Varför gemenskapsägda livsmedelsbutiker som co-ops är det bästa receptet för att vitalisera matöknar

Varför gemenskapsägda livsmedelsbutiker som co-ops är det bästa receptet för att vitalisera matöknar
Detroit People's Food Co-op, som öppnas senare i år i en matöken, är ett exempel på ett samhällsdrivet projekt. DPFC

Tiotals miljoner amerikaner gå i säng hungrig någon gång varje år. Medan fattigdom är den främsta syndaren, vissa klandrar matens osäkerhet på bristen på livsmedelsbutiker i låginkomstdelar.

Det är därför städer, tillstånd och nationella ledare inklusive före detta första damen Michelle Obama har gjort att de så kallade ”matöknarna” har blivit prioriterade under de senaste åren. Detta fick några av de största amerikanska detaljisterna, som Walmart, SuperValu och Walgreens, Till lovar att öppna eller expandera butiker i undervärde områden.

Ett problem är att många stadsdelar i innerstäderna rädsla gentrifiering, när stora företag svänger in med utvecklingsplaner. Som ett resultat, några nya stormarknader aldrig kom förbi planeringsstadiet or stängd inom några månader efter öppnandet eftersom invånarna inte handlade i den nya butiken.

För att ta reda på varför vissa lyckades medan andra misslyckades, tre kollegor och jag utförde en uttömmande sökning för varje stormarknad som hade planerat att öppna i en matöken sedan 2000 och vad som hände.

Vad är en matöken?

Jag är faktiskt ganska skeptisk över att matöknar har en betydande inverkan på huruvida amerikanerna blir hungriga.

I tidigare forskning med stadsplanerare Megan Horst och Subhashni Raj, fann vi att dietrelaterad hälsa korrelerar närmare hushållens inkomster än med tillgång till en stormarknad. Man kan vara fattig, bo nära en mataffär och fortfarande inte ha råd med en hälsosam kost.

Ändå är bristen på en, särskilt i stadsdelar, ofta ett bredare tecken på desinvestering. Förutom att sälja mat fungerar stormarknader som ekonomiska generatorer genom att tillhandahålla lokala jobb och erbjuda bekvämligheten med grannskapstjänster, som apotek och banker.

Jag tror att varje stadsdel borde ha dessa bekvämligheter. Men hur ska vi definiera dem?

Storbritanniensbaserade folkhälsoforskare Steven Cummins och Sally Macintyre myntade termen i 1990 och beskrev matöknar som låginkomstsamhällen vars invånare hade inte köpkraften att stödja stormarknader.

Det amerikanska jordbruksdepartementet började titta på dessa områden i 2008, när den officiellt definierade matöknar som samhällen med antingen 500 invånare eller 33% av befolkningen som bor mer än en mil från en stormarknad i stadsområden. Avståndet hoppar till 10 miles bort på landsbygden.

Varför gemenskapsägda livsmedelsbutiker som co-ops är det bästa receptet för att vitalisera matöknar
Kartan visar hur många människor i olika län i hela landet som bodde i matöknar i 2015. USDA ERS

Även om byrån har skapat tre andra sätt För att mäta matöknar fastnade vi med den ursprungliga 2008-definitionen för vår studie. Genom den åtgärden, ungefär 38% av USA: s folkräkningskanaler var matöknar i 2015, de senaste tillgängliga uppgifterna, något ned från 39.4% i 2010.

Det betyder cirka 19 miljoner människor, eller 6.2% av den amerikanska befolkningen, bodde i en matöken i 2015.

Michelle Obama gjorde det till en prioritet

Matförtroendet var bland de första som tog itu med problemet. I 2004 använde den Philadelphia-baserade ideella organisationen 30 miljoner US $ i statliga fröpengar för att hjälpa till att finansiera 88 stormarknadsprojekt i hela Pennsylvania, vilket hjälpte till att göra hälsosam mat tillgängligt för ungefär 400,000 undervärda invånare.

Vår forskning följde framgången eftersom den uppmärksammade nationellt. Rahm Emanuel gjort att eliminera matöknar i Chicago till ett toppinitiativ när han blev stadens borgmästare i 2011. Och Michelle Obama hjälpte till att starta de Initiativ för hälsosam matfinansiering i 2010 för att uppmuntra stormarknader att öppna i matöknar över hela landet. Året efter lovade stora livsmedelshandlare att öppna eller utvidga 1,500 stormarknad eller närbutiker i och runt matöknarna av 2016.

Trots få generöst federalt ekonomiskt stöd, återförsäljare lyckades öppna eller utöka bara 250 butiker i matöknar under perioden.

Varför gemenskapsägda livsmedelsbutiker som co-ops är det bästa receptet för att vitalisera matöknar
Matförtroendet finansierade dussintals stormarknadsprojekt i Pennsylvania i 2004. AP Foto / Matt Rourke

Hur man växer i en matöken

Vi ville gräva djupare och se hur många av de nya butikerna som faktiskt var stormarknader och hur de har presterat.

Jag samarbetade med Benjamin Chrisinger, Jose Flores och Charlotte Glennie och undersökte pressmeddelanden, webbplatslistor och vetenskapliga studier för att samla en databas över stormarknader som hade meddelat planer för att öppna nya platser i matöknar sedan 2000.

Vi var särskilt intresserade av drivkrafterna bakom varje projekt.

Vi identifierade bara 71 stormarknadsplaner som uppfyllde våra kriterier. Av dessa drivs 21 av regeringen, 18 av samhällsledare, 12 av ideella organisationer och åtta av kommersiella intressen. Ytterligare ett dussin drevs av en kombination av regeringsinitiativ med samhällsengagemang.

Sedan tittade vi på hur många som faktiskt fastnade. Vi fann att alla 22 av stormarknaderna som öppnats av samhället eller ideella organisationer fortfarande är öppna idag. Två avbröts medan sex pågår.

Däremot har nästan hälften av kommersiella butikerna och en tredjedel av regeringens utveckling stängts eller inte gjort det tidigare planerat. Fem av regeringens / gemenskapens projekt misslyckades också eller avbröts.

En slutad stormarknad är mer än bara ett affärsmisslyckande. Det kan upprätthålla matöknarproblemet i flera år och förhindra att nya butiker öppnar på samma plats, förvärrar en grannskapets misslyckande.

Varför samarbete lyckades

Så varför överlevde och trivs de gemenskapsdrivna stormarknaderna?

Det är viktigt att 16 av 18 samhällsdrivna ärenden strukturerades som kooperativ som är förankrade i deras samhällen genom kundägande, demokratisk styrning och delade sociala värden.

Gemenskapens engagemang är avgörande för att öppna och upprätthålla en ny butik i stadsdelar där invånarna är förståeligt skeptiska till utvecklare utanför och oroar sig gentrifiering och stigande hyror. Kooperativ antar ofta lokal anställningspraxis, betala levande lön och hjälper invånarna att motverka ojämlikheter i livsmedelssystemet. Deras modell, där en tredjedel av kostnaden för öppning vanligen kommer från medlemslån, säkerställer att samhällen bokstavligen investeras i sina nya butiker och deras användning.

Vårt Mandela Co-op, som öppnades i en västra Oakland, Kalifornien, matöken i 2009, är ett bra exempel på detta. Den arbetarägda livsmedelsbutiken fokuserar på att köpa från bönder och livsmedelsföretagare av färg. Som ett resultat av dess framgång, Mandela Co-op expanderar och att stödja den lokala ekonomin samtidigt stänger många kommersiella stormarknader platser som livsmedelsindustrin konsoliderar.

Vår studie föreslår beslutsfattare och folkhälsointresserade För att förbättra wellness i matöknar bör man ta hänsyn till samhällets ägande och engagemang.

Framgången för en stormarknadsintervention beror på användning, vilket kanske inte händer utan att gemenskapen köper in. Att stödja kooperativ är ett sätt att se till att shoppare dyker upp.

Om författaren

Catherine Brinkley, Biträdande professor i samhälls- och regional utveckling, University of California, Davis

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}