Hur man använder militären för att kväva protester kan utrota demokrati

Hur man använder militären för att kväva protester kan utrota demokrati En chilensk soldat står vakt vid en ransackad stormarknad i Santiago, oktober 2019. Marcelo Hernandez / Getty Images

President Donald Trump den 7 juni drog trupper från National Guard från Washington, DC, men hans hot att "utplacera USA: s militär och snabbt lösa problemet" av civil oro efter polisdödandet av George Floyd fortsätter att driva en eldstorm av debatt.

Att uppmana de väpnade styrkorna att återställa ordningen är sällsynt i en demokrati. Militarier tränas för krigföring, inte polisarbete, och deras användning för att stoppa protester politiserar de väpnade styrkorna.

Latinamerika vet detta alltför väl. Regionen har en lång historia av att använda de väpnade styrkorna för politiska ändamål under civila, valda regeringar. I många fall blev resultatet militärdiktatur. Till och med efter att den civila regeringen återupptogs var en utmanande process att återställa full demokrati, min forskning om regionens civil-militära förbindelser visar. För demokrati för att lyckasmåste militärer respektera den civila myndigheten och avstå från intern polisarbete.

Även starka demokratier har upptäckts när militären fördes in för att stoppa protest. Uruguay på 1960-talet, Venezuela på 1980-talet och Chile just förra året ger insikter.

Uruguay

Historiskt sett har Uruguay varit känt för sin sociala välfärdspolitik, respekt för medborgerliga rättigheter och långvarig demokrati. Men 1968 utlöste ekonomisk instabilitet massprotester från universitetsstudenter och fackföreningar, vilket ledde president Juan Pacheco till förklara en nödsituation och uppmanar militären att stoppa demonstrationerna.

Istället för att upplösa social rörelseaktivism ökade och den uppstigande Tupamaros, en marxistisk geriljagrupp, emballerades.

Som svar på Pachecos styrkautställning tog Tupamaros upp högprofilerade kidnappningar för att visa att regeringen i själva verket var svag. När han försvarade mot upproret blev regeringen beroende av militären som politisk allierad.


Få det senaste från InnerSelf


År 1973 tog militären över i en kupp som invigde ett brutalt 12-årigt diktatur.

Hur man använder militären för att kväva protester kan utrota demokrati Familjer till de "försvann" under Uruguays militära diktatur utanför det lagstiftande palatset i Montevideo 2005. Pablo Porciuncula / AFP via Getty Images

Den uruguayanska militärens omvandling var anmärkningsvärd: Den gick från att vara relativt obskur till att bli den mest brutala komponenten i den uruguayanska staten. Mellan 1973 och återupprättandet av demokrati 1985 dödades hundratals och en av var 30 vuxna uruguayaner arresterades, förhördes eller fängslades.

Trots återkomsten till demokrati har militären i stor utsträckning undvikit ansvar för sina brott. Hittills färre än 10% av nästan 200 fall av kränkningar av mänskliga rättigheter från den perioden har åtalats.

Venezuela

Venezuela är idag en kaotisk auktoritär stat. Men från 1960- till 1980-talet hade den en stabil tvåpartsdemokrati och oljedrivet välstånd. Dessa pelare kollapsade 1989, efter att oljepriserna täckte och landet hade en skuldkris.

Som svar införde president Carlos Andrés Pérez åtstramningsåtgärder. I Caracas huvudstad reagerade allmänheten med protester och upplopp i regionen våg av oroligheter känd som "Caracazo."

Pérez avbröt medborgerliga rättigheter, förklarade kampslag och satte Venezuelas militär på gatorna för första gången på decennier. När de kvävade upproret dödade säkerhetsstyrkorna åtminstone 400 civila.

Det brutala förtrycket - främst genomfört mot landets fattigaste befolkningar - producerade uppdelning inom de väpnade styrkorna. Många yngre officerare beklagade beställningen att förtrycka sitt folk.

Bland dessa officerare var Hugo Chávez, som skulle gå vidare till ett misslyckat kuppförsök 1992. Sex år senare vann han legitimt ordförandeskapet med en anti-etableringsagenda. I slutändan markerade Chávez val den fullständiga upplösningen av Venezuelas tvåpartisystem och födelsen av en militariserad, autokratisk stat som blommar i full misslyckande idag under hans efterträdare, Nicolás Maduro.

Hur man använder militären för att kväva protester kan utrota demokrati Lt. Hugo Chávez 1994 befriades från fängelse efter ett kuppförsök i Venezuela. Bertrand Parres / AFP via Getty Images

chile

Chile kallas ofta till Latinamerikas ”modell”Demokrati för dess ekonomiska tillväxt och politiska stabilitet. Men förra året blev det centrum för massprotester som skakade Latinamerika.

Chiles protester började på grund av höjningar av transitpriser som drivs av president Sebastian Piñeras ekonomiska bältesstramning men växte snabbt till en våg demonstrationer i flera städer som krävde långa väntande reformer för att hantera ojämlikhet. Snart krävde demonstranter en ny konstitution för att ersätta den utarbetade 40 år tidigare under Pinochets militära diktatur.

Som svar förklarade Piñera "vi är i krig" och satte ut militären för att övervaka ett nödsituation - dess första politiska polisuppgift sedan diktaturen slutade 1990. Under de följande månaderna dödades dussintals demonstranter, hundratals fler skadades och över 28,000 arresterade.

Även det mest våldsamma förtrycket tillskrivs polisen, Piñera's rörelse skapade utmaningar för Chiles militär, som kämpade under Pinochet-eraen för att omdefiniera sin image genom att fokusera på nationellt försvar och FN-ledda internationella uppdrag.

Hur man använder militären för att kväva protester kan utrota demokrati Chiles militaristiska nationella polis påstås ha använt överskottsstyrka under Chiles massaprotester 2019. Fernando Lavoz / NurPhoto via Getty Images

"Jag är inte i krig med någon," sade generalen som hade till uppgift att övervaka säkerheten i huvudstaden förra året, distansera sig från presidenten. Militären uppenbarligen också motstånd Piñeras ansträngningar för att utvidga nödsituationen och hävdade att protesterna var ett "politiskt problem."

Även om Chiles demokrati inte har upptäckts har dess politiska kultur blivit uppskattad. offentlig stöd för demokrati hade redan minskat 20% före protesterna, men militären var fortfarande en av Chiles mest betrodda institutioner. Det militariserade förtrycket som inträffade kommer sannolikt att eroderas förtroende för de väpnade styrkornaOckså.

Denna utbredda misstro inträffar precis när chilenare beslutar om och hur man ska skriva en ny konstitution.

Långsamt in i autoritärism

Liksom i Chile, i USA många tjänstemän - inklusive tidigare Pentagon tjänstemän och pensionerade militär officerare - väcker oro över president Trumps hot att militarisera protestresponsen. Ändå godkänner 58% av amerikanska väljare hans inställning, enligt a färsk enkät.

En viktig lektion från Latinamerika är att demokrati sällan bryts ned plötsligt. Länder glida gradvis in i autoritärism när ledare begränsar medborgerliga rättigheter, demoniserar oppositionsgrupper och tullar pressen.

En annan är att att ”lag och ordning” genom militarisering inte löser ett lands systemproblem. Det fördjupar bara klyftorna - och fördärvar demokratin.

Om författaren

Kristina Mani, docent i politik och ordförande för latinamerikanska studier, Oberlin College och Conservatory

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...