Parallellerar USA hur antika Romas republik dog?

Parallellerar USA hur antika Romas republik dog? Senatens majoritetsledare Mitch McConnell från Kentucky, som ledde GOP-svaret i avskedningsförsöket, lämnar senatgolvet den 4 februari 2020. Alex Edelman / Getty Images

Den amerikanska senaten har avgav sin dom i förfarandet av president Donald Trump, förvärvar presidenten. Femtiotvå av 53 senatorer i den republikanska majoriteten röstade för att frikänna presidenten för missbruk av maktavgift och alla 53 republikanska senatorer röstade för att frikänna för hinder för kongressavgiften.

Alla 47 demokratiska senatorer röstade för att döma presidenten på båda anklagelserna. Senator Mitt Romney från Utah var den enda republikan som röstade för att döma för maktmissbruk.

De republikanska senatorernas snabba befrielse av Trump markerar kanske det mest dramatiska steget i deras kapitulation till presidenten under de senaste tre åren.

Den processen, som jag skrev i samtalet förra hösten, påminner om den antika romerska senaten efterlevnad av det autokratiska styret för kejsarna och dess omvandling till en kropp som till stor del är beroende av kejsarnas nycklar.

Tillsammans med den senatoriella fealiteten som återigen visades fanns det en annan utveckling som kopplar samman den romerska republikens era till en autokratisk stat med den pågående politiska utvecklingen i USA. Det är en utveckling som kan peka på vart landet är på väg.

Ledare är staten

Trumps advokater hävdade att presidentens personliga ställning är oskiljbar från nationen själv. Detta liknar den uppfattning som tog tag under uppstigningen av mannen känd som Romas första kejsare, Augustus, som var vid makten från 31 f.Kr. till 14 AD.

Trumps försvarsadvokat Alan Dershowitz hävdade att ”maktmissbruk” av presidenten inte är ett omöjligt brott. En central del av Dershowitzs argument var det ”Varje offentlig tjänsteman som jag känner tror att hans val är i allmänintresse” och att ”om en president gör något som han tror kommer att hjälpa honom att bli vald i allmänintresse, kan det inte vara den typ av quid pro quo som resulterar i anklagelse."


Få det senaste från InnerSelf


Denna oförmåga att skilja ledarnas personliga intressen från intressena i det land han eller hon leder har kraftfulla ekon i antika Rom.

Där har ingen formell förändring från ett republikanskt system till ett autokratiskt system någonsin skett. Snarare var det en erosion av de republikanska institutionerna, en stadig krypning under decennier av auktoritära beslutsfattande och konsolidering av makten inom en individ - allt med namnet ”Republiken” bevarad.

Övervakning blir trakasserier

Mycket av Romas nedgång till enmannsregel kan observeras i en serie utvecklingar under tiden av Augustus, som inte innehade någon formell monarkisk titel utan bara den vaga beteckningen "princeps" eller "först bland jämställda."

Men i själva verket hade senaten avsagt honom både makten (”imperium” på latin) över Roms militär och den traditionella tribunens makt att veto lagstiftning. Var och en av dessa makter gav honom också immunitet från åtal. Han var över lagen.

Augustus ställning gav honom exakt friheten från övervakning - eller vad Trump kallar "President trakasserier" - som presidenten kräver. En sådan immunitet är också den typ som Richard Nixon verkade längtas efter, mest känt i sin förklaring efter presidentskapet att "när presidenten gör det betyder det att det inte är olagligt. "

Under Augustus tid uppstod också tanken att ”prinsen” och den romerska staten till stor del var en och samma. Den enas identitet växte till att bli oskiljbar från den andra.

Så till exempel under Augustus och sedan hans efterträdare Tiberius, förolämpningar mot kejsaren kan betraktas som förräderi mot staten, eller, mer officiellt, mot "det romerska folket."

En kritiker av "prinsen" - vare sig det är i smickrande ord eller i det felaktiga behandling av hans bild - var föremål för åtal som en "fiende för folket."

En fysisk demonstration av den framväxande unionen mellan "prinsen" och staten kom i byggandet av en Romans tempel och Augustus i städer över Medelhavsområdet.

Här var personifieringen av staten som gudinna, romer och "prinsen" Augustus nära anpassade och, för det andra, deifierade tillsammans. Meddelandet som kommunicerades av en sådan sammankoppling var tydligt: ​​Om inte riktigt en och samma, identifierades "prinsen" och staten intimt och hade en speciell, hållbar myndighet genom sin fackförening.

Många högre ups i Trump-administrationen, från statssekreterare Mike Pompeo till tidigare energisekreterare Rick Perry till tidigare presssekreterare Sarah Huckabee Sanders, har talat offentligt om Trump som en gudomligt vald figur. Och Trump själv förklarade tidigare i år, ”Jag tror verkligen att vi har Gud på vår sida. "

Än så länge har emellertid ett templet av Lady Liberty och Trump längs linjen av templet för romerna och Augustus ännu inte byggts.

Men senatens impeachment-rättegång har visat oss hur långt identifieringen av ledare och stat har rört sig under Trump-eran. En central del av presidentens impeachmentförsvar är, som vi har sett, att presidentens personliga vilja inte kan skiljas från statens vilja och människors bästa.

Kommer den GOP-ledda senaten att godkänna detta försvar rensa en väg för fler av manifestationerna - och konsekvenserna - av autoritärism? Fallet med den romerska republikens snabba inbrott i en autokratisk regim som maskeras som en republik visar hur lätt den omvandlingen kan ske.

Om författaren

Timothy Joseph, docent i klassiker, College of the Holy Cross

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Kom ihåg din framtid
den 3 november

Uncle Sam stil Smokey Bear Only You.jpg

Lär dig mer om frågorna och vad som står på spel i det amerikanska presidentvalet den 3 november 2020.

För tidigt? Satsa inte på det. Krafter slår sig samman för att hindra dig från att säga i din framtid.

Detta är det stora och detta val kan vara för ALLA kulor. Vänd dig bort vid din fara.

Endast du kan förhindra "framtida" stöld

Följ InnerSelf.com's
"Kom ihåg din framtid"täckning


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Hur man motverkar farens epidemi
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dela ett meddelande som skickats av Barry Vissell om epidemin av rädsla som har smittat många människor ...
Hur verkligt ledarskap ser ut och låter
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Generaldirektör Todd Semonite, ingenjörschef och befälhavare för Army Corps of Engineers, pratar med Rachel Maddow om hur Army Corps of Engineers arbetar med andra federala byråer och ...
Vad som fungerar för mig: Lyssna på min kropp
by Marie T. Russell, InnerSelf
Människokroppen är en fantastisk skapelse. Det fungerar utan att behöva komma med vad vi ska göra. Hjärtat slår, lungorna pumpar, lymfkörtlarna gör sitt, evakueringsprocessen fungerar. Kroppen…