Ruth Bader Ginsburg hjälpte form Den moderna tiden för kvinnors rättigheter

Ruth Bader Ginsburg hjälpte form Den moderna tiden för kvinnors rättigheter
Domare Ruth Bader Ginsburg betalar ett uppriktigt samtal på sena Daniel Patrick Moynihan, DN.Y., vänster och sen Joseph Biden, D-Del., I juni 1993, innan hennes bekräftelseshörning till Högsta domstolen.
AP / Marcy Nighswander

När debatten om behandling av kvinnor rasar över Förenta staterna, kom en högsta domstolsvalutan till sin bekräftelseshörning som allmänt erkänd som en spärrskytt för att upprätta kvinnors rättigheter.

När han nominerade rättvisa Ruth Bader Ginsburg till Högsta domstolen jämförde president Bill Clinton hennes juridiska arbete på uppdrag av kvinnor till Thurgood Marshalls epokala arbete på vegna af afroamerikaner.

Jämförelsen var helt lämplig: As Marshall övervakade den rättsliga strategin som kulminerade i Brown v. Utbildningsstyrelsen, 1954-fallet som förbjöd segregerade skolor, samordnade Ginsburg en liknande ansträngning mot könsdiskriminering.

Decennier innan hon gick med i domstolen arbetar Ginsburg som advokat i 1970s fundamentalt ändrade Högsta domstolens tillvägagångssätt till kvinnors rättigheter, och den moderna skepticismen kring könsbaserad politik stammar på ett litet sätt från hennes lagföring. Ginsburgs arbete bidrog till att förändra hur vi alla tänker på kvinnor - och män, för den delen.

Jag är en juridisk forskare som studerar sociala reformrörelser och jag tjänstgjorde som advokat till Ginsburg när hon var en domare för överklagande. Enligt min åsikt - så märkligt som Marshalls arbete för afroamerikaner var - på något sätt mötte Ginsburg mer skrämmande framtidsutsikter när hon började.

Börjar vid noll

När Marshall började utmana segregeringen i 1930: erna hade högsta domstolen avvisat vissa former av rasdiskriminering trots att den hade behållit segregering.

När Ginsburg började sitt arbete i 1960, hade högsta domstolen aldrig ogiltigförklarad vilken typ av könsbaserad regel som helst. Värre, det hade förkastat alla utmaningar till lagar som behandlade kvinnor värre än män.

Till exempel, i 1873, tillät domstolen att Illinois-myndigheterna förbjöd Myra Bradwell att bli advokat eftersom hon var kvinna. Rättvisa Joseph P. Bradley, allmänt betraktad som en progressiv, skrev att kvinnor var för ömtåliga för att vara advokater: "Det främsta ödet och uppdraget för kvinnan är att uppfylla de ädla och goda kontoren av hustru och mor. Det här är Skaparens lag. "

Och i 1908 upprätthöll domstolen en Oregon lag som begränsade antalet timmar som kvinnor - men inte män - kunna fungera. Uttalandet var starkt beroende av en berömd kort från Louis Brandeis för att stödja uppfattningen att kvinnor behövde skydd för att undvika att skada sin reproduktiva funktion.

Så sent som 1961 upprätthöll domstolen en Florida lag som för alla praktiska ändamål höll kvinnor från att tjäna på juries eftersom de var "mitt i hemmet och familjen" och behöver därför inte ådra sig byrån för juryns tjänst.

Utmanande paternalistiska begrepp

Ginsburg följde Marshalls strategi för att främja kvinnors rättigheter - trots vissa viktiga skillnader mellan segregering och könsdiskriminering.

Segregation vilade på den rasistiska uppfattningen att svarta var mindre än helt mänskliga och förtjänade att behandlas som djur. Könsdiskriminering återspeglade paternalistiska uppfattningar om kvinnlig svaghet. Dessa begrepp placerade kvinnor på en piedestal - men också nekade dem möjligheter.

Hur som helst, men svarta och kvinnor fick den korta änden av pinnen.

Ginsburg började med ett till synes obestridligt fall. Reed v. Reed utmanade en Idaho lag kräver att domstolen utser män för att administrera fastigheter, även om det fanns en kvalificerad kvinna som kunde utföra den uppgiften.

Sally och Cecil Reed, de avskilda föräldrarna till en tonårs son som begick självmord medan han var i faders frihetsberövande, tillämpade båda för att administrera pojkens lilla egendom.

Fördomsdomaren utsåg fadern enligt nationell lagstiftning. Sally Reed överklagade ärendet hela vägen till högsta domstolen.

Ginsburg argumenterade inte för fallet, men skrev den kort som övertalade en enhällig domstol i 1971 för att ogiltiga statens preferens för män. Som domstolens beslut uppgav, var denna preferens "den väldigt snälla godtyckligt lagstiftningsval förbjudet av likabehandlingsklausulen i 14th-ändringen. "

Två år senare vann Ginsburg i sitt första utseende inför högsta domstolen. Hon verkade på uppdrag av Air Force Lt Sharron Frontiero. Frontiero var skyldig enligt federal lag att bevisa att hennes man, Joseph, var beroende av henne i minst hälften av sitt ekonomiska stöd för att kvalificera sig för bostäder, medicinska och dentala fördelar.

Om Joseph Frontiero hade varit soldaten skulle paret automatiskt ha kvalificerat sig för dessa förmåner. Ginsburg hävdade att sexbaserade klassificeringar som den som Sharron Frontiero utmanade borde behandlas som den nu diskrediterade rasbaserade politiken.

Genom en 8-1 omröstning, domstolen i Frontiero v. Richardson enades om att denna könsbaserade regel var oförfattlig. Men rättarna kunde inte komma överens om det juridiska testet som skulle användas för att utvärdera konstitutionen av sexbaserad politik.

New York Times artikel om Wiesenfeld fallet, som hänvisar till Ginsburg som "en kvinna advokat."
New York Times artikel om Wiesenfeld fallet, som hänvisar till Ginsburg som "en kvinna advokat."
New York Times

Strategi: Representera män

I 1974 led Ginsburg hennes enda förlust i Högsta domstolen, i ett fall som hon gick in i sista minuten.

Mel Kahn, en änkling i Florida, bad om undantag för fastighetsskatt att statlig lag tillåts endast för änkor. Florida domstolar härskade mot honom.

Ginsburg, som arbetade med den nationella ACLU, gick in efter att den lokala filialen väckte ärendet till högsta domstolen. Men en nära delad domstol behöll undantaget som ersättning för kvinnor som har lidit ekonomisk diskriminering genom åren.

Trots det ogynnsamma resultatet visade Kahn-fallet en viktig aspekt av Ginsburgs tillvägagångssätt: hennes vilja att arbeta på uppdrag av män som utmanar könsdiskriminering. Hon räknade med att styva attityder om sexroller skulle kunna skada alla och att den högsta domstolen i alla fall lättare kan komma till rätta i fall där man åberopar män.

Hon visade sig vara rätt, bara inte i Kahn-fallet.

Ginsburg representerade änka Stephen Wiesenfeld i utmaning av en bestämmelse om socialförsäkringslagen som endast gav föräldraförmåner till änkor med mindre barn.

Wiesenfelds fru hade dött i födseln, så han nekades fördelar trots att han mötte alla utmaningar som ensamstående föräldraskap som en mamma skulle ha mött. Högsta domstolen gav Wiesenfeld och Ginsburg en seger i 1975 beslutade enhälligt att könsbaserad skillnad konstitutionell.

Och två år senare representerade Ginsburg framgångsrikt Leon Goldfarb in hans utmaning till en annan könsbestämd bestämmelse i lagen om social trygghet: Enor fick automatiskt överlevandes förmåner vid deras makar. Men änkor kan bara få sådana förmåner om männen kan bevisa att de var ekonomiskt beroende av sina fruers resultat.

Ginsburg skrev också en inflytelserik kort i Craig v. Boren, 1976 fallet som fastställde den nuvarande standarden för att utvärdera konstitutionalityen av sexbaserade lagar.

Som Wiesenfeld och Goldfarb var utmanarna i Craig-fallet män. Deras påstående verkade trivialt: De protesterade mot en Oklahoma lag som gjorde det möjligt för kvinnor att köpa låg alkoholhalt öl vid åldern 18 men krävde att männen var 21 för att köpa samma produkt.

Men det här bedrägligt enkelt fall illustrerade de sexiga stereotyperna: Aggressiva män (och pojkar) dricker och kör, kvinnor (och tjejer) är demurpassagerare. Och de stereotyperna påverkade allas beteende, inklusive polisens verkställighetsbeslut.

Enligt den standard som avgränsats av domstolarna i Boren-fallet kan en sådan lag endast motiveras om den är väsentligen relaterad till ett viktigt statligt intresse.

Bland de få lagar som nöjdes var detta test en Kalifornien lag som straffade sex med en mindreårig kvinna men inte med en yngre man som ett sätt att minska risken för tonårsgrisning.

Det här är bara några av högsta domstolen där Ginsburg spelade en framträdande roll som advokat. Hon hanterade också många lägre rättsfall. Hon hade gott om hjälp under vägen, men alla kände igen henne som nyckelstrategen.

I århundradet innan Ginsburg vann Reed-fallet, mötte Högsta domstolen aldrig en könsklassificering som den inte tyckte om. Sedan dess har könsbaserade policies vanligtvis slagits ner.

Jag tror att president Clinton var helt rätt i att jämföra Ruth Bader Ginsburgs ansträngningar till Thurgood Marshalls och att utse henne till högsta domstolen.Avlyssningen

Om författaren

Jonathan Entin, professor i juridik och adjungerad professor i statsvetenskap, Case Western Reserve University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Ruth Bader Ginsburg; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}