Ledare misslyckas om de inte kan tala sanningen och tjäna förtroende

Ledare misslyckas om de inte kan tala sanningen och tjäna förtroende President Donald Trump vid Tulsa-kampanjen, där han sa att han hade saktat ner COVID-19-tester för att hålla siffrorna låga. Vinn McNamee / Getty Images

under en nyligen senatskommittén under utfrågningen om COVID-19-krisen berättade Dr. Anthony Fauci till lagstiftare att han var orolig för "brist på förtroende för myndighet, brist på förtroende för regeringen."

Han hade anledning att vara orolig. Pew Center rapporterade att den 7 juli bara 17% av människorna i USA har förtroende för regeringen att göra rätt sak. Det har aldrig varit så lågt i historien med deras undersökningar, som började 1958.

Varför är förtroendet så lågt och varför spelar det ingen roll, särskilt under en kris - och särskilt under denna kris?

Ingen spellista

Ledarledets dilemma i modern demokrati har länge varit i fokus för mitt stipendium och undervisning. Jag har frågat vad egenskaper och dygder ledare måste vara ordförande för en regering av, av och för folket. Om det är ett utmanande ämne är det också ett som aldrig saknar material. Den nuvarande eran pekar särskilt på vikten av förtroende för ett effektivt och legitimt ledarskap i demokratier.

Berättelsen börjar med en grundprincip för demokrati: Ledare kan inte göra vad de vill.

Författarna till USA: s konstitution antog att vem som helst med makten alltid skulle ha möjlighet - och ofta frestelsen - att missbruka den. För att skydda samhället från oegentliga härskare inrättade de en hinderbana för utarbetade förfaranden, kontroller och balanser, separerade makter och en strikt rättsregel det gällde alla, även de som skrev lagarna.

I detta system blev ineffektivitet och komplexitet dygder. Övervägande trumfade avsändningen.


Få det senaste från InnerSelf


Det är inte lätt för ledare att agera och det är inte meningen.

Det är ett problem under en kris. Nödsituationer kräver snabba, avgörande steg, ibland improviserade och ofta pressar gränserna för den formella myndigheten.

[Få det bästa av The Conversation, varje helg. Registrera dig för vårt veckovisa nyhetsbrev.]

Det finns ingen spellista, och de hinder som är utformade för att förhindra att ledare gör dåliga saker kan nu hindra dem från att göra nödvändiga saker.

Även John Locke, 17-talets brittiska filosof som var så inflytelserik i den amerikanska inställningen till ansvarsskyldighet och begränsad regering, förstod att saker händer. Och när det gör det kan regeringens maskiner vara alltför långsamma och klumpiga.

Med ånger men kall realism medgav Locke att när allvarliga hot uppstår, ”Det finns en latitud kvar till den verkställande makten, att göra många valbara saker som lagarna inte föreskriver. "

Diskretion beviljas, förtroende behövs

Ledare misslyckas om de inte kan tala sanningen och tjäna förtroende Den tyska ledaren Angela Merkels coola, uppmätta och rationella strategi inspirerar förtroende. John MacDougall / AFP via Getty Images

Det är just när förtroende blir kritiskt.

Den diskretion som ges till demokratiska ledare i krisetider - det rum de måste manövrera - beror helt på hur mycket folk litar på dem. Och det beror på deras kompetens, ärlighet och engagemang för allmänintresset.

En av Dwight Eisenhowers biografer förklarar att disciplin var central i hans ledarstil. Eisenhower lutade sig starkt på experter och hade tålamod och uthållighet att navigera i de komplexa maskinerna i regeringen. Ibland fick det honom att verka försiktig, men få ifrågasatte hans kompetens.

Idag förkroppsligar den tyska kanslaren Angela Merkel samma uppsättning färdigheter, en cool, uppmätt och rationell inställning som inspirerar förtroende. Högt bland hennes ledaregenskaper är en projicering av kompetens, utan tvekan förstärkt av Tysklands framgång som svar på pandemin.

Den finansiella kolumnisten Gideon Rachman i Financial Times undrar om pandemin i slutändan kommer att bli ett bakslag för populistiska ledare som Boris Johnson i Storbritannien, Jair Bolsonaro i Brasilien och Donald Trump i USA. De verkar spännande av politiets teater men uttråkade av detaljerna i regeringen. Eftersom deras länder lider av de värsta effekterna av pandemin, Rachman tror medborgarna kommer att upptäcka värdet av ren kompetens.

Ärlighet och allmänintresse

Att säga sanningen förtjänar också förtroende.

Men ärlighet är mer än bara att förmedla grundläggande fakta. Det är kapaciteten att förklara krisen, offret som krävs och vägen till en lösning.

Ledare misslyckas om de inte kan tala sanningen och tjäna förtroende Under sina "chattespråk på branden" var president Franklin Roosevelts lugna, tydliga och tillgängliga förklaringar om utmaningarna i depressionen en viktig roll i att lugna nationen. MPI / Getty-bilder

Roosevelt under depressionen, Churchill under andra världskriget, Kennedy under den kubanska missilkrisen och Bush efter 9/11 (åtminstone den omedelbara efterdyningarna) beviljades avsevärda diskretioner eftersom de exakt beskrev och på ett trovärdigt sätt tolkade utmaningen som folket står inför.

I den nuvarande krisen, läkare har sagt de obekväma sanningarna om pandemin. Politiska ledare på nationell nivå har erbjöd falska förhoppningar och vilseledande information. Det är därför förtroende för läkare i USA överstiger mycket förtroende för valda tjänstemän.

Slutligen ges förtroende när ledare agerar i allmänhetens intresse, inte deras egenintresse.

Kanske den mest fördömande åtalet i John Boltons bok om hans tid i Trump-administrationen var denna bedömning av presidenten: "Jag är hårt pressad för att identifiera ett betydande Trump-beslut under min mandatperiod som inte drevs av beräkningar om omval."

En Trump-väljare 2016 förklarade hans nyligen förändrade hjärta ännu mer otydligt: ​​”Det var som den här killen bara är i det för sig själv. Jag trodde att han skulle vara för folket. ”

Om den uppfattningen blir utbredd kommer den att tömma det lager av förtroende som medborgarna har kvar för presidenten. De Pew-åtgärderna förtroende är grundläggande uttryck för huruvida medborgarna tror att ledare kommer att överge sina egna omedelbara intressen för att tjäna ett allmänt intresse.

Dr. Fauci har rätt. En lösning på pandemin kräver testning, kontaktspårning, masker, social distancing och i slutändan ett vaccin. Det kräver också ledare som är kompetenta, ärliga och engagerade i allmänintresse - ledare som är pålitliga.

Frånvaron av förtroende äventyrar ett effektivt svar på en hälsokris. Men det skapar också en politisk kris, en förlust av förtroendet för demokrati som ett sätt att styra oss själva. Folkhälsan i USA står på spel. Så är demokratins hälsa.Avlyssningen

Om författaren

Kenneth P. Ruscio, universitetslektor, Jepson School of Leadership Studies, University of Richmond

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...
Kvinnor reser sig: Se, bli hörda och vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag kallade den här artikeln "Women Arise: Be Seen, Be Heared and Take Action", och medan jag hänvisar till kvinnorna som markeras i filmerna nedan, talar jag också om var och en av oss. Och inte bara de ...