Varför den här nederländska staden erbjöd flyktingar ett permanent hem

Varför den här nederländska staden erbjöd flyktingar ett permanent hem

När 500-flyktingar kom till deras samhälle var invånarna i Zaandam försiktig. Men när nybörjare kunde ansöka om uppehållstillstånd i Europa, ville grannar inte vilja att de lämnade.

Det var en udda syn för invånarna i Zaandam, en pittoresk holländsk stad 15 minuter med tåg från Amsterdam. En offentlig park i en by som var känd för vindkraftverk från 18-talet och trästräskor hade plötsligt fyllts med rader vita tält. Femhundra flyktingar, huvudsakligen från Syrien och Irak, mestadels män, hade kommit med buss i oktober 2015. De flesta lämnade hem, familjer, försörjningsförhållanden och något som helst av ett normalt liv.

Denna grupp var bara en bråkdel av de miljoner flyktingar som hade riskerat sina liv att fly till Europa som en del av den största migrationen sedan andra världskriget och det utlöste både handlingar av altruism mot de överlevande av de farliga korsningarna och en våg av främlingsfientlighet och rädsla. Victxs seger, senaste högerkandidater i Europa och valet av Donald Trump har alla tillskrivits åtminstone delvis till den rädsla som följde med denna massmigration.

I Zaandam, invånare som deltog i en stadsmötet med borgmästaren tog upp frågor om flyktingarna. Vem skulle betala för sitt underhåll? Skulle stadsborna vara säkra?

Fortfarande öppnade en kyrka över gatan från parken sina dörrar till flyktingarna varje dag för kaffe, te, holländska lektioner eller bara prata.

Sonja Ortmans, en författare och tidigare advokat, bor med sin man och två barn nära parken i denna stad där hon har levt mest av sitt liv. Hon oroade sig för de nya ankomsterna, men visste inte hur man skulle hjälpa.

Då läste hon i den lokala tidningen om en av de syriska männen i lägret, Mahmoud, en advokat, som ville lära sig om nederländsk lag och tull och att arbeta på juridiska området i Nederländerna. Ortmans bestämde sig för att nå ut till Mahmoud för att se om hon kunde hjälpa honom att hitta en väg tillbaka till att utöva sitt yrke. De mötte och kontaktade andra advokater - bland flyktingarna och holländarna - och så småningom bildade ett nätverk av jurister. Tillsammans besökte de internationella domstolarna i Haag och deltog i föreläsningar. Detta var början på det som blev en djup vänskap.

Först måste de dock se till några omedelbara behov. Ortmans involverade föräldrar på hennes barns skola för att samla kläder och andra nödvändigheter, och en del gick med i volontärerna på kyrkan i att erbjuda nederländska lektioner. Fler och fler invånare blev involverade.

"När du öppnar upp för människor, hittar du skatter som inte kan förklaras."

Samtidigt gjorde nybörjare vad de behövde göra för att komma vidare. Den som hittade ett jobb som diskmaskin berättade för Ortmans att han kände sig skakad av den andra restaurangpersonalen som drev honom för att tala arabiska. Ortmans påpekade att dessa kollegor visste lite om sin kultur - och det började på henne att hon också hade liten kunskap om Irak och Syrien.

Så började hon studera arabiska. "När du öppnar dig för människor, hittar du skatter som inte kan förklaras", sa hon när jag besökte henne under ett besök i Amsterdam.

"Om du inte gör det här kommer du att se en annan kultur från en överlägsenhet," sa hon. "Vi är stolta över vår rikedom, men fick vi inte i västvärlden mycket av vår förmögenhet från kolonisering och utvinning?"

När flyktingarna kunde ansöka om uppehållstillstånd i Europa, hade folk i staden knutit sig till dem och ville inte att de skulle lämna. De lobbied stadsfullmäktige och bad att flyktingarna skulle bli inbjudna att göra Zaandam till sitt permanenta hem.

"För mig är lösningen ett samhälle där vi kan leva tillsammans som jämställda."

Många i USA har motsatt sig invandrarretoriken. Tusentals visade sig på flygplatser för att välkomna invandrare efter president Trumps verkställande order förbud mot invandrare från sju muslimska majoritetsländer. Tro ledare talade för de familjer som de var beredda att vara värd, som förhindrades genom förbudet från att resa till USA. Andra förvandlade sina kyrkor till helgedomar för att skydda obestridda invånare från utvisning. I landets fristadstäder förbli många valda tjänstemän otryckta av press från Trump-förvaltningen att släppa politik som skyddar obestridda invånare.

Liksom Zaandams folk sträcker många amerikanska samhällen en hand av vänskap. Istället för att tro att dessa nykomlingar hotar några föråldrade begrepp av europeisk-amerikansk överlägsenhet, firar de energi, entreprenörsanda och kulturskatter som invandrare tar med, vilket fördjupa och förnya sina samhällen.

"För mig är lösningen ett samhälle där vi kan leva tillsammans som jämställd," säger Ortmans till mig. "Det betyder verkligen att öppna för de andra kulturerna, samtidigt som vi tar en mycket tydlig och ärlig inblick i vårt eget förflutna. Från denna plats kan en sann samband utvecklas och läkning kan ske. "

Om författaren

Sarah van Gelder är grundare och chefredaktör JA! Magazine och YesMagazine.orgSarah van Gelder skrev den här artikeln för JA! Tidskrift, en nationell, ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer och praktiska handlingar. Sarah är grundare och verkställande redaktör för JA! Magazine och YesMagazine.org. Hon leder utvecklingen av varje kvartalsfråga av JA !, skriver kolumner och artiklar, och även bloggar på YesMagazine.org och på Huffington Post. Sarah talar också och intervjuas ofta på radio och tv på avancerade innovationer som visar att en annan värld inte bara är möjlig, den skapas. Ämnen är ekonomiska alternativ, lokal mat, lösningar på klimatförändringar, alternativ till fängelser och aktiv icke-våld, utbildning för en bättre värld och mer.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}