Med Trump som avgift går Amerika tillbaka till mer fientliga tider

Med Trump som avgift går Amerika tillbaka till mer fientliga tider På detta foto från 29 mars 1968 marscherar strejkande sanitetsarbetare till Memphis stadshus, förbi Tennessee National Guard-trupper med bajonetter. (AP Photo / Charlie Kelly)

Mot bakgrund av massprotester mot antisvart polisarbete och rasism i USA, ringde president Donald Trump först landet tillbaka till 1967 genom att tweeta ett gammalt citat från den sura polischef för Miami, som gjorde det känt för aktivisterna från den eran att "när plundringen startar, skjutningen börjar."

Nu ser Trump på ett mycket äldre sätt att hota demonstranterna - Upprorets lag av 1807, som ger presidenten möjlighet att använda amerikanska militära styrkor på USA: s mark.

Var kom denna lag ifrån? Vad kan Amerikas situation 1807 berätta om sin kris i dag?

Den mystiska Mr. Burr

Med Trump som avgift går Amerika tillbaka till mer fientliga tider Bortsett från deras rasism har presidenterna Thomas Jefferson och Donald Trump lite gemensamt. Officiellt porträtt av Jefferson (beskuren). (Rembrandt Peale), CC BY

När han började sin andra mandatperiod 1805, var president Thomas Jefferson tvungen att hantera en avskiljningsplott ledd av sin tidigare vice president, Aaron Burr. Efter att ha dödat Alexander Hamilton i en duell 1804, Burr - nu den amoraliska skurken i Lin-Manuel Miranda musikal - flyttade västerut i floderna Ohio och Mississippi och letade efter rekryter med vilka han kunde ta över New Orleans och bli kejsare i Mexiko.

Eller något sådant. Burr kom aldrig så mycket om sina planer.

Jefferson fick vind i systemet i slutet av 1806 och undrade hur man stänger av det. Konstitutionen gav presidenten tydligt tillstånd att kalla fram statliga miliser i fall av överhängande hot, men det fanns ingen tillförlitlig milis längs de västra gränserna.


Få det senaste från InnerSelf


Så Jeffersons majoritetsparti, demokratiskt-republikanerna eller helt enkelt "republikaner", passerade upprorets lag i mars 1807.

Det är den korta historien. För att förstå denna lag måste vi dock se bortom Burrs missnöje och tänka på USA: s extrema osäkerhet 1807.

Osäker union

De tidiga Förenta staterna hade inte effektiv kontroll över någonting väster om Appalachianbergen, trots att Parisfördraget från 1783 hade gett den nya landspappertiteln till Mississippifloden. Jeffersons köp av Louisiana 1803 förvärrade denna osäkerhet.

I de stora västliga regionerna tävlade inhemska nationer som Cherokees, Creeks och Sioux om makt och resurser och undviker vita amerikaner när det var möjligt och kämpade mot dem när det var nödvändigt.

Dessa vita nybyggare hade liten hänsyn till regeringen i Washington; många av dem föredrog spanska territoriet väster om Mississippi, där lagarna var mer förlåtande av gäldenärer. Ett stort antal efterfrågades för brott tillbaka österut, precis som Burr.

Med Trump som avgift går Amerika tillbaka till mer fientliga tider Ombordstigning och ta det amerikanska skeppet Chesapeake av officerarna och besättningen på HM Shannon befäl av kapten Broke, juni 1813. (William Dubourg Heath / National Maritime Museum, Greenwich, London), CC BY-NC-SA

När han hanterade den tidigare vice presidentens planering, var Jefferson också tvungen att oroa sig för de mäktiga briterna. Den brittiska regeringen förväntade sig helt och hållet på att Förenta staterna skulle dela upp eller kollapsa och höll trupper och fartyg längs Great Lakes i norr och Gulf Coast i söder.

År 1805 började briterna också stoppa amerikanska fartyg längs östkusten och sedan till "Imponera" på alla irländska sjömän de hittade ombord och tvingade dessa seglare att tjäna i Royal Navy för det stora kriget med Napoleon. Sommaren 1807 tog ett brittiskt krigsfartyg till och med sjömän från ett amerikanskt marinskepp nära Virginia-kusten.

Kort sagt var Jefferson's America sårbar för attacker från alla håll. Ännu värre var fienderna inom.

De rivaliserande federalisterna, som en gång grundades fädernas parti som Washington och Hamilton, blev alltmer pro-brittiska. Baserat i New England försökte de blockera Jefferson och republikanerna vid varje tur, alla utom förlamning av den bräckliga unionen.

I sin första invigningsadress 1801 hade Jefferson berömt sagt: "vi är alla republikaner: vi är alla federalister”. Men tio år senare, när kriget med Storbritannien närmade sig, kunde han bara sluta: "republikanerna är nationen, ”Medan federalisterna var något annat - en främmande grupp vars idéer om Amerika hotade dess överlevnad.

Från 1807 till 2020

Förutom deras rasism har Thomas Jefferson och Donald Trump lite gemensamt. Jeffersons "republikaner" var föregångarna till dagens demokratiska parti, inte GOP. För all hans hyckleri om slaveri var Jefferson instinkter mer demokratiska än auktoritära.

Och han var en seriös student till konstitutionen och världen, medan Trump inte kunde bry sig mindre.

Med Trump som avgift går Amerika tillbaka till mer fientliga tider Sjukvårdsarbetare vid Brooklyn's Kings County Hospital visar sin solidaritet med Black Lives Matter-rörelsen, 4 juni 2020. (AP Foto / Mark Lennihan)

Och ändå finns det en oroväckande parallell mellan unionens tillstånd 1807 och 2020: på grund av de senaste 50 års extrema partisanship, är USA: s nationella koncept igen sprickat, dess kroppspolitiska trasig och blödande.

Återigen känner amerikanerna farligt osäkra, inte belägen av andra nationers fientliga design utan snarare av deras oförenliga åsikter om varandra.

Den här gången leds amerikanerna inte av en president som motvilligt möter de djupa skillnaderna i hans tid, utan snarare av en som tycker om någon chans att skada och förolämpa den klara majoriteten av människor som inte delar hans känsla av storhet.

På Jefferson's tid gick krisen för att federalisterna försvann efter kriget 1812. Efter att ha motsatt sig USA: s andra självständighetskrig bleknade de snabbt. Deras idéer om landet diskrediterades och förkastades. Idag kan vi bara hoppas att en större och mer generös bild av det amerikanska medborgarskapet kan komma fredligt och beslutsamt.Avlyssningen

Om författaren

JM Opal, docent i historia och stol, historia och klassiska studier, McGill University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)