Flickor i brand: Ungdomsdystopi främjar social rättvisa

Flickor i brand: Ungdomsdystopi främjar social rättvisa och social kritik

Young Adult (YA) dystopia berättelser har aldrig varit mer populär, och frisläppandet av Rebellisk - Den andra filmen i Divergent-serien - är bara det senaste exemplet.

Denna serie har inspirerat populära trender som Divergent-themed personlighetstester, självförsvarsträning och jämn tatueringar.

Under tiden har böcker som Legend, under Never Sky, Matched och Blood Red Road alla sprungit trilogier och varit alternativ för filmer. Och bortom den traditionella biljettpriset på leksaker, dockor och kostymer, The Hunger Games-serien - särskilt Katniss, huvudpersonen "flicka i brand" - har inspirerat bågskytte lektioner, smink kampanjer, födelsedagstårter och mode spridda.

Det är uppenbart att YA-dystopi har en effekt på konsumentism och popkultur. Mediedekningen kommer emellertid fortfarande att centreras ofta på romantiska delar av genrens böcker och filmer: relationerna och krossar bland olika karaktärer. Det tenderar också att rabatt på genren som helhet på grund av filmanpassningarna.

Men det är den politiska potentialen i detta litterära fenomen - speciellt för att bemyndiga tjejer - som i slutändan kan vara genrens djupaste och bestående inflytande. Och även om dess uppehållskraft har ännu inte testats, har YA-dystopi ansträngt legioner av läsare mot att främja social rättvisa.

Dystopian Girl Power

Till skillnad från tidigare unga vuxenserier inriktade mot tonårsflickor - The Babysitter's Club, Clueless, Twilight - dessa böcker handlar om mer än kärleks trianglar, frisyrer eller popularitet.

Istället gör YA-dystopia-genren som en hel del vad allt bra science fiction - från Brave New World till Mad Max - går ut på att göra: det rymmer en spegel till vår värld som fungerar som ett verktyg för social kritik.


Få det senaste från InnerSelf


Så många har noterat dessa dystopiska futures är inte så avlägsna. Idag står vi inför många av samma problem som finns i dessa fiktiva världar: våld mot kvinnor, klimatrelaterade katastrofer, extrema ojämlikheter i rikedom och ogenomträngliga maktstrukturer.

Många YA-dystopiböcker har flickor som buck konventionerna av vår värld lika mycket som deras, utmanande könsroller och förväntningar. Till exempel tar deras kvinnliga huvudpersoner ofta på traditionellt maskulin roller. Istället för att verka som förskådare eller vårdare, kämpar de, undersöker, infiltrerar, räddar, skyddar, reser och leder.

Detta är inte fallet i den populära vampyr-teman Twilight-serien, där huvudpersonen Bella Swan ofta är en passiv spelare. Men i YA-dystopia-romaner vägrar kvinnliga tecken som Cassia (i matchad) och Eva (från Eve-serien) lydigt att acceptera handen som har behandlats med dem.

De flesta av dessa böcker börjar med en flickans huvudperson som upplever och upptäcker samhällets korruption och orättvisa. Därifrån måste hon navigera bara för att överleva. Dessa tjejer är slagna och skadade, sköt och brända, svälta och förtryckta, manipulerade och använda. Men de gör mer än bara överleva.

I födelsemärkt håller Gaias ansiktsärr henne från att bli adopterad i Enclave, ett samhälle som är avskilt från sin gemenskap genom en vägg. Gaias föräldrar arresteras, vilket leder Gaia att upptäcka att livet inuti väggen inte är så ideal som hon trodde att det skulle vara. I stället för att acceptera status quo, som alla "flickor i brand", slåss hon tillbaka: först genom att gå in i väggen för att försöka hitta sina föräldrar, och sedan genom att skydda sin baby syster från Enclave.

Sommarprinsens juni är en konstnär som tävlar om ett prestigefyllt pris. Men när hon upptäcker att priset som hon måste betala för att vinna inte bara omfattar hennes integritet utan också den fortsatta underkänningen av den lägre klassen, vänder hon sin konst till ett politiskt vapen.

Både Gaia och juni blir ledare på sätt som riktiga tjejer och kvinnor i USA sällan gör. Beslutande organ och makt, tecken som Gaia och juni fungerar som röster för de förtryckta massorna.

Diversity Tackled Head On

Liksom andra områden av popkultur fortsätter barnlitteraturen att vara dominerad av vita, manliga tecken. Som svar skapade Malinda Lo och Cindy Pon Mångfald i YA i 2011. Förra året lanserade ett antal bloggare, författare och akademiker kampanjen #WeNeedDiverseBooks.

De är oroliga för att en brist på mångfald misslyckas med att exakt representera en föränderlig värld - en travesty i dystopiska fiktionens rike där en vitkalkade framtid är ologisk, i bästa fall.

Medan den mest kända fungerar i YA-dystopi - The Hunger Games, Divergent, Uglies - har vita eller rasistiska tvetydiga tjejer som huvudpersoner, många science fiction och dystopiska YA-romaner komplicera sätten i vilken ras är tänkt, eller snarare ignoreras.

Victoria Laws kolumn för Bitch Magazine har också uppmärksammats flickor av färg i dystopi, böcker som fortsätter att marginaliseras i det vanliga.

Trilogier som partier, legender och odödliga regler nämner uttryckligen icke-vita rasegenskaper och etniska arv, men dessa aspekter är av liten tematisk betydelse. Men andra böcker - The Tankborn-serien, Skuggor kastas av stjärnor, Orleans, Sommarprinsen - centrerar på karaktärer vars erfarenheter formas av deras ras och etniska arv i nya, dystopiska sammanhang.

I slutändan ger dessa tecken röst och byrå till flickor av färg i fiktion och verklighet, vilket ger ett utlopp som saknar brist i andra hörn av YA-litteraturen.

Litteratur-inspirerad aktivism

Den radikala politiken av YA-dystopi har till och med siktat bort från sidan. Till exempel är både vuxna och unga vuxna värdefulla i de idéer och symboler som ges av The Hunger Games, varav många har blivit koopererade för verkliga protester och sociala rörelser.

AFL-CIO uppmärksammar fattigdom och behovet av social rättvisa genom sin "Vi är distrikten" -kampanjen - en hänvisning till distrikt som uppror mot Panem Capitol i Hunger Games. Och i Korea, en ung kvinna och hennes vänner fängslades efter att ha hållit i Hunger Games 'trefingerhälsning för att protestera mot sin auktoritära regering.

Slutligen har symbolen för "flickan i brand" styrkt flickor i USA - och även runt om i världen. I Kenya, den Flickor i brandledarskap drar inspiration från sångaren Alicia Keys, vilket ger riskerflickor en möjlighet att "uppleva sitt land för första gången" och att "se sig själva som en del av lösningen och låsa upp sin fulla potential som unga ledare och byta beslutsfattare."

När det gäller idéer, praxis och möjligheter som härrör från YA dystopi, det spelar ingen roll att de kommer från fiktiva verk.

Verklig eller inte riktig, dessa karaktärer, berättelser och inställningar ber oss att tänka på det förflutna, nutid och framtid, för att föreställa sig nya möjligheter och möjligheter för de marginaliserade och förtryckta - och att ens ta på gatorna.

AvlyssningenDen här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen.
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

Sarah HentgesSarah Hentges är en biträdande professor i amerikanska studier och lär en mängd olika klasser i amerikanska studier, engelska och kvinnors, kön och sexualitetsstudier samt högre klasser i kulturell kritik och teori. korsningar av ras, klass, kön och sexualitet; tjejer och tjej Hiphop; kondition; YA dystopi och mer. Sarah presenterar regelbundet sitt arbete på nationella och regionala konferenser och har publicerat en rad arbeten i akademiska tidskrifter och den populära pressen, bland annat hennes två böcker: Kvinnor och fitness i amerikansk kultur (2013) och Bilder av tjejskap: Modern kvinnlig ungdom på film ( 2006) samt hennes hemsida www.cultureandmovement.com. Förutom hennes akademiska arbete är Sarah också en fitnessinstruktör. Genom sitt arbete uppmuntrar hon människor att flytta ... och flyttas.

Böcker av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Sarah Hentges; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}