Varför de lagar om medborgerliga rättigheter och rösträtt står inför enorma hinder

Varför de lagar om medborgerliga rättigheter och rösträtt står inför enorma hinder
Medborgerliga rättigheter och fackliga ledare, inklusive Martin Luther King Jr., Joseph L. Rauh Jr., Whitney Young, Roy Wilkins, A. Philip Randolph, Walter Reuther och Sam Weinblatt i mars i Washington, augusti 28, 1963. (Kredit: US Information Agency via Wikimedia Commons)

Trots det löfte som lagarna om medborgerliga rättigheter och rösträtt en gång har hållits för amerikansk jämlikhet, är tecken på kamp och till och med regression kring rättighetsfrågor tydliga i USA, förklarar en historiker.

En klyftig titt på de senaste rubrikerna berättar en nedslående saga. "Segregation har varit berättelsen om New Yorks skolor i 50 år", rapporterar New York Times. Slate går ett steg längre: ”Högsta domstolen kan snart ge ett slutligt, dödligt slag mot rösträttslagen”.

En ny AP-undersökning fann att fem årtionden efter mordet på Martin Luther King Jr, "Bara 1 i 10 afroamerikaner tror att USA har uppnått alla eller de flesta av målen för den medborgerliga rättighetsrörelsen som han ledde."

Fortsatta utmaningar har ofta gett en stagnationscykel, eftersom uthålliga hinder för väljarnas valbarhet i slutändan minskar representationen som bättre kan bekämpa den politik som upprätthåller segregering.

Detta är särskilt oroande när 2020-valsäsongen närmar sig och kandidaterna kämpar med landets intensiva raspolarisering, krav från traditionellt underrepresenterade samhällen och nya invandrare och en ökande tidvattnet av förargelse och främlingsfientlighet.

Här Thomas Sugrue, professor i social och kulturell analys och historia vid New York University, och författare eller redaktör för flera böcker, inklusive Sweet Land of Liberty: The Forgotten Struggle for Civil Rights in the North (Random House, 2008) och Inte Even Past: Barack Obama and the Burden of Race (Princeton University Press, 2010) förklarar hur decennier av diskriminerande praxis av fastighetsutvecklare och banker har hindrat minoritetssamhällen från att uppleva lika ekonomisk och social tillväxt, och varför militären har blivit en överraskande framgångshistoria för att upprätthålla möjligheter för alla:

Q


Få det senaste från InnerSelf


Lagstiftningen om medborgerliga rättigheter enligt 1964 var delvis avsedd att minska segregeringen. Vad har förbättrats sedan undertecknandet av denna lagstiftning?

A

Jag börjar med de positiva förändringarna. Jim Crow-lagar på hotell, restauranger, pooler och parker är en saga historia. Afroamerikaner möter ibland misstankar eller trakasserier när de handlar eller äter ute, men mycket få vita idag skulle bli upprörda om en svart person satt nära dem på en restaurang eller sov över natten på samma hotell. En annan stor förändring: afroamerikaner arbetar nu i jobb som nästan alla var vita i 1964, inklusive som sjuksköterskor, säljare och högskoleprofessorer.

Q

Vad har varit oförändrat sedan lagförslaget antogs?

A

Diskriminering på arbetsplatsen är inte förflutna. Svarta arbetare är fortfarande instängda i lägre nivåer och möter osäkerhet i sysselsättningen, även om de har högskole- eller forskarutbildningar. De är fortfarande underrepresenterade på många arbetsplatser, särskilt inom yrkena.

På en arena, allmän utbildning, har vi faktiskt upplevt motgångar. Civilrättslagar och domstolsbeställda integrationsprogram bröt ned vissa rashinder i offentlig utbildning, mest i 1960 och 1970. Sedan dess har dock skolor över hela landet återregistrerats. Idag finns de mest rasistiska uppdelade skolsystemen inte i söderna, där de federala domstolarna hade mandat och verkställt skolegradering.

De är i norr, särskilt i de stora storstadsområdena i nordöstra och Mellanvästern. New York toppar listan över mest rasistiskt åtskilda skolsystem i USA. Primär- och gymnasieutbildning i USA är fortfarande separat och ojämlik.

Q

Ditt arbete beskriver de historiska orsakerna till segregering - allt från federala hembesöksprogram, som motverkade utlåning till icke-vita, till diskriminerande praxis av fastighetsmäklare. Vad förklarar dess uthållighet idag?

A

Vårt bostadsmarknad erbjuder ett deprimerande exempel på hur den långa historien med rasekskludering fortsätter att hämma möjligheterna idag. Fastighetsmäklare, hyresvärdar och utvecklare diskriminerade blankt minoriteter, särskilt afroamerikaner, genom 1960, med stöd av den federala regeringen.

Övningen av rödmarkering—Dödande afroamerikaners tillgång till konventionell hemfinansiering - hade förödande effekter över tiden. Svarta fångades i segregerade grannskap, nekade tillträde till federalt stödda inteckningar och begränsades till platser med äldre, försämrade bostadsbestånd utan kapital för att göra stora hemförbättringar.

Med början i 1990 och fortsätter genom 2008-kraschen mötte minoritetsdelarna en dubbel whammy. Exploitativa hyresvärdar debiterade höga hyror, ofta högre än vita betalade för bättre bostäder i bättre belägna grannskap. Rovdrivande långivare ropade på minoritetens husköpares önskan att köpa och förbättra sina hem genom att marknadsföra högränta och riskabla lån till dem.

De flesta amerikaner har en primär källa till hushållsförmögenhet - deras fastigheter. Men eftersom afroamerikaner - och senare Latinos - ofta inte kunde få tillgång till överkomliga lån och fångades i lägre bostäder, kunde de inte bygga sin rikedom genom hembesök. Resultatet idag är en enorm rikedomsklyfta mellan vita och alla andra. Afroamerikaner och latinos har ungefär 1 / 10 hushållens rikedom för vita. Och bostäder är fortfarande mycket segregerade.

Q

Vad tror du är konsekvenserna av fortsatt segregering för vår nation som helhet?

A

Fortsatt segregering påverkar alla dimensioner i livet. Människor med färger är mindre rika och möter större dagliga stress i livet, vilket folkhälsoforskare har korrelerat med alla typer av hälsoproblem. Rassegregering är starkt korrelerad med fattigdom. Investerare gör sig borta från stadsdelar med stora icke-vita befolkningar. På den andra sidan har vita gynnats av det som den stora sociologen Charles Tilly kallade "tillfälle som hamstrar."

De har tillgång till bättre skolor, bättre bostäder och bättre jobb - och tror att dessa skillnader återspeglar deras egna meriter, inte arven från generationer av rasberövning, predation och exploatering. Segregering har också spelat en nyckelroll i den pågående politiska polarisationen i USA, främjat misstro och tillät politiker att få fram sina anhängare med hjälp av rasövningar.

Q

Var har överraskande framsteg gjorts?

A

De kanske mest överraskande förändringarna hände i väpnade styrkor. Fram till 1948 var militären helt segregerade - svarta trupper delade inte kaserner med vita, ätade i samma rörahallar eller tränade och slåss sida vid sida. Militären hade till och med rasskilda blodbanker under andra världskriget.

Idag, däremot, är både militärens ledarskap och rang och fil mycket olika. Som ett resultat är interracial äktenskapstal högre i samhällen nära militära baser än i de flesta av landet. Och storstadsområden med stor militär närvaro är nu några av de minst segregerade i USA.

Det finns en historisk lektion från militärets avreglering: det tog flera års gräsrotsorganisation och lobbyverksamhet av medborgerliga rättighetsgrupper för att tvinga förändringar. Men även efter att avregleringen var lagen föll inte rashinder automatiskt. Det tog militärt ledarskap (efter viss motstånd) för att använda sin tvångsmakt för att upprätthålla integrationen. Rasintegration tog påtryckningar och protesterar, men krävde också regeringens makt för att lyckas.

Q

Vilken roll har invandring under tidigt 21st århundrade spelat i dessa trender?

A

Relationen mellan invandring och segregering är komplicerat. Det är svårt att generalisera om breda kategorier av nykomlingar till USA. Spansktalande invandrare från Latinamerika och Karibien har mycket olika upplevelser, till stor del formade av deras hudfärg och socioekonomiska status.

Till exempel möter afrikanska härstammade invandrare (från platser som Dominikanska republiken eller Colombia) höga segregeringsnivåer i bostäder och skolor som liknar amerikanskfödda afroamerikaner. Mexikanska och guatemalanska invandrare i arbetarklassen står inför växande segregeringsgrader, särskilt i stora städer i sydväst. Som sagt, andra och tredje generationen latinos blandar sig ofta med vita och går på rasskilda skolor.

Processen är inte alla positiv. Studier av Chicago och Los Angeles har visat att många latinamerikanska invandrare distanserar sig från afroamerikaner när det gäller bostäder och skolgång. Erfarenheterna från asiatamerikaner varierar också från grupp till grupp. Vissa invandrare, som Hmong, upplever segregering och stigmatisering, men andra, särskilt de som kommer till USA som yrkesverksamma eller som tar med sig socialt, utbildnings- eller finansiellt kapital, kan lätt flytta till vittdominerade stadsdelar och skicka sina barn till majoritet vita skolor. Ett mått på acceptans är inbördesgift. Svartvita äktenskap är vanligare än de var för flera decennier sedan, men fortfarande ovanliga. Å andra sidan har en gång marginaliserade asiatiska grupper - särskilt japanska och kinesiska amerikaner - nu mycket höga inbördesfrekvenser med vita amerikaner.

Q

Om segregering fortfarande är utbredd - och kanske ännu mer uttalad - mer än 50 år efter lagen om medborgerliga rättigheter, vad säger det då om lagstiftningens effektivitet för att hantera den?

A

Regeringen kan spela en viktig roll i att hantera segregering. Men för tillfället finns det liten vilja på federala, statliga eller lokala nivåer för att göra det. Avdelningen för medborgerliga rättigheter vid justitiedepartementet spelade länge en avgörande roll för att upprätthålla lagen om medborgerliga rättigheter och lagen om rösträtt.

Under större delen av dess historia var Civil Rights Division icke-partisan, bemannad av karriäradvokater som var djupt engagerade i att verkställa lagar mot diskriminering. Men DOJ har kämpat med nedskärningar i budgeten och en förskjutning av prioriteringar bort från medborgerliga rättigheter. I den nuvarande administrationen är många advokater för medborgerliga rättigheter demoraliserade och många har lämnat. Avdelningen för bostäder och stadsutveckling, under ledning av Ben Carson, har till stor del stoppat ansträngningarna för att upprätthålla rättvisa bostadslagar, ett annat stort bakslag för rasjämlikhet.

Q

Vad sägs om på statlig och lokal nivå?

A

De flesta ansträngningar för att bygga prisvärda bostäder och göra det tillgängligt på en icke-diskriminerande basis, särskilt i främst vita förorter, har besegrats av NIMBY - ”inte i min trädgård” - aktivister. Och ansträngningarna för att avregistrera offentliga skolor möter hård motstånd, främst från vita föräldrar, som mestadels har lämnat rasblandade distrikt.

Till och med i till synes liberala storstäder - New York City är ett perfekt exempel - har vita föräldrar hårt motsatt sig reformer som skulle ändra närvaroområden i grundskolan för att skapa mer rasisk mångfald och har kämpat för att bevara spårning och testning av skolan i politik som nackdelar afroamerikanska och Latino barn. Många statliga lagstiftare, borgmästare och kommunfullmäktige eller skolstyrelsemedlemmar är rädda för att om de driver avregistreringsinsatser kommer de att beröra en ”tredje järnväg” av politik genom att främja sina vita beståndsdelar.

Q

Vilket är det viktigaste steget vi kan ta för att avsluta diskriminering?

A

Vi måste bygga upp politisk vilja för att uppnå målet om rasjämlikhet. Det kräver att lagarna verkställs, men också använda verktygen i den allmänna politiken - från att bygga mer prisvärda bostäder till omprövning av allmän utbildning - för att åstadkomma förändringar.

Som historiker om medborgerliga rättigheter hävdar jag att de största vinsterna inträffade när aktivister protesterade, hotade störningar, gick till domstolarna och satte press på valda tjänstemän. En av ljuspunkter i vårt mörka politiska ögonblick är att det offentliga stödet för rasrättvisa ökar. Trots djup antimigrantens känsla tror en majoritet av amerikanerna det invandring har varit en positiv kraft i USA.

Men det kommer att kräva mer än god vilja att avsluta den oavslutade verksamheten i medborgerliga rättigheterna. Det kommer att kräva aktivism och mobilisering precis som tidigare. Positiv förändring, särskilt när det gäller ras, har aldrig kommit lätt.

källa: NYU

Ytterligare info

Följande har lagts till i den ursprungliga artikeln för din information av InnerSelf.com

En redigerad och förbättrad sammanställning av ett Universal Newsreel och arkivfoton från tidsperioden sammanfattar grunderna för 11-titlar som omfattade Civil Rights Act i 1964.

I det senaste avsnittet av Patriot Act dissekerar Hasan hur Trump-administrationen systematiskt har tagit bort medborgerliga rättigheter i Amerika. Från misslyckanden med att verkställa befintliga lagar till ångra skydd som syftar till att hjälpa marginaliserade medborgare tar Hasan en djupgående titt på den taktik den nuvarande administrationen använder för att diskriminera dem som behöver skydd.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}