#MeToo-rörelsens rötter i kvinnors arbetstagares rättigheter

#MeToo-rörelsens rötter i kvinnors arbetstagares rättigheter
Rose Schneiderman organiserade kvinnor för att kämpa för lagar för att skydda dem mot sexuella trakasserier och övergrepp på arbetsplatsen.

När nya proteströrelser dyker upp tittar folk på historia för lektioner från aktivister och tänkare som kom före. Vi står alla på axlarna hos dem som kämpade, offrade och organiserade för att driva på ett mer humant samhälle.

#MeToo är en sådan rörelse. Det har inte bara ökat medvetenheten om huruvida sexuella trakasserier och övergrepp - särskilt kvinnorna - är ett exempel, men det är också ett exempel på vad som händer när de som förvandlas till en andra klassens medborgarskapsstatus kommer tillsammans för att tala ut.

Historien är fylld av modiga och heroiska kvinnor som lanserade korståg för kvinnors befrielse och arbetstagares rättigheter och kampanjer mot våldtäkt och andra former av sexuella övergrepp. Dessa kvinnor var författare och tänkare som Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Charlotte Perkins Gilman, Ella Baker, Betty Friedan, Dolores Huerta och många fler.

En annan är Rose Schneiderman, en unsung föregångare till #MeToo-rörelsen, som organiserade kvinnor att kämpa för lagar för att skydda dem från bland annat utnyttjande, sexuella trakasserier och övergrepp av högre rangordnade män i sina arbetsrum.

Women Workers Activism

I mars 25, 1911, dödade en brand på Triangle Shirtwaist-fabriken i New York City 146-arbetare, främst kvinnliga invandrare och tonåringar. En vecka senare höll aktivisterna ett möte i Metropolitan Opera House för att memorialize offren.

Då 29-årige Schneiderman - en judisk invandrare, svetsarbetare, facklig organisatör, feminist och socialistiska - rosade för att tala. Efter att ha sett polisen, domstolarna och politikerna sida med plaggetillverkare mot arbetarna ifrågasatte hon om bättre lagar skulle göra skillnad om de inte verkställdes.

"Jag skulle vara en förrädare för dessa fattiga brända kroppar om jag kom hit för att prata bra fellesskap. Vi har provat dig bra folk hos allmänheten, och vi har funnit att du vill ha " Schneiderman berättade för 3,500-lyssnare.

"Det här är inte första gången tjejerna har bränts levande i staden. Varje vecka måste jag lära mig om en av mina systerarbetares otidsliga död. Varje år är tusentals av oss besvikna, säger Schneiderman till en blandad publik av arbetare och stadens rika och medelklassiga reformatorer. "Det finns så många av oss för ett jobb, det spelar ingen roll om 146 av oss brinner ihjäl."

Endast 4 fötter, 9 inches långa, med flammande rött hår, var Schneiderman en fascinerande orator. Hennes tal sparkade upp plaggarbetarna i balkongen och de rika kvinnorna i främre raderna.

Hennes första år

Född i Polen kom Schneiderman till New York City med sin ortodoxa judiska familj i 1890. Hon var 8 år gammal. Två år senare dog hennes fader av meningit. För att mötorna ska träffas tog hennes mamma in boarders, synade för grannar och arbetade som en handywoman. Men familjen var fortfarande tvungen att förlita sig på välgörenhet för att betala hyran och dagligvaruhandeln.

Vid 13 släppte Schneiderman ut ur skolan för att hjälpa till med att stödja sin familj. Hon hittade ett jobb som en varuförsäljare, som ansågs mer respektabel än att arbeta i en plaggssoppa, delvis för att detaljhandelsarbetare utsattes för mindre sexuella trakasserier. Men tre år senare tog hon ett bättre betalande men farligare jobb som kapptillverkare i en plaggfabrik.

Schneiderman trodde att man skulle bygga en rörelse för män och kvinnor för att förändra samhället.

Av de mer än 350,000-kvinnorna i stadens arbetsstyrka arbetade ungefär en tredjedel med att tillverka jobb, göra och packa cigarrer, montera papperslådor, göra ljus och skapa konstgjorda blommor, men den tungaste koncentrationen av kvinnliga arbetare - om 65,000 av dem i klädindustrin.

Schneiderman trodde att man skulle bygga en rörelse för män och kvinnor för att förändra samhället, men hon erkände också att kvinnliga arbetstagare utsatte sig för extra exploatering (inklusive sexuella trakasserier) från arbetsgivare och fackliga ledare. Så hon lägger särskild vikt vid att organisera kvinnor och slåss för lagar för att skydda dem.

Schneiderman gick med i kampen för kvinnors rösträtt, en orsak till att många kvinnliga fackliga ledare - och till och med vissa kvinnliga fackliga-tänkande - var sekundära till striden om arbetstagarnas rättigheter. Och hon arbetade för att förena allianser med mellanklassreformatorer och högklassiga feminister, som Frances Perkins och Eleanor Roosevelt.

Vid 1903, vid åldern 21, hade Schneiderman organiserat sin första fackhandel, den judiska socialistiska United Cloth Hat och Cap Makers 'Union, och hade lett till en framgångsrik strejk. Av 1906 var hon vice ordförande i New York-kapitlet i Women's Trade Union League (WTUL), en organisation som grundades för att hjälpa arbetande kvinnor att unionisera. I 1908 erbjöd Irene Lewisohn, en tysk judisk filantropist, Schneiderman pengar för att slutföra sin utbildning. Schneiderman vägrade stipendiet och förklarade att hon inte kunde acceptera ett privilegium som inte var tillgängligt för de flesta arbetande kvinnor. Hon accepterade dock Lewisohns erbjudande att betala henne en lön för att bli New York WTULs huvudorganisatör.

#metoo rörelserötter i kvinnliga arbetstagares rättigheter: Rose Schneiderman, tredje från höger
Rose Schneiderman, tredje från höger, vid en ledare för National Women's Trade Unions-sessionen med andra medlemmar.
Foto av Bettmann / Getty Images

Organisation och politik

Schneidermans organisationsarbete bland invandrare banade väg för en strejk av 20,000-plaggarbetare i 1909 och 1910, den största amerikanska kvinnliga arbetaren fram till den tiden. Strejken, främst bland judiska kvinnor, hjälpte till att bygga International Ladies Garment Workers Union (ILGWU) till en formidabel kraft. WTUL: s överklassiga kvinnor, som Schneiderman kallade "minkbrigaden" -räknade pengar till arbetarnas strejkfond, advokater och borgen, och de gick även med i fackliga medlemmar på picketlinjer. Schneiderman var en nyckelfigur i att mobilisera denna diverse koalition på uppdrag av de arbetskraftsmärker som lagts fram av New York-lagstiftaren efter Triangle-elden.

I 1911 hjälpte hon till med att hitta löneförtjänarens liga för kvinnas suffers. "Jag hävdar att humaniseringen av industrin är kvinnans affärer," sade hon vid ett rösträtt. "Hon måste driva omröstningen för detta ändamål." Så mobiliserade hon arbetande kvinnor för att slåss för rösträtten.

Trots att hon ofta hade svårt att hantera condescension, antisemitism och antisocialism hos några av de rika suffragisterna, fortsatte hon och i 1917-kvinnor vann de rösträtt i New York-staten.

"Jag håller fast att industrins humanisering är kvinnans verksamhet. Hon måste driva omröstningen för detta ändamål. "

När den republikanska dominerade statslovgivaren försökte upphäva några av arbetslagstiftningen efter treparten, organiserade Schneiderman, WTUL och National Consumers League framgångsrikt de nyinriktade kvinnorna för att motsätta sig försöket och sedan besegra arbetslagstiftare i 1918 val.

I 1920 sprang Schneiderman för den amerikanska senaten på Labour Party biljett. Hennes plattform krävde byggandet av ideell bostad för arbetstagare, förbättrade grannskapskolor, offentligt ägda kraftverktyg och stapelmatmarknader och statligt finansierad hälso- och arbetslöshetskassa för alla amerikaner. Hennes misslyckade kampanj ökade hennes synlighet och inflytande i både arbets- och feministiska rörelser.

Senare vald president för den nationella WTUL, vände hon sitt fokus på minimilön och åtta timmars arbetsdagslagstiftning. I 1927 godkände New York-lagstiftaren en historisk proposition som begränsar kvinnors arbetsvecka till 48-timmar. Och i 1933 passerade lagstiftaren en minimilön.

Allierade i höga ställen

En av Schneidermans närmaste allierade var Eleanor Roosevelt, som gick med i WTUL i 1922 och kom första gången i kontakt med arbetsklassens kvinnor och radikala aktivister. Hon lärde klasser, höjde pengar och deltog i WTUL: s politiska debatter och lagstiftningsåtgärder. Som första damen donerade Roosevelt intäkterna från hennes 1932-1933-radiosändningar till WTUL och främja WTUL i sina tidskolonner och tal.

Schneiderman blev regelbundet inbjuden till Hyde Park att spendera tid med Roosevelt och hennes man, Franklin D. Roosevelt. Schneidermans samtal med FDR sensibiliserar framtida guvernören och presidenten för de problem som anställda och deras familjer står inför.

I 1933, efter hans invigning som president, utsåg FDR Schneiderman till National Recovery Administration's Labor Advisory Board, den enda kvinnan som tjänar i den posten. Hon skrev National Recovery Code för alla branscher med en övervägande kvinnlig arbetskraft och spelade tillsammans med Frances Perkins en viktig roll i utformningen av Wagner-lagen, lagen om social trygghet och lagen om rättvisa arbetsmarknader som fastställde minimilön och åtta timmars dag.

Som New York-statens arbetssekreterare från 1937 till 1943, utnämnd av guvernör Herbert Lehman, strök Schneiderman till utökningen av social trygghet för hushållsarbetare, för lika lön för kvinnliga arbetstagare och för jämförbar värdighet (vilket ger kvinnor och män lika lön för olika jobb som har jämförbart värde). Hon utlånade stöd till fackliga kampanjer bland statens ökande antal tjänstearbetare: hotellmaids, restaurangarbetare och skönhetssalongarbetare.

Schneiderman gick i pension som WTUL-president i 1950 och dog i 1972, precis som den andra vågen av feminismen växte fram som en kraftfull politisk rörelse. Den måste också ta itu med klass- och rasdispersioner bland kvinnor, men dess röster omfattade snart en vokal komponent av arbetande kvinnor.

När kvinnor idag hävdar "jag också," borde de inkludera Rose Schneiderman i sina shoutouts.

Denna artikel påstod ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Peter Dreier skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Peter är professor i politik vid Occidental College och författare till The 100 Greatest Americans i 20th Century: En Social Justice Hall of Fame (Nation Books).

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Peter Dreier; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}