Japans nästa kejsare är en modern, flerspråkig miljöaktivist

Japans nästa kejsare är en modern, flerspråkig miljöaktivistFör första gången i 217 år kommer en japansk kejsare att sätta sin plats på kejserliga tronen.

I april 30 kommer Japans svåra 85-årige kejsaren Akihito att abdikera och ersättas den följande dagen av sin 59-årige son, kronprins Naruhito.

Naruhito och hans fru, Kronprinsessan Masako, är ett modernt par. Båda har studerat utomlands - han vid Oxford University, hon i Ryssland, England och USA. Född efter andra världskriget kommer Naruhito att bli den första japanska kejsaren som inte formas av den omvälvning som kriget tog till sitt land.

Många japaner är hoppfulla att dessa yngre kungligheter kan uppdatera Japans gamla "Chrysanthemum Throne. "Men det är inte lätt att byta en 14-talet-gammal monarki för att spegla tiderna.

En demokrati med en kejsare

Japan har den äldsta kontinuerliga monarkin i världen.

Den nuvarande kejsaren, Akihito, är 125th i en kunglig rad i rad officiellt grundades i 7th century. Enligt den japanska legenden dras dock Chrysanthemum Throne tillbaka 2,600 år - till landets grundande i 660 BC av kejsaren Jimmu, en efterkommer av Shinto-solgudinnan, Amaterasu.

Trots sin heliga status har japanska kejsare traditionellt regerat men kör inte landet. För det mesta av sin långa historia styrde militära regeringar eller oligarker Japan i en daglig känsla.

I 1947, två år efter dess överlåtelse till allierade styrkorJapan blev en demokrati med flera politiska partier, parlamentet och en premiärminister. Monarkin också ändrats djupt efter andra världskriget.

Kejsare Hirohito - far till Japans nuvarande kejsare, Akihito - avstod "Den falska uppfattningen att kejsaren är gudomlig"I 1946 under tryck från allierade styrkor. Den i stort sett amerikanska skriftliga 1947-konstitutionen som följde officiellt reducerade kejsaren till en galjonsfigur.

Ändå fortsatte monarkin. Och Hirohito blev kvar på tronen tills hans död vid ålder 88 i 1989.

Folkets kejsare

Hirohitos son, kejsaren Akihito, har vid de flesta konton varit a enormt populär monark - en som sätter sin personliga frimärke på denna institution

Som en ung kronprins i USA-ockuperade Japan, Akihito studerade engelska och västkulturen, och hans amerikanska handledare försökte uppmuntra oberoende i sin unga student. Akihito bröt senare med den japanska kungliga traditionen av arrangerade äktenskap genom bröllop en vanligare, Michiko Shoda, som han träffade spelar tennis.

Akihito har fört monarkin närmare Japans folk på andra sätt under de senaste 30-åren.

Han spenderade mer tid utanför gränserna för sitt palats, interagerar med vanliga japaner än hans avskedad far. Han och kejsarinnan gjorde också officiella besök i några 35-länder.

Efter 2011 jordbävningen och tsunaminen som utlöste Japans Fukushima-kärnkris, gjorde kejsaren Akihito en historiskt tv-utseende, uppmanar sitt folk att inte ge upp hopp, och besökte flyktingar i ett evakueringscenter.

I en 2016-talAkihito indikerade indirekt sin avsikt att abdikera och sade att hans avancerade ålder och minskande hälsa gjorde det svårt för honom att utföra sina uppgifter.

Avsluta april 30 kommer att bli den senaste moderniseringsuppgiften av Akhitos 30-årstid.

Kronprinsen säger att han som kejsare hoppas kunna efterlikna sin fars personliga beröring - till "dela folkens glädje och sorger. "

Kontrovers över all-manlig följd

Abdikationen av en levande kejsare skapade ett juridiskt problem för Japan, där den kejserliga lagen definierar imperial succession endast vid döden.

Den sista japanska monarken som gick ner, kejsaren Kokaku, gjorde det i 1817 av okända skäl, och innan Japan blev en demokrati. Det finns helt enkelt inget modernt prejudikat för Akihitos beslut.

Ändring av japansk kejserlig lag för att tillgodose abdikering skulle ha öppnat den för andra förändringar. Speciellt många japanska lagstiftare och a majoriteten av japanska människor ville låta kvinnor arva tronen.

Det skulle vara ett stort symboliskt övertag för kvinnor i ett land där kvinnliga chefer upptar mindre än 1% av ledningspositionerna.

Konservativa krafter i lagstiftningen blockerade dock uppmaningar till att ändra Japans manliga arvstradition. Istället för att ändra den kejserliga lagen, passerade de helt enkelt en särskild lag så att Akihito kan gå ner.

Det betyder Aiko, dotter till Japans snart kejsare och kejsare kan inte lyckas med sin pappa. Nästa i rad, istället, är Naruhitos yngre bror, 53-åriga prins Fumihito. Fumihito kommer att följas av hans son, Hisahito.

Kejsare Naruhito, miljöaktivisten

Jag hade anledning att träffa prins Naruhito, Japans nästa kejsare i 1990, vid en akademisk konferens i Japan.

Som en forskare av japansk historia, Jag talade om resor av a framträdande samurai i tidigt modern Japan. Naruhito - långt a global förespråkare för rent vatten - presenteras hans forskning, genomförd vid Oxford University, på medeltida engelsk vattentransport.

Naruhito har fortsatte att utveckla sina miljöförlopp eftersom. I 2007 utsågs han till hederspresident för FN: s generalsekreterares rådgivande nämnd om vatten och sanering.

Naruhitos globala medborgerliga engagemang visar hur kronprinsen har försökt styra sin egen kurs i livet.

Hans fru, Masako, kommer också att vara olikt någon empress i japansk historia.

Doktor av en diplomat och flytande på flera språk, Masako examen från Harvard i 1985 med en examen i ekonomi, och senare studerade lag vid Tokyo University. I 1987 var hon en av endast tre kvinnor - i en pool av 800-sökande - för att passera inträdesprovet för det japanska utrikesdepartementet.

Nahurito föreslog tre gånger innan Masako kom överens om att gifta sig med honom i 1993. Det beslutet tvingade henne motvilligt att ge upp sin diplomatiska karriär.

Livsstilsförändringen tycks ha varit svår för Masako.

Som kronprinsessan kom hon under stort tryck för att producera en manlig arving. Kungliga hushållstjänstemän begränsade även sin resa utomlands och nära övervakade hennes rörelser.

I 2001, åtta år efter sitt äktenskap, föddes Masako - men till en tjej, Aiko. Strax efter försvann hon från det offentliga livet. Enligt hennes läkare led Masako en "anpassningsstörning" - vilka utanför observatörer kan identifiera som depression.

Prins Naruhito har brutit med en kunglig tradition av diskretion i 2004 och talat offentligt om hans hustrus kamp för att anpassa sig till hennes begränsade nya existens.

"Det fanns rörelser för att negra Masakos karriär och hennes personlighet, som påverkades av den karriären," han berättade för reportrar i 2004.

Masako började återkommer igen offentligt igen endast i 2014. Hon har uttryckt båda ångest och optimism om att bli empress, med tanke på stressens och ceremoniella uppgifter på kontoret.

Naruhito, för sin del, säger att han kommer att arbeta för att ändra hur Japans kungliga familj arbetar, uppdatera det kejserliga hushållet för att reflektera skiftande tider.

Hans mål för hans regering, säger han, är att ta med "en frisk bris"Till Chrysanthemum Throne.Avlyssningen

Om författaren

Konstantin Nomikos Vaporis, professor i historia, University of Maryland, Baltimore County

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Japansk kejsare; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}