Hur folket gjorde Amerika stort och kan göra det igen

Hur folket gjorde Amerika stort och kan göra det igen

Alla amerikaner har tur att leva i ett land som fyller med offentliga resurser som alla kan dela med sig av.

Många är tillhandahållen av regeringen och finansieras med våra skattepengar, till exempel motorvägar som korsar landet, den 84 miljoner hektar nationalparker och det grovt 100,000 offentliga skolor som ger alla barn tillgång till utbildning.

Andra kommer från naturen, som berg, sjöar och floder, som också är beroende av en tillförlitlig regering och meningsfulla bestämmelser för att bevara och skydda dem.

Medan det kollektiva värdet av dessa "offentliga varor" förmodligen inte kan beräknas, har de ekonomiska effekterna av skolor, ren luft och stora vägar varit betydande. Faktum är att jag skulle argumentera för att offentliga varor är det som har gjort Amerika stort.

Tyvärr har vårt lager av offentliga varor minskat i ett halvt sekel, särskilt de som kräver regeringens handväskor. President Trumps förslag till budget skulle göra saker ännu värre genom att bland annat minska finansiering för nationalparker, upprensning av de stora sjöarna och ansträngningar för att minimera klimatförändringen.

Så om Trump är seriös om att göra Amerika så bra som möjligt kan investera i våra offentliga varor - liksom de lika vitala som vi delar med andra nationer - vara ett bra ställe att börja.

Ej utbytbar och nonrivalrous

Vårt formell definition av ett offentligt gott är att det är något som inte är ledigt och nonrivalrous. Det är ett fint sätt att säga att alla kan dra nytta av det och att en persons användning inte minskar tillgängligheten till andra.


Få det senaste från InnerSelf


Att lägga undan ett ögonblick för naturliga offentliga varor, de som regeringen har lämnat, har minskat. USA: s offentliga kapitalinvesteringar, efter avskrivningar, sjönk till bara 0.4 procent av BNP i 2014 från 1.7 procent i 2007 och omkring 3 procent i 1960.

En särskilt viktig del av detta, forskning och utveckling, har varit grunden för innovation och tillväxten i vår ekonomi. Det har tappat från en hög av 2.1 procent av BNP i 1964 (under det kalla kriget och rymdloppet) till mindre än 0.8 procent de senaste åren.

En historia av investeringar i offentliga varor

Denna erosion har kvarstått genom både republikanska och demokratiska förvaltningar. Men det var inte alltid så, som de två största företagen i bipartisan berättar.

De transkontinentala järnvägarna, fast privat byggda i mitten av 1800s, var starkt subventionerade genom generösa bidrag av federal mark under flera presidenter och var avgörande för ekonomisk tillväxt i 19-talet. Som en illustration, före järnvägarna, tog det nästan sex månader och US $ 1,000 att resa från New York till Kalifornien. Därefter kostar det bara en vecka och $ 150.

Liknande vinster kom efter att presidenten från 20-talet investerat kraftigt i offentliga arbeten. Woodrow Wilson, en demokrat, inrättade National Park Service i 1916, några år efter att republikanska Theodore Roosevelt utökat sitt antal. Amerikanska parker är nu ansvariga för mer än $ 200 miljarder per år i ekonomisk aktivitet.

Franklin Delano Roosevelt, den kvintessiella demokraten, byggda skolor, postkontor, bibliotek och många andra offentliga byggnader i 1930s. Och republikanska Dwight D. Eisenhower skapade det interstate highway system som bär sitt namn i vad som var största offentliga projekt i historien. I 1996, en uppskattning sätta sin totala ekonomiska fördel vid drygt $ 2 trillion, eller cirka sex gånger den ursprungliga kostnaden.

Varför slutade vi investera

Men sedan 1960-talet har den tvåpartiga konsensusen till stöd för offentliga varor brutit ner, eftersom rättens tryck för att minska skatterna och vänsterens ansträngningar att utvidga rättigheterna klämde på den diskretionära delen av budgeten - från vilken stöd för offentliga varor kommer.

Båda parterna har flyttat längre från centrum, där bipartisanship är bosatt och gör stora offentliga byggprojekt lättare att bygga och finansiera. Samtidigt har fokus på att minska utgifterna inneburit att många en gång offentliga varor har privatiserats helt eller delvis.

Slutligen forskning har visas den etniska och rasens heterogenitet minskar stöd för offentliga varor som skräpsamling och offentlig utbildning eftersom de dominerande grupperna inte gillar tanken att dela dessa resurser med nykomlingarna. Med andra ord verkar racism spela en roll.

Dela internationellt

En ljuspunkt för offentliga varor har varit de som delas över gränserna, som har spridit sig sedan andra världskriget.

USA tog ledningen för att inrätta några av de viktigaste internationella institutionerna - som FN och Världsbanken - som ger offentliga varor till världen. Friska hav, ett stabilt klimat och gränsöverskridande penningöverföringar kräver internationell samordning för deras skydd.

Kanske är det mest kritiska globala samhällets goda fred. Medan det har funnits många regionala krig har en tredje världskonflikt undvikits, inte på något sätt, eftersom USA efter andra världskriget åtagit sig att stabilisera nyckelområden i världen genom militära utgifter, strategiska allianser som NATO, och ekonomiskt bistånd. Även om de blev alltmer fräcka och ömtåliga kallade dessa arrangemang Pax Americana, har hittills hållit.

Den bredaste, om inte den sturdiest, förvaltare av offentliga varor har varit FN och dess associerade organ. Fri navigationsfrihet är till exempel skyddad av FN: s Havsrätts. Förenta staterna ledde också i skapandet av Världshandelsorganisationen, som fastställer reglerna för internationell handel och tvistlösning.

Vänder vi ryggen?

Nu vill inte Trump-administrationen avsevärt sänka utgifterna för redan försämrade amerikanska offentliga varor, det vill minska finansieringen för globala institutioner som FN också. Ett undantag är hans plan att investera i infrastruktur, men liten av $ 1 triljonen totalt skulle faktiskt komma från den federala regeringen.

Detta är en högsta ironi som ges Fördelarna vårt land härstammar från offentliga varor, från parker och motorvägar till de globala institutionerna som stöder handel och andra internationella offentliga varor.

Tänk dig för ett sekund hur livet skulle vara som om du inte hade den offentliga parken på gatan där du kan leka fritt med dina barn. Eller om floderna och sjöarna du simma in återvände till de mer förorenade nivåerna som är gemensamma i det förflutna. Eller om våra offentliga skolor var offentliga inte längre.

Enkelt sagt, investeringar i offentliga varor har tjänat Amerika väl genom åren. Det skulle vara ett stort misstag att vända ryggen på det.

Om författaren

Marina v. N. Whitman, professor i företagsekonomi och offentlig politik, University of Michigan

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = aktivism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}