Hur auktoritära regimer har använt Coronavirus till deras fördel

Hur auktoritära regimer har använt Coronavirus till deras fördel Affärer som vanligt för den tadzjikiska presidenten Emamoli Rakhmon vid det nya året "Nowruz" -firandet i mars. Presstjänst från presidenten i Tadzjikistan.

Den autoritära centralasiatiska staten Tadzjikistan medgav i sina första fall av COVID-19 i slutet av april. Detta följde ett WHO: s beslut om att skicka ett team för att undersöka tidigare påståenden om att landet var fritt från coronavirus.

I väster fortsätter Tadzjikistans nära granne Turkmenistan, känd som Nordkorea i Centralasien att rapportera inga COVID-19 fall och har undviker användning av ordet coronavirus så mycket som möjligt för att avskräcka spridningen av information om pandemin. Turkmensk polis enligt uppgift har arresterade medborgare visat sig diskutera coronavirus offentligt eller ha skyddsmasker.

Samtidigt i Vitryssland - som har tjänat moniker av “Europas sista diktatur” - presidenten Alexander Lukashenko, förespråkade vodka, hockey och folkmedicin mot viruset och i april lugnade vitryska att "ingen kommer att dö av koronavirus i vårt land". Från och med 21 maj har Vitryssland redan registrerat mer än 32,000 179 coronavirusfall och XNUMX dödsfall.

Censur, förtryck och desinformation är knappast nya strategier för post-sovjetiska regimer. Precis som många av sina motsvarigheter någon annanstans i världen, Centralasiens autoritära starka män har vapenat pandemin för att ytterligare befästa sitt makten - de, det vill säga som har erkänt virushotet i första hand.

Precis som COVID-19 har gett möjligheter till auktoritära - och skulle vara auktoritära - ledare, så innebär det också betydande utmaningar. Autoritärt styre upprätthålls av a utbud av verktyg och mekanismer, från tvång till samoption, men kan sällan överleva en stor kris utan att erbjuda något mer. Autoritära regimer ofta definiera detta "något mer" som styrka och stabilitet, och detta har också varit fallet under COVID-19. Till exempel har Kazakstans statliga och statsinriktade medier fyllts med hänvisningar till "disciplin" under de senaste veckorna.

En global pandemi kan spela in händerna på auktoritära härskare i detta avseende, men det kan också lämna dem farligt utsatta.

Hur auktoritära regimer har använt Coronavirus till deras fördel Data från John Hopkins Coronavirus Resource Center, CC BY-SA


Få det senaste från InnerSelf


När förtryck inte räcker

I Kazakstan, Kirgizistan och Uzbekistan har myndigheterna verkställt lockdown och karantänåtgärder i en typisk sovjetisk militär stil. Soldater utrustade med vapen och pansarfordon patrullerar offentliga utrymmen och begränsar medborgarnas rörelse och trafik mellan och inom städer.

I Uzbekistan, Åklagarmyndighet rekommenderade att medborgarna bokar personliga dagböcker om vem de möter, när och var. Med tanke på den allmänna åklagarmyndighetens omfattande makt, en sådan ”rekommendation” bör uppfattas av uzbekiska medborgare som en skyldighet.

Kazakstan använder aktivt intellektuella ansiktsigenkänningstekniker och ett videokamerasystem som heter Sergek, vilket betyder "skarpt öga" i Kazakien, för att fånga och fina medborgare som bryter mot karantänrestriktioner.

Kazakstanska myndigheterna planerar att införa en ny mobilapplikation, utvecklad av ministeriet för hälsovård och lokala myndigheter i Nur-Sultan stad, kallad Smart Astana att spåra fysisk rörelse för medborgare som är i karantän. Inom ramen för dessa centralasiatiska system i synnerhet utgör användningen av sådan teknik en hög risk för datamissbruk och manipulation av myndigheterna.

Hur auktoritära regimer har använt Coronavirus till deras fördel Inträde till Nur-Sultan stad, huvudstaden i Kazakstan. Saltanat Janenova

Trots riskerna har medborgare från centralasiatiska länder översvämmat sociala medier med foton och videor som klagar över de förödande förhållandena på sjukhus och karantänfaciliteter inom några dagar efter utbrottet. Cirka 170 personer som hålls i karantän vid en före detta amerikansk militärbase i Kirgizistan klagade över dålig lukt, brist på uppvärmning och "Fruktansvärda kalla och smutsiga" förhållanden.

Kazakstan, kyrgyzstan och Uzbekistan snabbt verkställt nödlagstiftning som förbjuder foto- och videoinspelningar i medicinska institutioner och karantänfaciliteter. De hotade människor som misslyckades med åtal för att ”sprida falsk information”. Vissa medborgeraktivister, bloggare och journalister har redan fängslats på samma avgift.

Lita på frågor

In Tadzjikistan, Turkmenistan och Vitrysslandhar regeringarna fortsatt att fungera som om affärer fortsatte som vanligt. De har förnekat pandemin och gett grönt ljus till stora firande som nyårsfirandet (”Nowruz”) i slutet av mars i tadzjikistan, Världshälsodagen i april år turkmenistanOch en militärparad i Vitryssland i maj.

I avsaknad av ett starkt offentligt hälso-svar, många Turkmens och Vitryssland begränsar sina kontakter och att undvika masssamlingar frivilligt.

Mer allmänt har det skett en gradvis förlust av allmänhetens förtroende för Centralasien regeringarnas kompetens under de senaste åren, till följd av svag politisk implementeringskapacitet, frodig korruption och begränsat medborgarengagemang.

I detta sammanhang har de autoritära regeringarna i den före detta sovjetblocken svarat på pandemin genom att förstärka deras grepp om makt ytterligare. Tillfälliga åtgärder som infördes under nödsituationen, såsom hårda lagstiftningsåtgärder och nya övervakningsverktyg, kommer troligen att förbli ett permanent inslag i den nya normalen. Men samtidigt har pandemin lämnat dessa regimer farligt utsatta för riskerna för ökande missnöje hos allmänheten om de inte vidtar åtgärder för att återfå sina medborgares förtroende.Avlyssningen

Om författaren

Saltanat Janenova, lärare i offentlig politik och ledning, University of Birmingham och Jonathan Fisher, chef för avdelningen för internationell utveckling, University of Birmingham

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...