Vad skulle Mark Twain tänka på den här presidenten?

Vad skulle Mark Twain tänka på den här presidenten?

Twain var en uppfattad, produktiv kommentator på hans personers personligheter och politiska frågor. Terry Ballard / flickr, CC BY Jeffrey Wasserstrom, University of California, Irvine

Tack vare den kritik som de har jämnats i artiklar, intervjuer, tweets och brev till redaktören, vi vet att många samtida författare, från Philip Roth till JK Rowling, har en svag bild av Donald J. Trump. Avlyssningen

Men vad skulle tidigare ledande författare ha gjort av honom?

Vi kan bara spekulera (väl, tills någon inventerar en Rowling-liknande dryck som kan ge långa döda författare tillbaka till livet). Men om jag kunde fråga en död författare vad han tycker om Trump skulle det vara Mark Twain, min favorit amerikanska författare och någon vars researtiklar Jag har skrivit om i det förflutna. Medan Twain är mest känd för sina romaner, var han också en uppfattad, produktiv kommentator på hans personers personligheter och politiska problem.

Jag misstänker att Twain skulle ha hittat Trump showman - pre-2016 versionen - en fascinerande figur. Han skulle dock ha varit rädd för mycket om Trump presidenten.

En mästare av irreverence

Jag tvivlar inte på två saker som Twain skulle finna motbjudande: det sätt som Trump har lashed ut på TV-skisser som stöttar honom och hans användning av frasen "Amerikanska folks fiende" för att beskriva nyhetsorganisationer som kritiserar honom.

Twain tyckte att ingen var för stor för att bli satiriserad.

"Vanvördnad," han skrev, "Är frihetsmästaren och dess enda säkra försvar."

I amerikansk press beundrade han sin tendens att vara "irreverent mot ganska mycket allt". Även om detta ledde till att tidningarna skrattade "en bra kung till döds", var det ett litet pris att betala om de också "skratta tusen grymma och ökända skam och overtro i graven. "

Men funderar på vad, utöver det som Twain skulle göra av Trump, är en apt, knepig och snabb träning.

Det är apt eftersom en av Twains romaner, "En Connecticut Yankee i King Arthur's Court", har en man som reser genom tiden.

Det är knepigt eftersom Twains syn på många frågor, inklusive ras, förändrats under hans livstid. Därför finns det olika Twains - liksom olika Trumps - att överväga.

Slutligen, föreställer sig hur Twain skulle se Trump är aktuell, för när vissa har försökt att titta på historia för ett likvärdigt politiskt ögonblick, pekar de ibland på två decennier - 1880 och 1900 - som också var viktiga i Twains liv och karriär.

En av dessa trummar är inte som den andra

Twain av 1880s skulle troligen ha hittat trumpet för ett decennium sedan - en brash, självfrämjande affärsman känd för sin uppriktiga kommentarer och förkärlek för medieuppmärksamhet - fascinerande. Han kanske har blivit vän med honom.

Men den ständigt anti-imperialistiska Twain av två decennier senare skulle ha varit så föraktig av Trump nu som han var av mannen han ringde en gång "Långt borta den värsta presidenten vi någonsin har haft" - den muskulösa nationalisten Teddy Roosevelt.

Min grund för det första påståendet kommer från Twains vänskap med en prickig, skrynklig Trump-liknande showman: Buffalo Bill Cody. Bland de mest framgångsrika underhållningsimpresariosna i hans dag grundades Cody och starred i en resande Wild West Show, som drabbade stora folkmassor i Amerika och Europa och var känd för sin reenactments av legendariska strider.

I 1884, Twain skickade ett brev till Cody berömmer sin Wild West Show som en realistisk "tydligt amerikansk" form av underhållning. I Codys skådespel - som i "The Apprentice" - var emceen en berömd man som spelade upp en version av sig själv och kapitaliserades på publikens medvetenhet om att han hade gjort saker i verkligheten som han gjorde på showen: skjuta vapen i en fall; skjuter folk i den andra.

Under denna period skrev Twain fyra av hans mest kända böcker. Det var också en tid med intensiv nativism i USA. Många vita arbetare, särskilt i västliga stater, blev övertygade om att kinesiska arbetare, som hade korsat Stilla havet i stort antal under Gold Rush, otillbörligt berövade dem jobb som med rätta hörde till dem.

Denna fördom utlöste flera våldsamma utbrott - till exempel 1871 Los Angeles upplopp, som kostade 18 kinesiska män deras liv - och ledde till 1882 kinesisk uteslutande lag, vilket förbjöd ingången av kinesiska arbetare till Förenta staterna.

Twain spottade hyckleriet Exklusionslagen: Precis som USA: s regering hindrade kineser från att komma hit, fördömde amerikanska handlare och missionärer i Kina den kinesiska regeringen för att hindra deras strävan efter vinster och omvändare i Mellanöstern.

Vissa kritiker av Trumps verkställande order om invandring säga det "eerily återkallar" 1882 kinesiska uteslutande lagen. I båda fallenvi ser rädsla, stereotyper och fördomar som framhäver en miljö där vissa grupper anses vara mindre värdiga rättigheter och skydd - faktiskt mindre mänskliga - än andra.

I ett av hans tidiga verk, 1872s "Roughing It," Twain var redan castigating de som mobbar och missbrukade kinesiska invandrare som "befolkningens skum". Hans förakt för främlingsfientlighet och fördom växte bara senare i livet.

Han skulle vara en hård kritiker av Trumps nativistretorik, även om han kanske tidigare berömde Trump underhållaren.

Twain riktar Teddy

Vid tidigt 1900s var Theodore Roosevelt i Vita huset. Trump - vem vissa har jämfört med Roosevelt - har sagt att när han talar om att försöka "göra America Great Again", en period han har i åtanke är runt omgången av 20th century.

Omkring denna tid var Twain inte bara en berömd författare utan en ledande figur på föreläsningskretsen. Som både en talare och en essayist var han känd för sina satiriska jabs. Ett nyckelmål för hans blev amerikanska expansionister, som han bland annat arbetade med, 1901-uppsatsen "Till personen i mörkret, "Som lambaster amerikaner för att begå våld över Stilla havet under täcken av att" civilisera "bakåtvända folk.

I 1900 fanns det två amerikanska militära kampanjer pågår i Kina och Filippinerna. I Kina sammanfogade amerikanska soldater med en mängd andra länder för att bekämpa de anti-kristna Boxer-militanterna och Qing-dynastin. I Filippinerna undertryckte amerikanska trupper brutalt filippiner som sökte självständighet.

Teddy Roosevelt var en entusiastisk supporter av dessa kampanjer. Huvudmålet i Filippinerna och i Kina, Roosevelt insisterade, var inte anrikning men besegrade "barbariska" fiender.

Twain var oense. I hans kaustiska "Hälsning Tal från nittonde århundradet till tjugonde, "Twain avskedade militära kampanjer som" piratattacker "som" besmittad "kristendomens rykte.

Där Roosevelt såg Boxers som bara den senaste våg av vildar som skulle undertryckas, Twain såg dem som patrioter som försvarar sitt hotade hemland, stavar ut sin position i uppsatser, personliga brev och offentliga föreläsningar.

Stickar till sina vapen

Den anti-imperialistiska Twain skulle sannolikt ha kritiserat andra nya presidenter. Han skulle inte ha godkänt George W. Bushs invasion av Irak eller om hur Barack Obama anställde droner.

Ändå skulle författaren hitta Trumps misshandel av muslimer och olika andra grupper på kampanjspåret - förutom invandringsförbudet - särskilt obehagligt.

Han var inte rädd för att ändra sig och erkänna att han hade varit fel (som Trump är orolig att göra). Han stödde kortfattat det spanskamerikanska kriget, men talade sedan öppet om hur jingoismen hade blindat sin moraliska oro. Och som amerikanska studier professor John Haddad har detaljeratTwains tidigare beröm för Cody hindrade honom inte att gå ut ur en Wild West Show-prestanda i början av 1901. Cody hade utfört en reenactment av en 1900 kinesisk kamp, ​​likformigt avbildar utländska invaders som hjältar och boxare som barbariska skurkar. Twain trodde att hans gamla vän var djupt missvisad - och han lät honom veta.

I 1901 var Twain inte ensam i att hålla och uttrycka fervent anti-imperialistiska åsikter. Men han var i en minoritet. De flesta amerikaner ansåg att allierade handlingar i Kina och USA i Filippinerna var helt berättigade. Det gjorde också många kända författare av tiden, från Rudyard Kipling till "Battle Hymn of the Republic" författare Julia Ward Howe.

Det är en skillnad från idag: Twain skulle vara fast i det litterära huvudet - och skulle vara långt ifrån ensam med att säga att en president som ville styra en riktigt "stor" Amerika inte borde se till landet vid sekelskiftet av 20th century för inspiration.

Om författaren

Jeffrey Wasserstrom, professor i kinesisk och världshistoria, University of California, Irvine

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = politiska satir; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}