket att säga om hur företagsledare bör bete sig. AP Photo / James A. Mills

Mahatma Gandhi firas över hela världen som en idealist som använde civil olydnad att frustrera och störta brittiska kolonialister i Indien.

Populariteten för hans icke våldsamma läror - vilken inspirerade medborgerliga aktivister som Martin Luther King Jr och Nelson Mandela - har fördömt en annan viktig aspekt av hans läror: företagens korrekta roll i samhället.

Gandhi hävdade att företag borde fungera som förvaltarskap och värdera socialt ansvar tillsammans med vinster, en åsikt nyligen ekade av Business Roundtable.

Hans syn på syftet med ett företag har inspirerat generationer av indiska verkställande direktörer att bygga mer hållbara företag. Som lärda of global affärshistoria, vi anser att hans budskap också bör resonera med företagsledare och företagare runt om i världen.

Formad av globalisering

Född i brittiskt styrd Indien den XTUM 2, 1869, var Mohandas K. Gandhi produkten av en alltmer global ålder.

vår forskning in i Gandhis tidiga liv och skrifter föreslår att hans åsikter var radikalt utformade av de oöverträffade möjligheterna som ångfartyg, järnvägar och telegrafen gav. Den växande enkelheten att resa, tryckningen av tryckta medier och ökningen av handelsvägar - kännetecknet för den första globaliseringsvågen från 1840 till 1929 - imponerade på Gandhi den otaliga utmaningar som samhället står inför.

Dessa inkluderade stor ojämlikhet mellan det rika väst och andra delar av världen, växande skillnader inom samhällen, rasspänning och de förkrossande effekterna av kolonialism och imperialism. Det var en värld av vinnare och förlorare, och Gandhi, även om han är född i en rik familj, ägnade sitt liv till att stå upp för dem utan status.

Industrialiseringens rädslor

Vad Gandhi trodde är syftet med ett företag
Gandhi, som sitter på sitt advokatkontor i Johannesburg, Sydafrika, i 1902. AP Photo

Gandhi studerade juridik i London, där han mötte verk av radikala europeiska och amerikanska filosofer som Leo Tolstoj, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson och John Ruskin - transcendentalister som förespråkade intuition över logik.

Ruskins rörliga diskussion om industrialiseringens ekologiska fasor, särskilt fångade Gandhis uppmärksamhet och ledde honom till att översätta Ruskins bok “Unto This Last” till hans infödda Gujarati.

I 1893 tillträdde Gandhi sitt första jobb som barrister i den brittiska kolonien Sydafrika. Det var här, inte i Indien, där Gandhi förfalskade sina radikala politiska och etiska idéer om affärer.

Hans första offentliga tal någonsin var för en grupp etniska indiska affärsmän i Pretoria. Som Gandhi påminner om i sin öppna självbiografi "Historien om mina experiment med sanningen"

”Jag gick ganska förberedd med mitt ämne, som handlade om att observera sanningsenhet i affärer. Jag hade alltid hört köpmännen säga att sanningen inte var möjlig i affärer. Jag trodde inte det då heller inte nu. ”

Gandhi återvände till det brittiska ockuperade Indien i 1915 och fortsatte att utvecklas hans idéer om företagens roll i samhället genom att prata med framstående företagsledare som Sir Ratanji Tata, GD Birla och Jamnalal Bajaj.

Idag fortsätter barnen och barnbarnen till dessa tidiga Gandhi-lärjungar att leda sina familjeföretag som några av inte bara Indiens utan världens mest erkända konglomerat.

Vad Gandhi trodde är syftet med ett företag
Gandhi pratade ofta med framstående indiska industriister, till exempel Jagal Kishore Birla, längst till vänster, om Birla-gruppen. AP Photo

Företagens roll

Gandhis åsikter om vad förvaltarskap verkligen betyder uttrycktes i detalj i hans allmänt populära Harijan, en veckotidskrift som lyfte fram sociala och ekonomiska problem i hela Indien.

Vår studie av Harijans arkiv från 1933 till 1955 hjälpte oss att identifiera fyra nyckelkomponenter i vad förvaltningen betydde för Gandhi:

  • en långsiktig vision utöver en generation är nödvändig för att bygga verkligt hållbara företag

  • företag måste bygga rykte som främjar förtroende mellan transaktioner och med alla delar av samhället

  • företag måste fokusera på att skapa värde för samhällen

  • medan Gandhi såg värdet av privata företag, trodde han att den förmögenhet ett företag skapar tillhör samhället, inte bara ägaren.

Gandhi blev mördad i 1948, strax efter att Indien fick oberoende. Men hans idéer har fortsatt att resonera djupt med några av Indiens ledande företag.

Intervjuer för Harvard Business Schools muntligt historiaarkiv visade överraskande bevis under de senaste decennierna om Gandhis roll för att vägleda moderna företag i olika länder mot mer hållbara affärsmetoder.

Miljardär Rahul Bajaj, ordförande för ett av Indiens äldsta och största konglomerat, som erinrade om sin farfars förening med Gandhi, sa:

”Vi måste ta hand om alla intressenter. Du kan inte producera en produkt av låg kvalitet och till en hög kostnad och sedan säga att jag går till templet och ber eller att jag gör välgörenhet; det är inte bra och det håller inte, för det kommer inte att vara ett hållbart företag. ”

Anil Jain, vice ordförande och VD för världens näst största mikrobevattningsföretag, påminner om:

"Min far påverkades starkt av Mahatma Gandhi som trodde på enkelhet - han trodde att det verkliga Indien bor i byar, och om inte byar förvandlas till att bli mycket bättre än hur de är, kan Indien inte riktigt gå framåt som ett land."

Vad Gandhi trodde är syftet med ett företag
Gandis pacifism gjorde honom till en ledare bland medborgerliga aktivister - men han var också en ledare bland verkställande direktörer. Arthur Simoes / Shutterstock.com

Vad skulle Gandhi säga

Gandhis åsikter utvecklades ständigt i dialog med näringslivet, och detta är en anledning till att de förblir så relevanta idag.

Föreställ dig ett gandhiskt perspektiv på dagens tekniska företag. Han skulle kanske be förespråkare av självkörande bilar att överväga påverkan på livet för hundratusentals hyttförare runt om i världen. Han skulle be förespråkare för e-handel att överväga påverkan på lokala samhällen och klimatförändringar. Och han skulle fråga aktieägarna om det var värt att göra samhällen ohållbara att stänga fabriker för att maximera sin utdelning.

Gandhi hade inte haft alla svar, men enligt vår åsikt ställde han alltid rätt frågor. För dagens företagsledare och spirande företagare är hans kloka ord om förvaltarskap ett bra ställe att börja.

Om författarna

Geoffrey Jones, Isidor Straus professor i företagshistoria, Harvard Business School och Sudev Sheth, Universitetslektor, The Lauder Institute, University of Pennsylvania

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}