Hur medborgarna får rättvisa utöver Washington, DC

Hur medborgarna får rättvisa utöver Washington, DC

Långt från det korrosiva politiska cirkuset som utvecklas i Washington, DC, förbättrar de lokala medborgargrupperna förutsättningar för folket i sina egna bakgårdar. Trots att de nästan inte får någon nationell medieuppmärksamhet, arbetar dessa stalwart medborgare oupphörligt för att göra sitt land säkrare, renare och mer rättvist att bo. Ett skenbart exempel på en sådan medborgare är Tom "Smitty" Smith of Texas, som har avancerat detta ädla arbete under de senaste 31-åren.

Som direktör för offentligt medborgares Texas kontor (se citizen.org), Smitty har en orolig civilbefolkning som har hjälpt till att vinna seger efter seger för folket i Lone Star State.

Här är hans grundläggande, motiverande filosofi: "Det enda sättet att slå politisk korruption och opposition är med organiserade människor. Ibland har jag sett en liten grupp medborgare organisera och tala ut och förändras händer. Vårt arbete som medborgare är att ta tillbaka vår regering och hålla vår regering öppen, ärlig och lyhörd. "

Smitty är för blygsam för att lägga till att detta är vad han gjort under de senaste tre decennierna som arbetade ute i Austin, Texas. Han är en symbol för integritet och hårt arbete, som går längs korridorerna i statshuvudet med sin signatur stora vita cowboyhatt.

Smitty praktiserar vad han predikar! Han har medverkat och mentorerat 13 ideella organisationer, bland annat Solar Austin, Clean Water Action i Texas, Texas ROSE (Ratepayers Organized to Save Energy) och koalitionen Sustainable Energy & Economic Development (SEED).

Han håller demokratin i rörelse med vilken Texas State Representative Rafael Anchia kallar "Yoda Visdom och Loraxs förtrollade beslutsamhet" tillsammans med gränslös kunskap, nåd, god humor och tålamod. "Herr Anchia kanske har lagt till att Smitty har betydande lagstiftning expertis och detaljerad kunskap om varje lagstiftares intressen, styrkor och svagheter.

Han har vittnat om 1,000 gånger före Texas lagstiftaren om reformer som har förbättrat folkhälsan, säkerheten, konsumenternas välbefinnande och har hjälpt till att göra Texas till den bästa vindenergiproducenten i landet med en stor solkraftbyggnadsboom på väg.

Återigen har han och hans fru Karen Hadden strävat strategier för att bota befintliga och kommande källor till giftig förorening. Som ett exempel arbetade Smitty för att starta Texas Emission Reduction Program (TERP), vars priser har ersatt 10,000-plus dieselmotorer och har skurit några $ 160,836 ton smogbildande NOx från Texas Air.

Med Karen från SEED-koalitionen och lokala grupper har 12 av 17 föreslagna kolanläggningar och fyra föreslagna kärnkraftverk stoppats. För att ersätta denna genereringskapacitet, arbetade Smitty och SEED för att passera statens byggnadens energikod och mer energi sparas än kolanläggningar skulle ha producerat.

Att parafrasera ett gammalt ordspråk; tusen megawatt sparade är tusen megawatt som inte behöver genereras.

Spot en konsument rip-off mönster och se Smitty swing till handling. Under sin karriär har han stött på välbehövliga försäkringsreformer, förbättrat statens citronlagstiftning (för defekta motorfordon) och drivit igenom stora etiska reformer som också skapade statens etikkommission.

Smitty har utbildat sig över 300 praktikanter för att bli aktivister. Det enda projektet har lett till att många av lagarna har gått igenom, inklusive en patients räkningsrätt och det rökfria universitetet i Texas campus. Ett statligt kontor för administrativa utfrågningar är också skyldigt att det är Smitty och hans protégés existens.

"Vårt mål", säger Smitty, "har varit att ge nästa generation de verktyg de behöver för att hålla perfekt demokrati - och att stå upp för de små killarna." Sådana ord avslöjar djupet av sitt fokus på att bygga demokratiska institutioner för att förfalska och utnyttja demokratins verktyg.

För länge sedan upptäckte Smitty att "visa upp" är predikatet för strävan efter ett mer rättvist samhälle. På grund av detta har han utnyttjat sin rikedom av kunskap, data och formulera passion för att både informera och hålla ansvariga för dem som gör de offentliga besluten i det statliga Capitol.

Smitty vet skillnaden mellan välgörenhet och rättvisa, mellan diskriminerande orättvisa mot vissa grupper och oskälig rättvisa som gynnar hela folket. Oppositionen minskar när den senare politiken utvecklas som ren luft, rent vatten, fler jobbproducerande effektiva energiplaceringar och öppen regering.

Men du kan säga, kolla på Texas, dess fattigdom, dess förorening, dess olje- och gasbaroner som kontrollerar så många politiker, dess smula infrastruktur. Säker. Men tänk hur dessa förhållanden skulle kunna minska med 1,000 Smitties gör det dagliga arbetet med demokratiskt medborgarskap och kreativ watchdogging.

Heltidsborgare som Smitty exemplifierar den typ av engagemang för det civila livet som vi alla bör sträva efter i viss mån. Vill du gissa hur många mer allvarliga fågelskådare finns i den spridande regionen än aktivister? Låt möta det. Om det är dags att vi går med i deras ansträngningar och inser att viktiga förändringar, med stöd av en majoritet i allmänhetens mening, är enklare än vi tror att uppnå (Se min nya korta bok, Genombrott: Det är enklare än vi tänker).

Avgår med sådana anmärkningar som denna observatör av Austin borgmästare Steve Adler att "hans inverkan på våra liv kan leva för alltid", säger Smitty avgå från den civila aktiva plikten i år. Åtminstone tycker han att han är.

Rekommenderad bok:

De sjutton Traditionerna: Lärdomar från en amerikansk barndom
av Ralph Nader.

De sjutton Traditionerna: Lärdomar från en amerikansk barndom av Ralph Nader.Ralph Nader ser tillbaka på sin småstad Connecticut barndom och de traditioner och värderingar som formade hans progressiva världsutsikt. Med en ögonöppning, tankeväckande och överraskande fräsch och rörlig, De sjutton traditionerna är ett firande av en unik amerikansk etik som är säker på att vädja till fans av Mitch Albom, Tim Russert och Anna Quindlen - en oväntad och välkommen gåva från denna orubbligt begåvade reformator och uteslutna kritik av korruption i regeringen och samhället. I en tid av utbredd nationellt missnöje och desillusion, som har gett upphov till en ny skillnad som präglas av Occupy Wall Street-rörelsen, visar den liberala ikonen hur varje amerikan kan lära av De sjutton traditionerna och, genom att omfamna dem, bidra till att skapa meningsfull och nödvändig förändring.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken.

Om författaren

Ralph NaderRalph Nader namngavs av Atlanten som en av de mest inflytelserika 100-figurerna i amerikansk historia, en av endast fyra levande människor att vara så hedrad. Han är en konsumentförespråkare, advokat och författare. I sin karriär som konsumentförespråks grundade han många organisationer, inklusive Centrum för studier av Responsive Law, Public Interest Research Group (PIRG), Centrum för autosäkerhet, allmän medborgare, Clean Water Action Project, Invaliditetsrättighetscentret, Pensionsrättigheterna Center, Projektet för företagsansvar och Den multinationella övervakaren (en månadstidning). Hans grupper har påverkat skattereformen, atomkraftsreglering, tobaksindustrin, ren luft och vatten, livsmedelssäkerhet, tillgång till hälsovård, medborgerliga rättigheter, kongressens etik och mycket mer. http://nader.org/


relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = aktivism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}