Hur en persons små, modiga kompostbunke ändrats i New York City

Hur en persons små, modiga kompostbunke ändrats i New York CityMedan vi arbetar för att förändra regeringen, kan vi inte glömma att vi också kan göra stora förändringar själva genom att starta små och lokala.

En sak som har stört mig mycket sedan valet är tanken i luften att vi inte kan ändra saker medan den nuvarande förvaltningen är på plats. Det finns en skadlig uppfattning att regeringen är så stark att ingenting kan lösas eller ändras utan att först fixa eller ändra det.

Naturligtvis måste vi arbeta för att förändra regeringen, men vi får inte heller förlora det faktum att vi kan förändra saker på många sätt - på samhälls-, stads- och statsnivåer - och att vi alla fortfarande kan göra Världen är en bättre plats, även som presidentens administration fungerar mot oss.

För att påminna mig om detta faktum, ville jag återställa en historia från min bok Hur man lever: En guide till den typ av lycka som hjälper världen. Det är historien om min vän, Kate Zidar, som i början av 2000 var en av många invånare i New York, som vägrade att vänta på en regeringskifte för att få det de ville ha för sina samhällen, i det här fallet en kompostering program för att hantera matavfall.

I stället för att vänta på en förändring i regeringens politik startade Kate sin egen kompostack i ett hörn av en stadspark. Kompostpinnar som hennes poppade upp i andra samhällen runt om i staden. I 2013, som ser fördelarna med dessa komposthögar, meddelade borgmästare Michael Bloombergs regering äntligen att det skulle gå mot ett citywide curbside kompostprogram.

Här är vad Kate säger om sin historia:

Tillbaka i de tidiga 2000: erna fanns jag volontärarbete i en samhällshave i Williamsburg, i Brooklyns McCarren Park, och mitt fokus blev mark toxicitet. Det fanns mycket dioxin och bly i marken på grund av nedfallet genom åren från en närliggande förbränningsanläggning. Jag ville ersätta det översta lagret av jord så att vi kunde odla mat säkert.

Även lastbilar som transporterar matavfall och annat sopor i fastavfallshanteringssystemet skruvade upp luftkvaliteten i området. Så det var förnuftigt att skapa både gott jord och avleda matskrot från avfallsflödet genom att starta en kompostkompost.

I McCarren Park var det en del av en hundkörning som inte användes, så jag "bifogade" den. Jag skrev ett brev till parkerkommissionären, inklusive en karta som visar platsen för min nya kompostbunke. Jag skickade också en blomlampa i hopp om att det skulle få hans uppmärksamhet och begärt om tillstånd. Han skrev aldrig tillbaka, men jag höll en kopia av mitt brev och jag berättade för alla som försökte störa det som parkerkommissionären visste om komposthögan.

Dessutom använde jag riktigt tunga 55 gallon plastdrummar för att hysa kompostsystemet. De kunde inte flyttas enkelt. Min idé var att göra det så att arbetet med att stänga kompostsystemet skulle vara större än vad problemparkspersonal tycktes känna det orsakade.

Först var det bara jag som höll min köksskrot till fatorna. Men passerar fottrafik lockade snart slumpmässiga människor som släppte bort sina matskrot också. Innan länge började en kvinna som heter Jo Micek hjälp. Hon var en community organisator, och hon visste hur man samlar in pengar. Tämligen snabbt kördes komposthögen av ett "smutsigt dussin". (Hämta det?)

Inte långt efter det fanns det mer än 100-familjer som släppte sina matskrot varje vecka, och kompostprojektet blev en kollektiv, som inte bara drivs av mig. Under tiden gick komposten tillbaka till gemenskapshagen, hem trädgårdsmästare tog hem hemmet, och så småningom började parkarbetarna använda den runt parken.

Varför började vi inte med att åka till stadsregeringen och be dem att starta en kompoststång för oss?

Alla som arbetar i gemenskapens trädgårdar vet att trädgårdarna i huvudsak börjar hysa på en övergiven, oanvänd del av landet. Du börjar inte med att arbeta med regeringen, men genom att arbeta med ditt samhälle för förbättringar vill alla ha det. När du försöker arbeta med stadens byråer stonewall de tanken eftersom de har ett stort antal uppdrag och skyldigheter att överväga. Men du har bara en: din trädgård eller kompostbunke.

Jag ville inte använda min energi som handlar om byråkratin. Jag ville kompostera. Dessutom visste jag att projektet faktiskt skulle innebära en förbättring av samhället. Jag ville inte begära tillstånd. Jag skulle alltid kunna begära förlåtelse senare. I slutändan fanns det inget sätt parkavdelningen kunde stoppa det eftersom det blev så populärt med lokalsamhället.

Detta är ett sätt att skapa bredare stad eller social förändring. Du ber inte regeringen att göra det. I stället samlas du med andra medborgare och du visar till regeringen att det behövs, är önskat och fungerar. Det är anledningen till att New York nu antar komprimering av curbside. Eftersom så många samhällen som våra visade att kompostering behövs, är önskad och fungerar.

Under tiden var de personliga fördelarna med mig de människor jag träffade och de vänner jag gjorde. Jag tänkte också ut det själv. Jag visste inte vad jag gjorde, och jag började det och såg det igenom. Jag utvecklade mitt eget system för att göra någonting. När du har gjort det på ett område i ditt liv kan du göra det på alla områden. Det gjorde mig mindre obekväma med att inte veta hur man ska börja.

Här är moralens historia för mig: Vi kan genom våra egna livsstilar och vårt deltagande i samhällen och lokala och statliga regeringar fortfarande inleda positiv förändring. Vi behöver inte lösa bara för att motstå negativa förändringar.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Colin Beavan skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Colin hjälper människor och organisationer att leva och driva på sätt som har en meningsfull inverkan på världen. Hans senaste bok är "Hur man är levande" och han bloggar på ColinBeavan.com. Förutom JA! Tidskrift, hans artiklar har dykt upp i Esquire, Atlanten, och New York Times. Han bor i Brooklyn, New York.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = kompostering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}