Lektioner för vår tid från Rachel Carson

Lektioner för vår tid från Rachel CarsonUngdom vid havet är en målning av Edvard Munch, gjord i 1904.

"I många år har medborgare i hela landet arbetat för bevarande av naturresurserna och uppmärksammat deras viktiga betydelse för nationen. Tydligen kommer deras hårt vunna framsteg att utplånas, då en politiskt inriktad administration returnerar oss till de mörka åldrarna av oinskränkt utnyttjande och förstörelse. Det är en av våra tiders ironier att medan vi koncentrerar oss på försvaret av vårt land mot fiender från utan, borde vi vara så uppmärksamma mot dem som skulle förstöra det inifrån. "

Det är Rachel Carsons ord, och de kom fram i The Washington Post som ett brev till redaktören, strax efter presidentvalet 1952. General Dwight D. Eisenhower, en man med liten politisk erfarenhet, hade just vunnit Vita huset. Republikaner höll majoriteter i båda husen av kongressen och en nyvalvad Joseph McCarthy var ledande ordförande i senatets underkommitté för undersökningar.

Utlösaren för Carsons brev var ersättande av den långvariga direktören för US Fish and Wildlife Service med en proffesionär som Carson såg som okvalificerad. Rachel Carson, som skulle fortsätta att bli inspiration för den moderna miljörörelsen, var vid den tiden en marinbiolog som anställdes av byrån.

Är Carsons ord relevanta för oss i miljörörelsen nu? Om så är fallet, ska de erbjuda oss tröst i erkännandet att det verkligen finns inget nytt under solen - inklusive tydligen bitter förtvivlan hos miljöledare när man konfronterar en administration fientlig mot målen för det som tidigare kallades för bevarande och vad vi nu kallar hållbarhet?

Carsons transformationsbok, Tyst vår, uppstod ur mörkret, paranoida år av McCarthyist America. Om jag citerar från det nu - "förpliktelsen att uthärda ger oss rätt att veta" - erbjuder våra passager oss tröst?

De borde inte. Och det är inte min avsikt att konsolera.

Faktum är att jag skulle använda Carsons egna ord för att minska vår kollektiva terrorism om de kommande dagarna, jag skulle administrera, att citera Tyst vår i sig själv, "lite lugnande piller av halv sanning" på en tid då våra republikens pelare dras ner runt oss och Antarktis ishylla är bryta upp från insidan ut.

Så låt oss inte försöka lugna oss med tron ​​att Rachel Carson kom igenom det här och det ska vi också. Vår situation är annorlunda och mer djupgående.

Den första och mest uppenbara skillnaden: VD Eisenhower var före detta befälhavare för Nato. President-elect Trump är en psykiskt instabil, stolt okunnig, kändis tycoon och sexuell rovdjur av obegränsat ego, utan någon uppenbar självförtroende, självdisciplin eller tjänst till land. Utan att skjuta upp enskilda tjänstemän och ersätta dem hotar Trump att demontera, defundera eller delegitimera hela byråer - inklusive USA: s miljöskyddsbyrå, ett kontor som var Carsons idé att börja med.

Demokrati, som klimatet i sig, har tipppunkter. Om de systematiskt skadas, kan de demokratiska institutionerna - som polar havsis - helt enkelt sönderfalla om de drivs utöver återhämtningen.

En andra skillnad: För sex årtionden var Carsons hänvisning till ansträngningarna av "folkhövdade medborgare" för att skydda nationens naturresurser förstådda som en lätt appell till patriotism. I motsats till detta är något substantiv med ordet "offentligt" framför den nu, i GOP: s ögon, något att frukta, avsky, privatiseras, fracked eller vouchered till glömska.

Kommunal skola. Folkhälsan. Offentliga bostäder. Offentliga markområden. Allmänt intresse.

De är alla målpraxis för en president som valts glad att vända sig över diplomati till en amerikansk oljeman med affärsintressen i Ryssland. ExxonMobil VD Rex Tillerson, Trumps väljare för statssekreterare, drömmar om att borra Arktis med hjälp av Rysslands president Vladimir Putin, med vilken han har långa förbindelser. Vi befinner oss i oförstådda vatten.

En tredje skillnad: Sputnik-era vördnad för vetenskap har ersatts av grovt avslag på vetenskap och fakta. Carsons största utmaning, som en kvinna, skulle ses som en trovärdig vetenskapsman. Hennes motståndare inom industrin hade samma mål. Därför, när Velsicol Chemical Corporation skickade sin talesman, Walter White-Snow, för att säga upp hennes fynd på tv, blev han filmad med en vit labrock och satt i ett rum som såg vagt ut som ett laboratorium. På kamera anklagade han biologen för "grova snedvridningar av de faktiska fakta, helt utan stöd av vetenskapliga experimentella bevis och allmän praktisk erfarenhet inom området."

Carson motverkade genom att uppmana sin publik - som hon gjorde mest vältaligt i ett tal före Boston Garden Club - att fråga vem som talar för vetenskap och varför. Och hon gjorde sitt fall direkt. I slutändan är bekämpningsmedel inte effektiva, hävdade hon, eftersom förr eller senare kommer de riktade skadedjurerna att utvecklas motståndskraft mot de kemiska gifter som är upptagna mot dem. Dessutom påverkar miljöpåverkan som skadar andra arter sannolikt oss också, med tanke på de evolutionära banden som binder oss. "Det skulle vara svårt," påpekade hon, "att hitta någon utbildare som skulle förneka evolutionsfakta."

Det är inte längre så, kära Rachel. Fakta av alla slag finns faktiskt nu tillgängliga för avslag, inklusive de darwinistiska.

Åtminstone nio senior medlemmar av Trumps övergångsteam förnekar fakta om klimatförändringar - inklusive de som övervakar myndigheter som ansvarar för övervakning eller på annat sätt hanterar det. Samma dag gjorde de freakishly höga temperaturerna i Arktis rubriker i vetenskapliga tidskrifter och staten Tennessee slog i brand, i en massiv förvirring som torkades av torka som dödade 13-folk, drog Trump-teamet den avvecklade vetenskapen om klimatförändringen som "en massa våningssäng."

Dessa slags kommentarer - tillsammans med hans fortsatta utnämningar av övertygade klimatförnekare till hans övergångsteam och kabinett - uppmanade 800 amerikanska jordforskare och energikunskaper att skicka presidentvalet Trump en skarp ordalydelse öppet brev. I det uppmanade forskarna honom att bland annat erkänna verkligheten. "Om inte, blir du den enda regeringsledaren i världen för att neka klimatvetenskap."

Vetenskapsmannens brev följer nära på a informationsbok skickas till Trump av tidigare amerikanska militärledare som uppmanar mycket samma - med tanke på att klimatförändringarna utgör en direkt risk för nationell säkerhet och USA: s militära beredskap, särskilt när det gäller marinbaser som hotas av stigande hav.

Svaret på dessa varningar? Trump utsedd som chef för den amerikanska avdelningen för energi känt klimatförnekaren Rick Perry som, som guvernör i Texas, har en lång track record av att kämpa med fossila bränslen, censurera forskare, uttala sig om klimatförändringar från regeringens rapporter och, mest kända, efterlyser avskaffandet av DoE själv.

Chillingly, i ett 74-poäng frågeformulär, frågade trumslaget också DoE till ge en lista av de anställda som någonsin deltagit i FN: s klimatmöten, som hade främjat president Obamas klimatpolitik eller som engagerade sig i forskning om de sociala kostnaderna för kol - speciellt riktade till medarbetare i nationella laboratorier. (DoE har vägrade att följa.)

Så ja, klimatforskare som visas på politiska träfflistor upprepar händelser i de tidiga 1950, när atomforskare i federala byråer togs fram inför House Un-American Activities Committee som en del av Red Scare häxjaktarna som bevittnade av Rachel Carson själv, som levde genom dem. Men här är där likheterna slutar. Robert Oppenheimer och hans fysikerkollegor dogades och undersöktes för misstänkta ideologiska övertygelser - inte för deras förståelse av subatomära partiklar. Däremot, i 2016, är fakta om vetenskapen själva attackerade tillsammans med dem som upptäcker dem.

Som jag skriver är federala klimatforskare fräckt ladda ner deras data på oberoende servrar, oroade sig för att offentliga databaser och inventeringar av viktiga miljömätningar helt kan försvinna under Trumpregimen. Den panik som driver dessa insatser signalerar inte en återgång till 1950 men vår ankomst till ett helt nytt politiskt landskap i Amerika, där allmänhetens mening inte längre existerar som en grundläggande princip för regeringen och hela kunskapskällor om vår gemensamma miljö riskerar extraordinär överlämning.

Så finns det ord från miljövaktens skyddshelgon att vi kan ta med oss ​​i denna nya tidsålder när vi försöker återfå oss och organisera ett massivt motstånd?

Det finns några som jag tycker är särskilt relevanta. Från Tyst vår:

"Naturkontrollen" är en fras som är uppfattad i arrogans, född av Neanderthals ålder av biologi och filosofi, när det antogs att naturen existerar för människans bekvämlighet. "

För mig tjänar ovanstående passage som motpost och motgift inte bara till disinformationen av klimatförnekelse men till den giftiga "alt-rätt" retoriken som nu släpptes ut bland oss. Förklaringen av vit supremacist Richard Spencer i ett tal till anhängare som hade samlat i Washington DC på Nov. 19, 2016 för att fira Trumps seger:

"Amerika var fram till den här tidigare generationen ett vitt land utformat för oss själva och vår efterlevnad. Det är vår skapelse. Det är vårt arv. Det tillhör oss .... För oss är det erövra eller dö .... Att vara vit är att vara en striver, en korsfarare, en upptäckare och en erövrare. "

Från en 1963 intervju Gissar nära slutet av hennes liv kastar Carson skugga på "helt rätt" vita nationalistiska trollar i Trumps Amerika i 2016:

"Vi pratar fortfarande när det gäller erövring. Vi har fortfarande inte blivit mogna att tänka på oss själva som bara en liten del av ett stort och otroligt universum. Människans inställning till naturen är idag kritiskt viktigt, helt enkelt för att vi nu har förvärvat en ödesdigra kraft för att förändra och förstöra naturen. "

Och från en brev till hennes älskade, Dorothy Freeman, Carson påminner oss all den odelbara kopplingen mellan mod och tal:

"Att syndas av tystnad när de ska protestera gör feglar av män."

Om du behöver några ord att skriva på en plåtskylt för din nästa handling av civil olydnad på en byggplats för fossila bränslen, kunde du inte bättre än dem. Vi ses där.

Denna inlägg först dök upp på BillMoyers.com.

Anpassad och uppdaterad från en nyckeladress till Rachel Carson 75th Jubileumsjubileum och colloquium i Washington, DC på Nov. 30.

Om författaren

Biolog, författare och canceröverlevare Sandra Steingraber, Ph.D. skriver om klimatförändringar, ekologi och sambandet mellan människors hälsa och miljön. Hennes bok Levande nedströms: En ekologs personliga undersökning av cancer och miljö var den första som samlade data om giftiga utsläpp med data från amerikanska cancerregistren och anpassades för skärmen i 2010. Följ henne på Twitter: @ssteingraber1.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = rachel carson; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}