Vad är rötterna till den nya företagsaktivismen?

När Greensboro Four lanserade sin sit-in protest tenderade företagen att vara neutrala på sociala frågor. Cewatkin via Wikimedia Commons, CC BY-SANär Greensboro Four lanserade sin sit-in protest tenderade företagen att vara neutrala på sociala frågor. Cewatkin via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Target nyligen staked en position i kulturkrigen genom att tillkännage att det kommer att bygga privata badrum på alla sina platser, efter att tidigare tillåta transgenderkunder att använda vilket rum som motsvarar deras könsidentitet - båda åtgärderna gnista ilska från många konservativa.

Även om stora affärer inte alltid har varit på förgrunden av social rättvisa, har företag som Target, Apple och även Wal-Mart i de senaste åren i allt högre grad tagit positioner som sätter dem rättvist på sidan av socialt progressiva aktivister. Så hur blev Che Guevera - den kubanska revolutionens ansikte - VD för företagsamerika?

När jag först började studera samspelet mellan sociala rörelser och företag 25 år sedan var det sällsynt att se företag ta ett offentligt ställningstagande på sociala frågor. Än idag ser vi organisationer som sträcker sig från General Electric till NCAA invägning om transgenderproblem, något som skulle ha varit svårt att föreställa sig för ett decennium sedan.

Från egna abider till mobbar

Traditionellt syftade företagen till att vara noggrant neutrala på sociala frågor. Ingen tvivlade på att företag utövade makt, men det var över bröd och smör ekonomiska frågor som handel och skatter, inte sociala frågor. Det föreföll lite att uppnå av aktivism om potentiellt splittrande problem, särskilt för konsumentmärken.

En vattendrag av civilrättsrörelsen var till exempel 1960 sitta i protest av studenter som började på en segregerad lunchdisk i en Woolworth butik i Greensboro, North Carolina, och spred sig över söder. Woolworths företagspolitik hade varit att "följa lokala anpassningar" och behålla svartvita beskyddare separerade. Genom att stödja status quo, Woolworth och andra som det stod i vägen för framsteg.

Men negativ publicitet ledde till väsentligt förlorad verksamhet, och Woolworth slog sig till slut. I juli började fyra månader efter protesten - och efter att eleverna hade gått hem till sommaren - chefen för Greensboro butik tyst integrerad sin lunchdisk.

Generellt var företagen mer oroliga för kostnaderna för att ta ett mer liberalt ställning i sådana frågor, en poängkampbolllegenden och Nike pitchman Michael Jordan gjorde kortfattat i 1990. Begärde att stödja Demokraten Harvey Gantts kampanj för att ersätta segregeringsföretaget Jesse Helms som nordkaribins senator, Jordanien avböjde, enligt uppgift att säga "Republikaner köper också sneakers. "


Få det senaste från InnerSelf


Och företag ansåg att att ta kontroversiella positioner skulle leda till bojkott av dem på andra sidan. Det var det som hände med Walt Disney i 1996 som ett resultat av det tidiga stödet till homosexuella rättigheter, till exempel "gay day" på dess nöjesparker. Dess ställning uppmanade grupper inklusive Amerikas största protestantiska beteckning, syddaptisterna, till starta en bojkott, som kallar Disneys stöd för homosexuella rättigheter en "anti-kristen och anti-familje riktning" åtta års bojkott, men var särskilt ineffektiv när man ändrade Disney-politiken. Det visar sig att för få föräldrar hade hjärtat att förneka sina barn Disney-produkter för att göra en bojkott effektiv.

Sedan dess har några av de största amerikanska företagen tagit liknande ställen, trots reaktionen från konservativa. Till exempel när Arkansas-lagstiftaren godkände en proposition i mars 2015 som skulle ha möjliggjort HBT-diskriminering på grund av "religionsfrihet" VD för Wal-Mart uppmanade guvernören att veto propositionen.

Inte överraskande, med tanke på Wal-Marts status i staten och företagets backlash som följde en liknande lag i Indiana, The guvernören är skyldig och så småningom undertecknade a modifierad faktura. Det är inte bra med Louisiana Governor Bobby Jindal, vem argumenterade i New York Times att företag i de staterna gick med i "vänsteraktivister för att mobba valda tjänstemän i att stödja sig mot starka skydd för religiös frihet". Han varnade företag mot "mobbning" Louisiana.

Varför har företagen flyttat från "bestående lokalanpassning" kring segregering och andra splittrade sociala frågor till "mobbning valda tjänstemän" för att stödja HBT-rättigheter?

Ändra miljö

Enligt min åsikt är det två stora förändringar som är ansvariga för denna ökade företags sociala aktivism.

Först, sociala medier och webben har förändrat miljön för affärer genom att göra det billigare och lättare för aktivister att gå med ihop för att uttrycka sina åsikter och genom att göra verksamheten mer transparent.

Den rörliga rörelsens snabba spridning i fallet 2011, från Zuccotti Park i New York till läger över landet, illustrerar hur sociala medier kan aktivera grupper med ett övertygande meddelande för att skala upp snabbt. Ibland kan även rörelser på nätet vara mycket effektiva.

När Susan G. Komen-stiftelsen avskedade medel till planerat föräldraskap som syftade till att stödja bröstcancerscreening för låginkomstkvinnor uppstod en popup-social rörelse: Facebook och Twitter exploderade med miljoner inlägg och tweets som uttrycker motstånd. Inom några dagar gick politiken tillbaka.

Mozillas utnämning av en ny VD som hade stödt ett förslag från Kalifornien om att förbud mot samma sex-äktenskap också genererade upprördhet online, både inom och utanför organisationen. Han var borta inom två veckor.

Mer nyligen ägde Mylans exorbitanta prisstigningar på sin EpiPen över flera år, men en online petition drivs av sociala medier denna sommar gjorde det till en skandal och en talande punkt för presidentkandidater.

I alla fall tillåter sociala medier likasinnade "clicktivists" att uppmärksamma ett problem och visa sitt stöd för förändring, snabbt och till mycket låg kostnad. Det har aldrig varit billigare att montera en virtuell protestgrupp, och ibland (som i den arabiska våren) gör onlineverktyg det möjligt att protestera i verkligheten. Som sådan kommer aktivismen sannolikt att vara en konstant för företag i framtiden.

Millennials gillar inte puffery

För det andra, som konsumenter och arbetare är årtusenden starkt anpassade till ett företags värdeproposition

Företag som inriktar sig på de unga känslorna utmärker ofta sina sociala uppdrag. Tomas skor och Warby Parker båda har "köpa ett par, ge ett par" -program. Chipotle belyser dess hållbarhetsinsatser. Och Starbucks har främjat fair trade kaffe, äktenskap jämställdhet och ras rättvisa mer eller mindre framgångsrikt. I varje fall tjänar insynen i företagspraxis som en kontroll på puffery.

Socialt uppdrag är ännu viktigare när det gäller att rekrytera. Vid rekrytering av företagsskolor är det nästan obligatoriskt att företag beskriver deras LEED-certifierade arbetsplatser, LGBT-vänliga personalresurser och insatser för samhällsuppdrag.

Dessutom signalerar vår arbetsgivare något om vår identitet. Värdesjustering är en del av varför människor stannar på jobbet, och bland många tusenåriga är socialt progressiva värden - särskilt kring HBT-frågor - nästan en given.

I den här situationen kan företagsaktivism vara den goda handlingsplanen, åtminstone när det gäller HBT-frågor. Enligt Pew Research Centertill exempel har stöd för äktenskap med samma kön ökat från 31 procent i 2004 till 55 procent idag, och det finns liten anledning att förvänta sig en omvändning.

Risker kvarstår

Trots att trender leder till mer företagsaktivitet har reaktionen inte alltid varit som företagen förväntade sig. Företagen i förgrunden av sociala frågor själva kan bli mål om och när de glider upp.

När Starbucks försökte främja en dialog om ras efter mordet av Michael Brown och Eric Garner av polisen i 2014, dess metod â € " frågar baristas att skriva â € œrace togetherâ € på koppar för att uppmuntra konversationer â € "blev allmänt ridiculed. Några betraktade ens ansträngningen som en missgynnade marknadsföring knep snarare än en uppriktig insats för att främja förståelsen.

I 1998 blev William Clay Ford Jr. styrelseordförande i Ford Motor och syftade till att göra företaget grönt genom att förbättra bränsleekonomin och â € œgreeningâ € sina produktionsprocesser. Företaget sätter även en energieffektivt â € œlivingâ € tak på en lastbilmonteringsanläggning. Dess fortsatta tillit till sin lönsamma linje gas-guzzling SUV, men uppmanade några till anklaga Ford av hyckleri.

Röda och blåa företag?

Medan framstående företag som Starbucks och Target har tagit ställning i samband med liberala orsaker har vissa företag gått i andra riktningen.

Chick-fil-A syftar till att genomföra "bibliska värderingar" och stödde anti-gaygrupper i 2000s. Dessa grupper återvände favören genom att uppmuntra likasinnade människor att äta där på â € œChick-fil-En uppskattningsdag. "

Hobby lobby famously försökt avstå från att tillhandahålla medel för födelsekontroll för anställda av religiösa skäl. Koch Industries, övervakad av de berömda Koch Brothers, har länge varit en blixtstång för bojkott på grund av högerkriget hos sina dominerande ägare. Och småföretag över hela landet är inte alltid blyga i att annonsera sina konservativa politiska inriktningar.

As stater har uppenbarligen uppdelats in i rött (för konservativt) och blått (för liberal), kan vi förvänta oss samma sak från företag, eftersom konsumenter och anställda driver mot de märken som bäst representerar sina åsikter - röda företag och blåa företag?

Det är redan lätt att slå upp Politiska bidrag från företag och deras anställda. Exempelvis lutar Bloomberg, Alfabet och Pritzker-gruppen Demokratiska; Oracle, Chevron och AT & T tenderar republikanska.

I det nuvarande valklimatet är det inte svårt att föreställa sig detta fortsätter.

Om författaren

Avlyssningen

Jerry Davis, professor i förvaltning och sociologi, University of Michigan

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}