Möt Theologen som hjälpte MLK Se Värdet av Nonviolence

Möt Theologen som hjälpte MLK Se Värdet av Nonviolence
Howard Thurman. På att vara, CC BY-NC-SA

Efter det sist tumultuous år av politisk rancor och racial animus, kan många människor fråga sig vad som kan bibehålla dem under de närmaste kommande dagarna: Hur gör de platsen för självvård vid sidan av ett ständigt uppmaning till aktivism? Eller, hur stänger de av sina telefoner, när det finns fler samtal som ska göras och fokusera istället på inre odling?

Som en historiker av amerikansk ras och religion har jag studerat hur figurer i amerikansk historia har kämpat med liknande frågor. För vissa, som filosofen och naturalisten Henry David Thoreau, var svaret att reträtt till Walden Pond. Men för afroamerikanerna som växte upp med arv av segregering, disfranchisement, lynching och våld, var ett sådant tillflykt otänkbart. Bland dem var Martin Luther King Jr.

På denna årsdag av kungens födelsedag är det värt att titta på hur kungen lärde sig att integrera andlig tillväxt och social omvandling. Ett stort inflytande på kungens tankar var den afroamerikanska ministeren, teologen och mystiken Howard Thurman.

Inverkan av Howard Thurman

Född i 1899 var Thurman 30 år äldre än kung, samma ålder, faktiskt som kungens far. Genom preken och undervisningen vid Howard University och Boston University influerade han intellektuellt och andligt en hel generation som blev ledningen för medborgerliga rättigheter.


Få det senaste från InnerSelf


Bland hans viktigaste bidrag var att föra ideerna om icke-våld i rörelsen. Det var Thurmans resa till Indien i 1935, där han träffade Mahatma Gandhi, det var mycket inflytelserika i att införliva principerna om icke-våld i den afrikansk-amerikanska frihetskampen.

Vid slutet av mötet, som länge lyfts fram av Thurman som en central händelse i sitt liv, uppgav Gandhi enligt uppgift sa till Thurman att "det kan vara genom negren att det oförlåtna budskapet om icke-våld kommer att levereras till världen". King och andra ihåg och upprepade den frasen under de första åren av civilrättsrörelsen i 1950.

Thurman och kung var båda brutna i den svarta baptistraditionen. Båda tänkte länge om hur man tillämpar sina kyrkans erfarenheter och teologiska utbildningar för att utmana den vita supremacistiska ideologin för segregering. Men i början var deras möten korta.

Thurman hade tjänat som dekan av Marsh Chapel på Boston University från 1953-1965. Kung var en student där när Thurman först antog sin position i Boston och hörde den berömda ministern leverera några adresser. Några år senare, kung inbjudna Thurman talar vid sin första prekestol på Dexter Avenue Baptist Church i Montgomery.

Ironiskt nog var deras mest allvarliga personliga möte, som gav Thurman sin möjlighet att påverka kungen personligen och hjälpa honom att förbereda sig för att komma till kamp, ​​kom till följd av en tragedi.

Ett viktigt möte på sjukhuset

På sept. 20, 1958, kom en psykiskt störd afroamerikansk kvinna med namnet Izola Ware Curry till en bok som skrev på övre Manhattan. Där undertecknade kungen kopior av sin nya bok, "Strid mot frihet: Montgomery Story. "Curry flyttade på framsidan av signeringslinjen, tog ut en skarpkantad brevöppnare och knivhuggen den 29-årige ministeren, som just hade välvt till nationell framträdande genom hans ledning av Montgomery bussbojkott.

Kungen överlevde knappt. Läkare berättade senare för kung att, om han hade nysnat, han kunde lätt ha dött. Självklart fick kungen senare en dödlig skottskada i april 1968. Curry bodde sina dagar i en mental institution, till 97s ålder.

Det var medan han återhämtade sig på sjukhuset efteråt, den kungen fick ett besök från Thurman. Medan Thurman gav samma råd Han gav till otaliga andra under årtionden: att kungen skulle ta den oväntade, om tragiska möjligheten att gå ut ur livet kort, meditera om sitt liv och dess syften, och sedan bara gå framåt.

Thurman uppmanade kungen att förlänga sin viloperiod med två veckor. Det skulle, som han sa, ge kungen "tid bort från rörelsens omedelbara tryck" och "vila sin kropp och sinne med läkningslösning". Thurman orolig att "rörelsen hade blivit mer än en organisation; det hade blivit en organism med ett eget liv "som potentiellt kunde svälja upp kungen.

kung skrev till Thurman att säga, "Jag följer ditt råd på frågan."

Konungens andliga förbindelse med Thurman

Kung och Thurman var aldrig personliga nära. Men Thurman lämnade ett djupt intellektuellt och andligt inflytande på kungen. Kung, till exempel, bär uppenbarligen sin egen välimenterade kopia av Thurmans mest kända bok, "Jesus och de disinherited" in fickan under den långa och episka kampen i Montgomery-bussbojkot.

I preken under 1950s och 1960s citerade King och parafraserade Thurman extensivt. Ritning från Thurmans synpunkter, Kungen förstod Jesus som vän och allierad av de borttagna - till en grupp judiska anhängare i det antika palestinska och afroamerikaner under slaveri och segregering. Det var just därför Jesus var så central till afrikansk-amerikansk religiös historia.

Mysticen

Thurman var inte en aktivist, som kung var, eller en för att ta upp specifika sociala och politiska orsaker för att omvandla ett land. Han var en privat man och en intellektuell. Han såg andlig odling som en nödvändig ackompanjemang för social aktivism.

As Walter Fluker, redaktör för Howard Thurman Papers Project, har förklarat, den privata mystiken och den offentliga aktivisten hittade gemensam grund i att förstå att andlighet är nödvändigtvis kopplad till social omvandling. Privat andlig odling kan förbereda vägen för djupare offentliga åtaganden för social förändring. Kung själv enligt en biograf, kom att känna att den stabbande och upprätthållna omvärlden var "en del av Guds plan att förbereda honom för något större arbete" i kampen mot sydlig segregering och amerikanska vita överlägsenhet.

I en större bemärkelse krävde icke-våldsdisciplin ett andligt engagemang och en disciplin som kom för många genom självkontroll, meditation och bön. Detta var budskapet Thurman överfört till större civilrättsrörelse. Thurman kombineras, i ord av historiker Martin Marty, "det inre livet, passionens liv, eldens liv, med det yttre livet, politikens liv".

Andlig reträtt och aktivism

Kungens stabbing var en bisarr och tragisk händelse, men i en viss bemärkelse gav den honom den period av eftertanke och inre kultivering som behövdes för de kaotiska kommande dagarna av civilrättskampen. Fängelsecellen i Birmingham, Alabama, där i mitten av 1963 King skrivit sin klassiska "Brev från Birmingham Fängelse, "Oavsiktligt men kritiskt tillhandahöll mycket samma andliga reträtt för reflektioner som hjälpte till att förvandla Amerika.

AvlyssningenFörhållandet mellan Thurmans mysticism och kungens aktivism ger en fascinerande modell för hur andlig och social omvandling kan fungera i en persons liv. Och i samhället mer allmänt.

Om författaren

Paul Harvey, professor i amerikansk historia, University of Colorado

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = martin luther king; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}