Hur Demografiska Skift kan Rippa ett Land Apart

Hur Demografiska Skift kan Rippa ett Land Apart Hur ser det ut när ett lands identitet faller ihop? Inredning / shutterstock.com

Vad händer med ett land när dess centrala nationella identitet - den föredragna bilden av sig själv i termer av ras eller religion - matchar inte sin demografiska verklighet?

Säg att ett sunnisdominerat arabiskt land faktiskt är ett flertal shi'a arabiska land; Eller en rysk-slavisk majoritet blir en minoritet; eller en vit protestantisk amerikan blir övervägande blandad ras och blandad tro.

Svaret är tyvärr "inget bra". Internt strid, kanske inbördeskrig eller kollaps föregår ofta en avgörande demografisk förändring. Låt mig förklara.

Min undersökning tittar på vad som händer när länderna vårdar en central nationell identitet - som alltid skapas och upprätthålls av grupper i makten - och den identiteten utmanas av realiteten av de olika demografiska tillväxterna.


Få det senaste från InnerSelf


I stället för att möta "identitet" kommer de flesta företrädarna för den mytiska identiteten att bekämpa, antingen subtilt eller med våld.

Tänk på det viktigaste exemplet i det senaste minnet: Sovjetunionens relativt fredliga sönderdelning i 1991.

Sovjetunionen då

Sovjetunionens mytologi och nationella identitetsberättelser tenderade att producera hjältar som var ryska slavar, inklusive litterära figurer, militära hjältar, kosmonauter, politiska eliter och olympiska idrottare.

Även om bilden projiceras var slav, om inte ryska, var Sovjetunionen faktiskt hemma för hundratals tydliga etniska, språkliga, rasliga och religiösa grupper. Men som George Orwell kanske hade sagt, i Sovjetunionen var alla etniska grupper lika, "men vissa etniska grupper (ryska slavar) var mer lika än andra."

kulturkrigen Skildrar en sovjetisk lantbruksfamilj, uppmanar denna affisch väljare att inte slösa sina röster i 1950-valet. AP Photo

Detta visade sig ironiskt i två sinnen. Först byggdes mycket av denna ryska slaviska heroiska berättelsen under ledning av en etnisk georgiskJosef Stalin.

För det andra, efter andra världskriget började sovjetiska folkräkningsuppgifter spela in en alarmerande trend. Slaver, koncentrerade i stora stadsområden med tillgång till högre utbildning och sysselsättning, hade inte nästan lika många barn som tsjetsjener, kazakaner, tatarer och uzbeks.

Samtidigt började de slaviska mänens livslängd börja droppe på grund av utbredd alkoholism och olyckor och sjukdomar relaterade till alkoholism. Detta gjorde sina kvinnliga partners, varav de flesta också anställda på heltid, något ovilliga att starta eller expandera familjer.

Först försvann den faktiska demografiska statistiken helt enkelt för offentliggörande - en mycket vanlig praxis i auktoritära länder. Men i mitten av 1970-talet hade den demografiska nedgången i Sovjetunionens sluts majoritet blivit en statlig hemlighet och en stor politisk angelägenhet. och ännu mer med avslutningen av 1979-folkräkningen, vars resultat inte publicerades i fem år.

Regeringens ansträngningar att förbättra de slaviska kvinnornas födelse och dämpa icke-slavernas födelsetal kom med oförutsedda risker. Vid 1970: erna hade kvinnor från alla etniska grupper stigit till att bli ekonomiskt produktiva arbetare. Försök att uppmuntra slaviska kvinnor att gifta sig med unga och ha tre eller fyra barn skulle ha undergrävt den redan ömtåliga sovjetiska ekonomiska produktiviteten.

Under tiden gjorde ett omöjligt att vinna krig i Afghanistan bara sämre saker. Posttraumatisk stressstörning, heroin och opiummissbruk bland unga män läggs till alkoholismens gissel. Medborgarna har i allt högre grad åsidosatt diskriminering i utbildnings-, anställnings- och omlokaliseringsbehörigheter för icke-slaver.

För både utlänningar och sovjetiska medborgare i alla grupper såg Sovjetunionen som ett majoritet av ryska, slaviska land med liten sammanblandning och sammankomst bland muslimska och icke-muslimska befolkningar. Bara politbyrån visste att det snart inte skulle vara.

Sovjetunionens sammanbrott

Politbyrån ställde inför ett intensifierat tryck för ekonomisk reform, delvis för att hålla fast vid väst, men delvis för att frigöra slaviska kvinnor för att få fler barn. Detta tryck ledde till uppkomsten av den unga ekonomiska reformatorn, Mikhail Gorbatsjov.

Gorbachev, en advokat genom utbildning och en sann troende i kommunismen, kom för att lösa två kärnpolitiska åtgärder för att återuppliva sovjetekonomin: öppenhet och omstrukturering.

Öppenhet var avsedd att tillåta arbetare, planerare och akademiker att arbeta tillsammans för att dela med sig av bästa praxis - men det gjorde bara alla sovjeter mer eländiga. När tillgången på kunskap om omvärlden expanderade, lärde Sovjeterna att ingen av partiets långvariga påståenden om sovjetisk teknik, utbildning, hälsovård och levnadsstandard var sanna. Icke-slaver blev medvetna om hur mycket deras hjältar, traditioner, språk och historier hade blivit orättvist utestängda av den sovjetiska nationella identiteten.

Den resulterande motviljan skulle ha varit hanterbar, hade inte Gorbachev kombinerat öppenhet med "omstrukturering". Detta gav politisk röst till vad som tidigare varit politisk och ledande ställning på låg nivå och skapat en väg för demografisk orättvisa för att uttrycka sig politiskt.

Icke-slaver började använda sin nya tillgång till den politiska processen för att söka större tillgång till utbildning, sysselsättning och bostad i Rysslands större städer. Deras krav drogs tillbaka, och vrede blev bara mer intensiv, vilket ger upphov till nationalism och nationalistiska rörelser över Sovjetunionen.

Resultatet var ett avgörande ögonblick i Gorbachevs ledarskap. I Tatarstan, Tjetjenien, Kazakstan, Baltikum och till och med Ukraina pratades en omprövning av förbindelserna med Moskva - till och med eventuellt oberoende.

När grymhet började dra Sovjetunionen ifrån varandra, mötte Gorbatsjov ett starkt val mellan att fortsätta att hoppas att det sovjetiska statsskiftet skulle rättvisa och den långa etableringen av att använda inrikesministeriet trupper för att morda demonstranter vid massamöten. Gorbatsjov valde den förra, och Sovjetunionen sönderdelades i stor utsträckning utan blodsutgjutning.

kulturkrigen Sovjetpropagandaaffischen från 1930s. Adam Jones / Wikimedia, CC BY-SA

USA idag

När du läser din nästa deprimerande nyhetsrapport som lyfter fram amerikansk polarisering, även på de mest grundläggande fakta eller växande brist på civilitet i politisk diskurs, kom ihåg att det historiskt sett beror på en minskande majoritet rädsla för att förlora "allt" i ett demokratiskt land där grupper röstar som demografiska block.

Liksom med Sovjetunionen har USA också en nationell mytologi: en som är centrerad på en identitet med en vit, manlig och övervägande protestantisk kristen hjälte.

Denna vita, manliga, kristna identitet var historiskt surt med en annan stolthet, som symboliserades mest av den frihetsgudinnan. USA har länge firat sig för att vara tillräckligt stor - i sitt utrymme och i sitt ekonomiska system - att välkomna invandrare; och vår regeringsform möjliggjorde vår största nationella styrka: "av många, en."

Hur Demografiska Skift kan Rippa ett Land Apart

För många amerikaner på den politiska rätten har dock en viktig fråga blivit: Är USA fortfarande tillräckligt stor? Vita är fortfarande en majoritet över hela landet, men unga människor idag oroa dig inte längre för att blanda raser eller trosar. Vad kommer att hända midcentury, konservativa undrar, när vita är inte längre en majoritet?

Det amerikanska republikanska partiet har blivit en minoritetsparti, komponeras alltmer av äldre vita protestantiska män. Dess basvalkrets känner sig hotad av vad de har fått höra är en invasion av människor som gör landet smutsigare och fattigare.

En februariundersökning från Public Religion Research Institute avslöjade att endast 29% av republikaner föredrog ett mestadels etniskt olika land och 12% ett mest religiöst olika land. Sådana synpunkter på mångfald uppmuntrar dem som lutar republikanska att förbli politiskt involverade, medan deras yngre, blandade ras, flerträd, majoritets demokratiska och oberoende rivals valkretsar hoppa över rösterna ofta.

Vänster obelagda, stigande identitetsgrupper röstar sällan som en grupp, eftersom svindlande majoritetsgrupper ofta fruktar. De tenderar att bilda koalitioner kring olika intressen. Men de stigande minoritetsgrupperna kommer sannolikt att agera eller rösta som en grupp om de delar en historia av missbruk i händerna på den avtagande majoritetsgruppen - som Shi'a-araberna gjorde i Irak eller tchetener och andra nationella identitetsgrupper gjorde i Sovjetunionen .

Sedan 2017 markerar minst två överlappande demografiska grupper påståenden om gruppmissbruk: afroamerikaner, genom #BlackLivesMatter och kvinnor, genom #MeToo. Om min forskning är sant, förvänta sig afroamerikaner och kvinnor att rösta emot GOP i 2020. GOP: s nuvarande politik vid våra nationella gränser kan bara göra konservativa rädslor för en självuppfyllande profetia och kan få Latino amerikaner att börja rösta mot GOP som en block.

Så om jag har rätt, är det enda sättet att undvika den typ av interna strid vi har sett gång på gång i andra länder för federala och statliga regeringar att begå en framtida inklusivitet. På så sätt, i 2050, när medelålders vita protestantiska kristna män blir nationella folk, vinner varje amerikan.Avlyssningen

Om författaren

Monica Duffy Toft, professor i internationell politik och direktör för Centrum för strategiska studier vid Fletcher School of Law and Diplomacy, Tufts University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = rysk demokrati; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}