Varför den här nederländska staden erbjöd flyktingar ett permanent hem

Varför den här nederländska staden erbjöd flyktingar ett permanent hem

När 500-flyktingar kom till deras samhälle var invånarna i Zaandam försiktig. Men när nybörjare kunde ansöka om uppehållstillstånd i Europa, ville grannar inte vilja att de lämnade. 

Det var en udda syn för invånarna i Zaandam, en pittoresk holländsk stad 15 minuter med tåg från Amsterdam. En offentlig park i en by som var känd för vindkraftverk från 18-talet och trästräskor hade plötsligt fyllts med rader vita tält. Femhundra flyktingar, huvudsakligen från Syrien och Irak, mestadels män, hade kommit med buss i oktober 2015. De flesta lämnade hem, familjer, försörjningsförhållanden och något som helst av ett normalt liv.

Denna grupp var bara en bråkdel av de miljoner flyktingar som hade riskerat sina liv att fly till Europa som en del av den största migrationen sedan andra världskriget och det utlöste både handlingar av altruism mot de överlevande av de farliga korsningarna och en våg av främlingsfientlighet och rädsla. Victxs seger, senaste högerkandidater i Europa och valet av Donald Trump har alla tillskrivits åtminstone delvis till den rädsla som följde med denna massmigration.

I Zaandam, invånare som deltog i en stadsmötet med borgmästaren tog upp frågor om flyktingarna. Vem skulle betala för sitt underhåll? Skulle stadsborna vara säkra?

Fortfarande öppnade en kyrka över gatan från parken sina dörrar till flyktingarna varje dag för kaffe, te, holländska lektioner eller bara prata.

Sonja Ortmans, en författare och tidigare advokat, bor med sin man och två barn nära parken i denna stad där hon har levt mest av sitt liv. Hon oroade sig för de nya ankomsterna, men visste inte hur man skulle hjälpa.

Då läste hon i den lokala tidningen om en av de syriska männen i lägret, Mahmoud, en advokat, som ville lära sig om nederländsk lag och tull och att arbeta på juridiska området i Nederländerna. Ortmans bestämde sig för att nå ut till Mahmoud för att se om hon kunde hjälpa honom att hitta en väg tillbaka till att utöva sitt yrke. De mötte och kontaktade andra advokater - bland flyktingarna och holländarna - och så småningom bildade ett nätverk av jurister. Tillsammans besökte de internationella domstolarna i Haag och deltog i föreläsningar. Detta var början på det som blev en djup vänskap.


 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

Först måste de dock se till några omedelbara behov. Ortmans involverade föräldrar på hennes barns skola för att samla kläder och andra nödvändigheter, och en del gick med i volontärerna på kyrkan i att erbjuda nederländska lektioner. Fler och fler invånare blev involverade.

"När du öppnar upp för människor, hittar du skatter som inte kan förklaras."

Samtidigt gjorde nybörjare vad de behövde göra för att komma vidare. Den som hittade ett jobb som diskmaskin berättade för Ortmans att han kände sig skakad av den andra restaurangpersonalen som drev honom för att tala arabiska. Ortmans påpekade att dessa kollegor visste lite om sin kultur - och det började på henne att hon också hade liten kunskap om Irak och Syrien.

Så började hon studera arabiska. "När du öppnar dig för människor, hittar du skatter som inte kan förklaras", sa hon när jag besökte henne under ett besök i Amsterdam.

"Om du inte gör det här kommer du att se en annan kultur från en överlägsenhet," sa hon. "Vi är stolta över vår rikedom, men fick vi inte i västvärlden mycket av vår förmögenhet från kolonisering och utvinning?"

När flyktingarna kunde ansöka om uppehållstillstånd i Europa, hade folk i staden knutit sig till dem och ville inte att de skulle lämna. De lobbied stadsfullmäktige och bad att flyktingarna skulle bli inbjudna att göra Zaandam till sitt permanenta hem.

"För mig är lösningen ett samhälle där vi kan leva tillsammans som jämställda."

Många i USA har motsatt sig invandrarretoriken. Tusentals visade sig på flygplatser för att välkomna invandrare efter president Trumps verkställande order förbud mot invandrare från sju muslimska majoritetsländer. Tro ledare talade för de familjer som de var beredda att vara värd, som förhindrades genom förbudet från att resa till USA. Andra förvandlade sina kyrkor till helgedomar för att skydda obestridda invånare från utvisning. I landets fristadstäder förbli många valda tjänstemän otryckta av press från Trump-förvaltningen att släppa politik som skyddar obestridda invånare.

Liksom Zaandams folk sträcker många amerikanska samhällen en hand av vänskap. Istället för att tro att dessa nykomlingar hotar några föråldrade begrepp av europeisk-amerikansk överlägsenhet, firar de energi, entreprenörsanda och kulturskatter som invandrare tar med, vilket fördjupa och förnya sina samhällen.

"För mig är lösningen ett samhälle där vi kan leva tillsammans som jämställd," säger Ortmans till mig. "Det betyder verkligen att öppna för de andra kulturerna, samtidigt som vi tar en mycket tydlig och ärlig inblick i vårt eget förflutna. Från denna plats kan en sann samband utvecklas och läkning kan ske. "

Om författaren

Sarah van Gelder är grundare och chefredaktör JA! Magazine och YesMagazine.orgSarah van Gelder skrev den här artikeln för JA! Tidskrift, en nationell, ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer och praktiska handlingar. Sarah är grundare och verkställande redaktör för JA! Magazine och YesMagazine.org. Hon leder utvecklingen av varje kvartalsfråga av JA !, skriver kolumner och artiklar, och även bloggar på YesMagazine.org och på Huffington Post. Sarah talar också och intervjuas ofta på radio och tv på avancerade innovationer som visar att en annan värld inte bara är möjlig, den skapas. Ämnen är ekonomiska alternativ, lokal mat, lösningar på klimatförändringar, alternativ till fängelser och aktiv icke-våld, utbildning för en bättre värld och mer.

Fler artiklar av denna författare

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

Marie T. Russells dagliga inspiration

INNERSELF VOICES

Accept och förändring: Naturen förändras ofta
Accept och förändring: Bekämpa strömmen? Naturen förändras ofta
by Lawrence Doochin
När vi motstår förändring kommer vi att vara rädda. När vi bedömer oss själva kommer vi också att vara rädda. Således…
Horoskop för astrologisk vecka: 10 - 16 maj 2021
Horoskop nuvarande vecka: 10 - 16 maj 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
Joannas berättelse: Från bröstcancer till läkning och anpassning
Joannas berättelse: Från bröstcancer till läkning och anpassning
by Tjitze de Jong
Joanna var ett klassiskt exempel på hur lätt och snabb läkning kan uppstå när den fysiska kroppen, ...
The Great Mystery: How to Heal from Lyme and Other Diseases
The Great Mystery: How to Heal from Lyme and Other Diseases
by Vir McCoy och Kara Zahl
Om vi ​​håller fokus på den tillväxtpotential som erbjuds genom "initiering" av sjukdom kan det ...
Är det nu säkert att krama?
Är det nu säkert att krama?
by Joyce Vissell
Kliniska prövningar har visat att kramar är positiva för din fysiska och mentala hälsa, och de till och med ...
Hur självvård ser ut: Det är inte en att göra-lista
Hur självvård ser ut: Det är inte en att göra-lista
by Kristi Hugstad
Det är inte den senaste trenden. Det är inte en hashtag på sociala medier. Och det är verkligen inte självisk ...
Vad Michelangelo lärde mig om att hitta frihet från rädsla och ångest
Vad Michelangelo lärde mig: Frihet från rädsla och ångest
by av Wendy Tamis Robbins
Två veckor efter att jag separerade från min första man bokade jag en busstur genom Italien, min första resa ...
Rensa resterna av en kränkande, kärlekslös förälder
Rensa resterna av en kränkande, kärlekslös förälder
by Maureen J. St. Germain
Du håller på att lära dig en mycket specifik teknik för att rensa ditt undermedvetna från alla gamla ...

MEST LÄS

Plantera skyltar för blommor i din trädgård för att hjälpa fel i problem
Plantera skyltar för blommor i din trädgård för att hjälpa fel i problem
by Samantha Murray, University of Florida
Insekter lockas av landskap där blommande växter av samma art grupperas ihop ...
Vad Michelangelo lärde mig om att hitta frihet från rädsla och ångest
Vad Michelangelo lärde mig: Frihet från rädsla och ångest
by av Wendy Tamis Robbins
Två veckor efter att jag separerade från min första man bokade jag en busstur genom Italien, min första resa ...
Det inre barnet talar: "Lyssna på mig! Jag kan hjälpa dig!"
Det inre barnet talar: "Lyssna på mig! Jag kan hjälpa dig!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Det inre barnet väntar tålmodigt på att den vuxna ska märka det, att prata med det. Det frågar sig själv: "Hur kan ...
Öppna oss själv fullt ut vad vi kan uppnå tillsammans
Öppna oss själv fullt ut vad vi kan uppnå tillsammans
by Dawna Markova
Det är dags att antända en liten revolution, en revolution av änglar som bär historier för att balansera ...
Varför familjen måltider är bra för vuxna och barn
Varför familjen måltider är bra för vuxna och barn
by Anne Fishel, Harvard University
De flesta föräldrar vet redan att familjens måltider är bra för kropparna, hjärnorna och de mentala ...
Reparationskaféer: En världsomspännande rörelse för passionerade volontärer
Reparationskaféer: En världsomspännande rörelse för passionerade volontärer
by Martine Postma
Tydligen är människor över hela världen redo för förändring, redo att säga adjö till vårt bortkastade samhälle och ...
DNA-baserad cancervaccin utlöser immunattack mot tumörer
DNA-baserat cancervaccin utlöser immunattack mot tumörer
by Jim Goodwin, Washington University i St. Louis
Vi tror att detta är den första rapporten om användningen av ett neoantigen-DNA-vaccin hos en människa, och vår ...
Högteknologiska kontaktlinser är raka ur science fiction - och kan ersätta smarta telefoner
Högteknologiska kontaktlinser är raka ur science fiction - och kan ersätta smarta telefoner
by Bishakh Rout, McGill University
Under åren har nya vetenskapliga upptäckter lett till mjukare och bekvämare kontaktlinser ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.