Att förstå hur Hitler blev tysk hjälper oss att ta itu med dagens extremister

Att förstå hur Hitler blev tysk hjälper oss att ta itu med dagens extremister
På detta 1938-foto i mars hälsar Adolf Hitler tyska trupper som paraderar i Wien, Österrike, hans födelseland. (AP-foto)

Vårt 80: e årsdagen till början av andra världskriget närmar sig. Det är viktigt att förstå hur konflikten och förintelsen kunde ha hänt - och hur vi kan förhindra att sådana grymheter händer igen.

Som någon som är specialiserad på internationellt företag vet jag hur snabbt idéer och ideologier kan transporteras globalt. Internationella företagsledare är alltmer bekymrade över möjligheten att ekonomisk nationalism kommer att leda till deglobalisering, vända årtionden av ekonomisk tillväxt.

Detta har fått nya debatter om potentialen konsekvenserna av ekonomisk nationalism och även undersökningar av politiska processer som orsakar övergång från liberala demokratier till mer auktoritära regeringar. För att bättre förstå varför länder kan överge liberal demokrati är det lärorikt att vända sig till historien.

Och så det är viktigt att se tillbaka på hur Adolf Hitler steg till makten. Att förstå 1930 till 1933 hjälper oss att bättre förstå 1939 till 1945. Och i en era med stigande politisk extremism runt om i världen har denna historikperiod lektioner som är viktiga för nuet.

Hitlers uppstigning innebär att konservativa politiker delar makt med ett extremistparti och blir utmanövrerade. Den har ett universitet som modigt motsätter sig ministrensintrång, men faller snabbt i linje när den nya regimen hade cementerat sin makt.

Rollen som Braunschweig

Hur nazisterna steg till makten börjar i Braunschweig, en liten stat i Tyskland.

Hitler hade sitt sinne starkt för att uppnå politisk makt i Tyskland. Men han stod inför ett problem: Han hade inte tyskt medborgarskap - han var faktiskt en statslös invandrare som bodde i Tyskland.

Hitler föddes i Österrike, flyttade till München i 1913 och återkallade sitt österrikiska medborgarskap i 1925 för att undvika att utlämnas tillbaka till sitt hemland. Den normala vägen till tyskt medborgarskap var besvärlig och osäker - och Hitler hade trots allt ett stort kriminellt register på grund av hans engagemang i det så kallade Beer Hall Putsch av 1923.

Frågan blev brådskande när Hitler ville delta i det tyska presidentvalet 1932. Då delade hans parti, NSDAP (nazistiska partiet) makten i bara en av de tyska delstaterna, det lilla norra fristat Braunschweig (känd som Brunswick på engelska). Hitler bad därför sina partimedlemmar i Braunschweig att få honom medborgarskap.

Att förstå hur Hitler blev tysk hjälper oss att ta itu med dagens extremister
Hitler ses vid ett nazistpartirall i Braunschweig i februari 1931. Tyska federala arkivet

Politik i delstaten Braunschweig var mer polariserad än nationell politik. Staten inkluderade en betydande urban arbetarklass, traditionella småföretag och stora landsbygdsdistrikt. På nationell nivå kännetecknades 1920: s tyska politik av en följd av flerpartiregeringar som samlade socialdemokrater (SPD) med fester i centrum och centrum höger.

I Braunschweig styrde SPD som majoritet från 1927 till 1930 under premiärminister Heinrich Jasper. Central- och centrum-högerpartierna och företrädare för småföretag i staten bildade en allians. De betraktade SPD som sin huvudmotståndare i det statliga valet i 1930 och beklagade bland annat utnämningen av SPD-medlemmar till befattningar i statlig administration, skolor och universitetet.

Koalition med nazister

När SPD förlorade sin majoritet i valet medan nazisterna steg till tredje plats, allianspartier bildade en koalition med Hitlers parti. Denna koalitionsregering gav det nazistiska partiet ställning som parlamentets talare och inrikesminister.

Nazisterna använde dessa positioner för att effektivt främja sina intressen, och trots olika kriser höll koalitionen kvar tills 1933. Dietrich Klagges, inrikesministern från 1931, använde sin ståndpunkt för att trakassera politisk opposition, undergräva demokratiska processer, ingripa i universitetets interna frågor och - kritiskt - för att ge Hitler sitt tyska medborgarskap.

Att förstå hur Hitler blev tysk hjälper oss att ta itu med dagens extremister
Valresultat i Braunschweig och Tyskland, 1918-1933.
Klaus Meyer, författaren förutsatt

Vårt Tekniska universitetet i Braunschweig befann sig på centrum för politiska konflikter samtidigt som han kämpade för att hävda sin autonomi från statsregeringen. Konflikten startade i 1931 med en incident där Nazistudenter anklagade en bulgarisk student för att förolämpa en kvinnlig tysk student och krävde hans utvisning.

När universitetet inte uppfyllde sina rasladdade krav blev universitetsledarna själva i fokus för nazistiska attacker.

Konflikten eskalerade i mars 1932 när Klagges, inrikesministern, förberedde sig att utse Hitler till professor vid universitetet. Skolan motsatte sig starkt idén, inte bara för att Klagges blandade sig i universitetsautonomi, utan också för att Hitler saknade de akademiska kvalifikationerna.

Universitetspresident Otto Schmitz gick över Klagges huvud för att kommunicera direkt med premiärminister Werner Küchenthal. Küchenthal vägrade att underteckna avtalet.

Klagges hittade en annan väg, nämligen att utse Hitler till en regeringsställning med Braunschweig-representationen i Berlin, vilket automatiskt skulle innebära tyskt medborgarskap. Koalitionspartner enades motvilligt om försäkran om att Hitler faktiskt skulle arbeta i den rollen (vilket han aldrig gjorde).

Men på universitetet fortsatte förhållandet med ministeren att försämras. I maj avbröts Schmitz och utreddes för en oberoende förmodad skandal. Men den nya presidenten, Gustav Gassner, kvadrerade också mot den nazistiska studentgruppen, motsatte sig deras användning av Memorial Day för att fira en av sina ledare som dödades i en gatukamp och att de bar partibannrar med svastikasymbolen vid universitetsevenemang. Klagges åsidosatte honom.

Efter det nationella maktutbytet av det nazistiska partiet i januari 1933, upplevde Braunschweig, tidigare än någon annanstans, uppsägningar, arresteringar av politiska motståndare, gatuvåld och bokförbränning. Bland många socialdemokrater och kommunister, före detta premiärminister Jasper och stads major Ernst Böhme var arresterad; Böhme torterades tills han undertecknade hans avgång. Gassner gömde sig först och flydde sedan från staten, avgick medan han var i Bonn och arresterades när han återvände till Braunschweig.

På maj 1, 1933, tillkännagav Klagges på universitetets steg att nazistpartiets medlem Paul Horrmann var dess nya president. Då var demokrati och universitetsautonomi döda.

Varför ingick inte andra politiker?

Klagges överskott kunde ha stoppats av politiker i de icke-nazistiska partierna i koalitionen i Braunschweig. Varför agerade de inte? Denna fråga har diskuterats i stor utsträckning av lokalhistoriker - och av huvudpersonerna själva efter 1945. Minst tre faktorer samlades.

För det första var klyftan mellan centrum-höger (allianspartierna i koalitionen) och centrum-vänster (SPD, eller socialdemokrater) djupare i Braunschweig än någon annanstans i Tyskland, troligen på grund av erfarenheterna av en SPD-enda regering från 1927 till 1930. Och de centrala och högra partiets avslag på Versailles-fördraget var en viktig del av deras ideologi, en åsikt de delade med nazistpartiet.

För det andra skapade gatevålden och verbala hot från nazistiska grupper, inklusive paramilitarier, en atmosfär av rädsla. Redan innan den nationella makten tog tag, var individer som hade uttalat mot nazisterna oroliga för deras personliga säkerhet.

För det tredje verkar några viktiga beslutsfattare ha belönats med lukrativa kampanjer: Küchenthal blev till exempel chef för statsbanken, en position han behöll tills 1945.

I sina egna uttalanden efter 1945 hävdade politiker och center-högerpolitiker att de försökte innehålla nazisterna genom att integrera dem i regeringen, vilket de förväntade sig så småningom skulle undergräva sitt väljarstöd. Det var en kostsam beräkning.

Vad detta betyder för oss idag: En personlig syn

Mitt intresse för denna historia är mycket personligt. Braunschweig är inte bara min hemstad, utan min farfar var juniorprofessor vid Tekniska universitetet i Braunschweig och arbetade nära med Gustav Gassner, presidenten som stod upp mot nazisterna men fängslades och gick in i exil i Turkiet.

Att erkänna vikten av lära av historienoch familjeminnen framför allt tror jag att denna historia har viktiga lärdomar om uppkomsten av nazismen i Tyskland - och därmed också om hur liknande överskott kan förhindras i framtiden.

När en fascistisk grupp har fått politisk makt är det mycket svårt att förskjuta.

För väljarna, bli informerad och engagerad. Och undvika politiska grupper som inte är engagerade i demokratiska processer eller har rasistiska motiverade dagordningar.

För politiker är det farligt att dela makten med extremister i ditt eget parti eller i andra partier. Politiker från mitten-vänster och mitten-höger kanske ser varandra som historiska motståndare, men de borde allieras i kampen mot extremister på båda sidor.

Om författaren

Klaus Meyer, professor i internationellt företag, Western University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}