Varför Pete Buttigieg kan återuppliva progressiva idealer av den sociala evangelisrörelsen

Varför Pete Buttigieg kan återuppliva progressiva idealer av den sociala evangelisrörelsen

Under de senaste veckorna har den demokratiska presidenten Hopeful Pete Buttigieg har fångat stor medieuppmärksamhet.

En anledning är att Buttigieg är den första öppet gay presidentkandidat. En annan är att han har blivit unguarded när han talar om sin religiösa tro och argumenterar för att hans tro bildar sin politik.

I en intervju nyligen, Buttigieg sade den "kristna tron" kan leda en "i en progressiv riktning". Han har också argued den kristendomen lär "skepsis av den rika och den mäktiga och den etablerade" medan någon annanstans uttrycka bekymmer att i USA "har koncentrerad rikedom börjat bli koncentrerad kraft".

Dessa argument är allt mer slående eftersom Buttigieg är från Indiana. Enligt a 2014 Pew undersökning, dubbelt så många av statens väljare identifierar sig som konservativ än liberal. Dessutom identifierar självidentifierade konservativa överlägsen liberaler bland Indiana kristna. Det kan tyckas att Buttigiegs övertygelser strider mot många människors tro på sin stat.


Få det senaste från InnerSelf


För ett århundrade sedan blomstrade åsikter som Buttigieg i Midwest.

En progressiv religiös rörelse

Som historiker av amerikansk religion har jag studerade den livliga perioden för religiös liberalism i de tidiga 1900-talen. Indiana och närliggande mellanstatliga stater var på centrum för en rörelse - Den Social evangelisk rörelse - som länkade kristendomen med progressiv politik.

Förflyttningen fick stor popularitet i amerikansk protestantism i början av 20th century. Dess förespråkare förkunnade behovet av att förbättra världen snarare än att fokusera på att bli räddad i nästa liv, vilket var vanligt meddelande espoused i de flesta amerikanska kyrkorna.

Ett exemplar av det sociala evangeliumets västerländska rötter var metodistpresidenten Francis J. McConnell, som blev känd som en förespråkare för progressiva politiska åtgärder.

McConnell växte upp i en liten stad i Ohio innan hon deltog i Ohio Wesleyan University. Från 1909 till 1912 fungerade han som president för DePauw University i centrala Indiana.

Medan han publicerade en bok som gjorde argumenter som liknar Buttigiegs tro på att tro skulle inspirera sociala handlingar. McConnell insisterade, "Den moraliska impulsen kräver förbättring av alla människolivsförhållanden."

Historiker Susan Curtis skriver att McConnell "deltog i främjandet av en utvecklande välfärdsstat."

Det fanns andra framstående sociala evangeliska förespråkare som levde och arbetade över Midwest vid den tiden. Från hans Columbus, Ohio, kyrka, Washington Gladden blev känd för att uppmuntra större skydd för arbetstagare och fattiga. Längre väst, i Kansas, ministeren Charles Sheldon publicerade boken, "In His Steps," i 1896. Det uppmanade kristna att förbättra livet för dem omkring dem.

En religiös utmaning för stora affärer

Det var inte bara de här ledarnas närvaro i regionen - det var viktigare att det sociala evangeliumets resonans var där. Små städer och städer i Mellanvästern var hjärtat av det sociala evangeliet.

Social evangeliums kritik av stora affärer resoneras i samhällen i hela västern.

Förflyttningen uppstod som en följd av massiv utveckling nationella företag i slutet av 19th century. Dessa företag konsoliderade rikedom och makt i stora städer, ofta ganska avlägsna från Midwestern-samhällen.

Krav på ett socialt säkerhetsnät för arbetstagare var stigande på platser som Columbus och Indianapolis lika mycket som i större storstäder som New York eller Philadelphia.

Dessa ledare uppmanade skapandet av ett socialt säkerhetsnät för att ge en "levnadslön"För alla arbetare. De också förespråkade ökad offentlig övervakning av företag, som de trodde hade blivit för stora. Vid en tid då många kyrkor stödde stora affärer, detta var en motkulturell ställning.

Föreläsning tillbaka i sitt hemland Ohio i 1912, McConnell liknade moderna "corporate king" till de absoluta monarkerna från tidigare århundraden. På samma sätt som härskare från tidigare tider utövade företagskandidater stor makt på avstånd och kan medföra skada.

McConnell trodde att kristendomen kunde inspirera människor att utmana stora affärer. "Företagen trivs bäst moraliskt när de njuter av offentlighetens fulla ljus", säger han skrev.

Som Buttigieg, som argumenterar för att hans kristna tro gör honom skeptisk till effekterna av koncentrerad rikedom, såg dessa Midwesterners kristendomen som motgift mot avlägsen företagskraft.

Nytt liv för ett gammalt budskap

demokrati Pete Buttigieg pratar om hans presidentval. AP Foto / Richard Shiro

Under de senaste åren har observatörer noterade Återkomsten av en religiös kvar inspirerat genom Sociala Evangeliens idealer.

Med Pete Buttigieg har den religiösa vänster sitt mest framstående politisk ledare hittills - och från den del av landet som var historiskt viktigt för sin framväxt.Avlyssningen

Om författaren

David Mislin, biträdande professor av intellektuell arv, Temple University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Social evangelisk rörelse; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}