Att tjäna pengar på politik är inte nytt - det var affärer som vanligt i den förgyllda åldern

Att tjäna pengar på politik är inte nytt - det var affärer som vanligt i den förgyllda åldern
Trump International Hotel i Washington, DC, vars vinst går till presidenten och hans familjeföretag. AP / Alex Brandon

När den politiska ledaren "Boss" Tweed arresterades i New York på anklagelser om korruption under hösten 1871, var hans lyxhotell bland hans många tillgångar.

Ligger upp vägen från stadshuset, Metropolitan var en 400-rum, fem våningar som beskrivs vid sin 1852-öppning som en webbplats som "ganska bländar och förvirrar besökaren och får honom att tänka på palatserna i "Arabian Nights" -berättelser. ”Tweed hade förvärvat hotellet på toppen av sin politiska makt. Han renoverade den italienska byggnaden i renässansstil till mycket bekostnad och han överlämnade ledningen till sin son, Richard.

Stadens elit beskyddade hotellet från första dagen, och det var centrum för näringsliv och politik i New York. Tweed höll domstolen där när hantera offentliga angelägenheter som chef för Tammany Hall, en kraftfull demokratisk politisk maskin.

Hans undergångemellertid förvandlade Metropolitan till ett osannolikt monument för skandalen. Boss Tweed hade konkursat staden genom att förskingra medel medan han byggde sig en stora affärsimperium.

Idag är politik återigen ett ställe att tjäna en förmögenhet, åtminstone för en framstående politiker. Strax innan han vann 2016-valet firade Donald Trump premiär av Trump International Hotel, nere på gatan från Vita huset. I 2018 enbart genererade DC-hotellet USD 40 miljoner i intäkter genom att dra tungt från en kundkrets med statlig verksamhet.

Till skillnad från andra moderna presidenter, Trump vägrar att avyttra från personliga affärer, fråga var sökandet efter vinst slutar och hans offentliga tjänst börjar.

Men om situationen verkar ny är den knappast enastående.

Att tjäna pengar på politik är inte nytt - det var affärer som vanligt i den förgyllda åldern Boss Tweed, avbildad av karikaturteckaren Thomas Nast i Harper's Weekly i 1871. wikipedia

Partiföretag

Vår Gilded Age, som varade från slutet av inbördeskriget till början av 20th århundradet, var en period då rikedom flyttade från framgång i politik.

Ledare i båda partierna blev mäktiga och rika, byggde personligt inflytande, skapade allianser, genererade pengar och konstruerade de politiska maskiner som behövdes för att vinna val - allt medan de tjänade i regeringen.

När jag undersöker min kommande bok"Valkapitalism: partisystemet i New Yorks förgyllda ålder", fann jag politiska förmögenheter som var ganska imponerande. Politiker i New York och på andra håll gjorde sig till några av landets tidigaste miljonärer.

Under den perioden var det som kvalificerade individer för partiledning deras förmåga att använda valsystemet för att finansiera en rad personliga och politiska satsningar.

Till exempel Tweeds politiska uppstigning skapade en hel finansiell sektor ägs och förvaltas av Tammany Hall.

Som statlig senator stödde han lagstiftningsstadgan för nya sparbanker som leds av sig själv och andra politiker från Tammany. Dessa bankers kapital kom från stadsfonder som Tweed kontrollerade från sitt säte i revisionsstyrelsen, företagsgivare som letade efter politiska gynnar, religiösa välgörenhetsorganisationer som fick offentliga subventioner och invandrararbetare, som uppmanades att sätta in sina inkomster Dessa Tammany-banker hjälpte till att göra Tweed till den tredje största markägaren i New York City.

Bankhuset Morton, Bliss & Company byggdes på marknadsföring av amerikansk statsskuld, ett lukrativt privilegium som säkerställs av partiförbindelser i Grant-administrationen. Levi P. Morton sedan använde hans privat företag att hantera den personliga ekonomin för dagens mest inflytelserika republikaner, från Roscoe Conkling till James Blaine, innan han själv blev kongressmedlem, vice president och guvernör.

Mortons företag sålde USA: s skuld i varje administration från och med 1870 och framåt, med undantag av den demokratiska presidenten Grover Cleveland, innan säljer till JP Morgan i 1909. Morton gick i pension som en av dagens rikaste män.

Att tjäna pengar på politik är inte nytt - det var affärer som vanligt i den förgyllda åldern
1881-tecknad film, "Detta är inte New York-börsen, det är skyddsutbytet, som kallas USA: s senat." Roscoe Conkling och Thomas Platt är till höger om Chester Arthur, som var president. Library of Congress, konstnär JA Wales

Förgylld demokrati

Politikarnas nyfundna rikedom - herrgårdar på Fifth Avenue eller att köpa rasbanor - genererade ett offentligt skrik över den så kallade "falska aristokratin."

"John Swintons papper" på språk som är vanligt bland arbetarklassreformatorer uppmanade väljare att "rensa upp" det offentliga kontoret för “Smutsiga sniglar, kackerlackor och uppblåsta spindlar som tröttnar på stjälningarna” från skattebetalarnas pengar och företagslobby.

Var började allmänheten till slut och den privata handväskan började? Det var inte så tydligt. Nästan inga lagar, statliga eller federala, fanns för att förhindra självhandel eller förskingring.

Privata fastigheter behandlades ofta som sakrosankt, emellertid förvärvade, och politiker var skickliga att argumentera om deras förmögenhets legitimitet. Fernando Wood blev miljonär genom att vända offentligt land under hans flera borgmässiga villkor. Ändå under en lång karriär Wood hävdade att han var en respektabel ”köpman. ”Kritiker ifrågasatte hans rykte, men de kunde göra lite annat.

Personlig berikning uppmuntrades genom offentligt kontor, eftersom vinster gynnade partipolitiken. Då, som nu, var val dyra. Partikommittéer var alltid i behov av kontantinföringar. Få frågor ställdes om donationernas ursprung.

Denna period var också förstör systemets storhetstid, när partier belönade sina anhängare genom att ge dem jobb och kontrakt.

Thomas Platt klättrade på partistegen till ordförandeskapet för US Express Company genom att säkra det generösa federala subventioner som kongressledamot. Plats familj utnyttjade av älskade företagslån och betalade sig enorma löner.

En gammal fråga nu

Är politik ett legitimt sätt att bli förmögen? Historiska debatter hjälper till att överväga pengarnas roll i politiken idag.

Under 19th århundradets sista årtionden, massrörelser av jordbrukare och arbetare protesterade högt mot politikernas växande rikedom, eftersom levnadsvillkoren för dem försämrades.

Reformatorer från hela det politiska spektrumet trodde att den plötsliga tillväxten av politiska förmögenheter var en del av problemet - en "konspiration av kontorsägare" är vad George William Curtis, chef för Civil Service Reform Association, kallade det.

Ändå uppnåddes ingen enkel konsensus om rätt botemedel.

Där reformatorerna var överens om var åsikten att demokrati var mer än bara en annan plats att göra affärer. Annars förskjuts konkurrensen bland politikerna från en kamp för röster till en förvrängning över dollar, och den enda politiken som är framsteg är de som rymmer fickornas partiledare och deras beskyddare.

Om författaren

Jeff Broxmeyer, biträdande professor i statsvetenskap och offentlig förvaltning, University of Toledo

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}