Jon Stewart: Resa från satirist till politisk advokat är ingen skratta materia

Jon Stewart: Resa från satirist till politisk advokat är ingen skratta materia

När Jon Stewart avslutade Daily Show, var den satiriska nyheten och komediprogrammet värd för 16 år till augusti 2015, han förklaras till hans ersättare, Trevor Noah, att han var trött - och arg på politiska och politiska läget i USA. Som Noah rapporterade:

Han sa "Jag går eftersom jag är trött." Och han sa: "Jag är trött på att vara arg." Och han sa: "Jag är arg hela tiden. Jag finner inte något av det här roliga. Jag vet inte hur man gör det roligt just nu, och jag tror inte värd för showen, jag tror inte att showen förtjänar en värd som inte tycker att det är roligt. "

Stewart är helt klart inte längre trött. Och han har kanaliserat sin ilska till passion för en sak: han är nu en hård förespråkare för James Zadroger 9 / 11 Health Compensation Act. På juni 12, han verkade framför kongressen, som satt för att diskutera utvidgningen av Offer för brottslagen (VOCA) fonden för 9 / 11 första responders och överlevande. Utskottet bevittnade vittnesmål från en läkare, en brandmän enka och Luis Alvarez, en pensionär NYPD-detektiv, som skulle börja sin 69th-runda kemoterapi efter att ha utvecklat cancer från att arbeta vid Ground Zero.

Vittnesmålen gav en kraftfull inblick i hälsoproblemen hos dem som utsattes för den toxiska luften där World Trade Center-byggnaderna kollapsade. Men det var Stewarts passionerade tal till kongressen som gick viral.


Få det senaste från InnerSelf


Medias fixering med Stewarts vittnesbörd kan inte hänföras till hans nyhetsvärde för kändisar, men den symboliska huvudstaden han byggt sedan sin tid på The Daily Show. Som huvudnyheter ankare byggde Stewart ett rykte som en viktig satirisk röst och inkräktande social kommentator till en generation som hade blivit trött på sensationella nyheter och vitriolisk politik.

Slår det roliga benet

Den väsentliga ingrediensen i Stewarts irriterande politiska kritik var humor; Det bidrog till att skapa ett band med publiken som han använde sin plattform för att komediskt formulera medborgarnas ilska mot elitinstitutionerna. Därefter agerade humor som en form av lättnad, ger publiken tillfällig uppehållstillstånd från den nuvarande politiska miljön genom att bjuda in dem att skratta åt makten.

Det var att inkludera humor som gjorde Stewarts arbete en potent form av politisk kritik eftersom det gjorde budskapets aggressivitet mer tilltalande för de satiriska målen. Därför kunde Stewart landa kritiska slag på luft som journalister inte kunde - för att han trotsrade konventionerna av traditionell journalistik medan man talade till publiken på ett språk som de identifierade med.

Stewart har alltid varit snabb att sätta ner sin kulturella inverkan, svarar blygsamt att han bara "skriver skämt om nyheterna" och att hans roll som tv-satirist var begränsad till att kritisera mål snarare än att bygga något positivt. Kanske var det därför han bestämde sig för att vända sig till förtal när han avslutade nattliga komedi.

Medan Stewarts förtalspolicy inte längre ger honom den komiska säkerhetsfilten han en gång hade, är det frånvaron av humor, i sin adress till kongressen, som gjorde hans budskap allt starkare. Det vi såg var en synligt känslomässig man som tog tillbaka tårar när han uttryckte sin ilska på det skamliga sättet som det politiska systemet har behandlat 9 / 11 överlevande.

Emosionens roll i politiken har tenderat att förstås som en fiende av gott medborgarskap. Men i hennes bok Känslor, media och politikKarin Wahl-Jorgensen argumenterar för att känslor kan öka kraften i politisk berättande på grund av sin förmåga att odla medkänsla, förmedla försummade berättelser till den offentliga sfären och i processen kalla sig samhällen som är inriktade på politisk handling.

Stewarts kraftfulla vittnesbörd har verkligen höjt profilen för kongressens utfrågning då videoklippet spred sig snabbt på nätet och genererade hundratals nyhetsartiklar. Följande dag, House Judiciary Committee godkände enhälligt en proposition det skulle permanent återkalla 9 / 11 offer för kompensationsfonden. Enligt New York Times, räkningen kommer nu att gå till golvet för full omröstning i representanthuset, där det sannolikt kommer att passera.

En seriös verksamhet

Stewarts övergång, de senaste åren, från satir till politisk förtal har inte blivit obemärkt av hans efterträdare på TV: ns eftermiddag. I ett papper, Provoking medborgaren, Dokumenterade jag hur satirister Sam Bee och John Oliver har antagit förtalskampanjstrategier för att uppmärksamma USA: s president Donald Trumps politik för invandring och kvinnlig hälso- och sjukvård. Men samtidigt som Stewart och amerikanska sena-kvällsherrar reimagines möjligheterna för sin offentliga plattform, ligger deras brittiska motsvarigheter allvarligt efter.

Det närmaste Storbritannien har till en framgångsrik komediaktivist är Mark Thomas och hans kampanjer på Ilisu-dammen i Turkiet. Russell Brand var också en framstående politisk aktivist för en tid, som framträdde på Newsnight och deltog i demonstrationer inklusive Millions Mask March och kampanjer för bättre socialt boende. Men Brand har öppet erkänt hans misslyckande i politiken var ett resultat av att tro på sin egen hype, en konsekvens av hans kändisstatus.

Även om det finns många instanser av komisk aktivism som jag skulle kunna nämna - Eddie Izzard roll i Arbetspartiet och Ricky Gervais " arbeta med djurgrupper, komedi förblir sin huvudsakliga valuta och yrke. Vad Stewart har visat oss är att komedi och satir har begränsade möjligheter. De kan rikta vår uppmärksamhet mot ett problem, men möjligheten att skapa verklig politisk förändring är beroende av passioner, hållfasthet och hållbart engagemang i den demokratiska processen.Avlyssningen

Om författaren

Allaina Kilby, föreläsare i journalistik, Swansea University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}