Protest Stoppade Congressional Predators. De kommer att vara tillbaka

Mark Twain noterade att mannen är det enda djuret som rodnar - eller behöver.

Han trodde också att "offentligt kontor är privat transplantat".

De två observationerna från vår största och mest sagafulla humorist skymde med ett slag på Capitol Hill måndagskväll när de republikanska huskonferens ljusa ljus mötte hemligheten bakom stängda dörrar i slutet av nyårssemestern.

De försökte rösta för sig en särskilt god behandling: utmana det oberoende kontoret för kongressens etik (OCE). Det är kontoret skapat i 2008 i kölvattnet av Jack Abramoff-skandalen och placeringen av tre kongressledare bakom barer. Konferensen röstade för att absorbera den i kammarens etikutskott. Med andra ord ville de försvaga OCE och placera det under kontroll av några av de själva, kontoret är skyldigt att undersöka möjliga inflytande och andra olikheter.

Om konferensen hade sin väg, skulle OCE sluta ha all klagomålen hos symboliststudentrepresentanten på din lokala utbildningsstyrelse, vilket ger skrupelfria lagstiftare frihet att riva offentliga blinda utan att vara rädd för exponering.

Men en rolig sak hände på vägen till kongressvisioner av nya hemliga bankkonton på Caymanöarna. Allmänheten kan bli som får när herden är en demagoga, men när allmänheten är upprörd över enastående orättvisa och chicanery, kan det brilla som ett lejon. När välkomstordet läckte ut, ringde telefonsamtal, e-postmeddelanden och sociala medier från alla punkter i det politiska spektrat översvämning av representanthusets heliga salar, som en gång kallades Folkets Hus innan det blev rovdjuret.

Prata om förlägenhet. Föreställ dig den här nya kongressen, som lovade att "dränera träsken", som första åtgärd en regel som i praktiken skulle ha bidragit till att göra träskdelen i National Park Service.

Den nonpartisan Projekt i statligt översyn (POGO), förklarade att OCE behövde "stärkas och utvidgas - inte tas ut tillbaka och skjutit mitt på natten." Så GOP-konferensen flydde in i en annan dörrdörr och förändrade sitt sinne. Vi skojar bara, sa de. Congressional Ethics Office är levande och väl - tills nästa gång vi försöker döda det.

Strax innan mötet gav vår valde president i augusti kongressen med två av hans kejserliga tweets:

Följd av:

DTS står för Drain the Swamp, självklart, även om vi är säkra på att många av våra progressiva bröder föredrar bawdier akronymer som involverar presidenten utvalda själv. Ändå hävdar många att det var dessa mycket försändelser från orädd ledare som avstod från omröstningen. Men läsa hans ord noggrant: Han är mer oroad över dålig tidpunkt; han har ingen stor kärlek till OCE.

Faktum är, kort före tweets, hans amanuensis Kellyanne Conway berättade George Stephanopoulos on Good Morning America att "sänka det betyder inte att det inte kommer att finnas en mekanism" - bara att det hade varit "överdrift i några av processerna genom åren."

De flesta parlamentsledamöter håller med om att det var det offentliga skrytet som svängde de vanligtvis obdurata sinnena på Capitol Hill. Trump visade bara en gång sin förmåga att hoppa på det rådande offentliga sinnet eller någon annans framgång och rida den till vainglory, som den franska revolutionära John F. Kennedys historia tyckte om att säga: "Det går mitt folk, sade revolutionären. Jag måste ta reda på deras destination så att jag kan leda dem.

I slutet, vad det här nyårets imbroglio berättar för oss är tre saker. För det första är det en påminnelse än en gång om den mediokra kaliber av för många män och kvinnor som kör för kammaren och senaten i dessa dagar. Alltför ofta, folk av allmänt anda som skulle göra idealiska kandidater, är avskräckta från att springa av det vanliga fängelsestraffernas skräck - pengarna i politiken - för att inte nämna att strålkastaren skenade på varje liten detalj i deras personliga och yrkesmässiga liv. Många av de människor som slutar ta biten och springar är självsäkra tomma kostymer, för kraften och lönen under och efter uppehållstillstånd. Eller de är redan rika på första plats.

Vilket leder oss till det andra: Venlighet, så ofta hand i hand med medelmåttighet. Alla upplysningar är att vår inkommande president anser Vitryssland som ett piratgalong byggt för att öka sin familjs plundringsjord många gånger och tanken verkar gnugga på kongressen. New York Times kolumnisten Frank Bruni frågade, "Är det inte konstigt att House Republicans kände sig OK om att försöka glida fri från några av sina egna etiska shacklar, oavsett hur ful det optik?"

"... Det är tonen som Trump har satt och den kultur som han skapar. Han verkar med ett in-your-face-motstånd, så de här republikanerna gjorde också. Han lägger sina egna önskningar och tröst först, så de reserverade sig rätten att göra detsamma. Med mer än några få av hans kabinettplockar visade han lite känsla av trohet till vad han lovade väljare och ännu mindre oro över framträdandena. Husrepublikanerna bestämde sig för att behandla sig själv för en smak av den friheten. "

För det tredje måste vi vara vaksamma. Andra antidemokratiska åtgärder som infördes i samma reglerpaket glömde sig över allmänheten. Den första lägger böter på hemmamedlemmar som tar bilder eller videoklipp i kammaren - en liten, vindictive, retroaktiv klump till de lagstiftare som i juni inledde sig för att protestera mot kongressens vägran att vidta åtgärder om pistolkontroll. Du kommer påminna om att efter republikanerna snabbt avbröts och avskurna C-SPAN-kamerorna, använde de protesterande medlemmarna, ledd av rep John Lewis, borgerrättslegenden, sina mobiltelefoner att skicka ut video och hålla berättelsen levande.

Ännu värre, de nya reglerna tillåter inte bara medlemmar av kongressen att väcka talan och ifrågasätta tjänstemän och medborgare. Det utökar den fruktansvärda makt till medarbetarna, öppnar dörren till häxjakt och förföljelser som kan göra Benghazi och Clintons e-postmeddelanden verkar som en promenad i parken. Rep. Louise Slaughter (D-NY), ledamot av House Rules Committee, sade: "Fritt utdela makten att tvinga någon amerikan att dyka upp, sitta i ett rum och svara på personliga invasiva frågor på skivan - utan att medlemmarna ens måste bli närvarande - är verkligen aldrig tidigare skådad, obefogad och offensiv".

Varje kamp kommer inte att vunnas. Ändå lyckades allmänheten att hålla GOP-huset från att mördas av kongressens etik, och det kan bevisa att vi kan göra skillnad om vi håller påtrycket och hammer hem vårt motstånd och motstånd när demokrati och frihet hotas.

Problemet, som sammanfattas som vanligt av Mark Twain, är att "Att lägga in all kraft i en part och behålla det är att försäkra sig om en dålig regering och en säker och gradvis försämring av den allmänna moralen". Denna vecka fick vi en kraftfull , hälsosam och inspirerande påminnelse som protesterar. Tänk på att perfidierna kommer fram i år under monopolet i ett parti som snart kommer att styra vår federala regering.

Denna inlägg först dök upp på BillMoyers.com.

Om Författarna

Michael Winship är Emmys prisbelönta seniorförfattare av Moyers & Company och BillMoyers.com, och en tidigare seniorskrivare på policy- och förespråksgruppen Demos. Följ honom på Twitter på @MichaelWinship.

Bill Moyers är förvaltningsredaktör för Moyers & Company och BillMoyers.com.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = ETICS; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}