Eliminering av smittkoppor visade hur människor kan arbeta tillsammans

Eliminering av smittkoppor visade hur människor kan arbeta tillsammansI det här 14 1947-filen XNUMX filmar en lång linje mot ingången till Morrisania Hospital i Bronx-boroughen i New York, där läkare vaccinerades mot smittkoppor. I ett försök att stoppa sjukdomsutbredningen, sade tjänstemän att invånarna vaccinerades med en hastighet på åtta en minut. (AP Foto / fil)

Om du skulle titta på en split-screen-sändning med globalt väder på ena sidan och världspolitiken å andra sidan, kan du lätt dra slutsatsen att vi är dömda.

Många stormar och mördare värmeböljor meddelar ankomsten av mänskligt inducerade klimatförändringar, med fler katastrofer att komma som planeten värmer och ekosystemen kollapsar.

Men höger populism växer snabbare än oceanerna, sänker insatser för att bekämpa denna och andra globala kriser. Under tiden, Amerikanska presidenten Donald Trump håller på att tweet att klimatförändringen är falsk nyheter. Väldigt dåligt!

Och ändå har vi människor också visat att vi kan övervinna även våra mest skrämmande problem. Utställning A är vår seger över koppor, kanske den mest fruktade patogenen hela tiden.

Forntida scourge

Smittkoppsviruset hoppade förmodligen från kameler eller andra domesticerade djur till människor för några 3,000 år sedan och slog alla från kinesiska bönder till egyptiska faraon.

Den högt smittsamma sjukdomen orsakade feber och tremor hos spädbarn och dödade dem även innan tarmutslaget bröt ut. Tusentals små pox dök upp på ansikten och händerna på äldre offer, lämnar många döda och många mer disfigured.

Under medeltiden hade läkarna i Asien lärt sig att sätta in pus från ett offer s pox i axeln eller låret på en frisk men riskfylld person. Känd som inokulering, hade denna procedur en dödhastighet på två till fem procent - mycket lägre än fullblåsta smittkoppor - och vanligtvis fördes i ett mildt fall som fortfarande gav livslång immunitet.

Européer gav ofrivilligt viruset nytt liv genom att leverera infekterade afrikanska slavar till helvete gruvor nära Columbus landningsplats på Hispaniola (Haiti och Dominikanska republiken) i 1518. Från öarna spridde smittkoppor till fastlandet, som möjliggör för de hänsynslösa conquistadorsna att förfalska stora civilisationer som inte hade någon naturlig immunitet mot "spotted död".

Apokalypsen som följde har ingen parallell i inspelad historia. Vid upprepade utbrott över hela Amerika dödade koppor upp till 90 procent av några ursprungsbefolkningar. Bland de värsta slagen var Salish of Vancouver - deras traditioner talar om en "rädd drake" vars heta andetag föll på barnen och brände huden i sår.

Från inokulering till vaccination

Men folk kämpade tillbaka. Runt 1720 lärde européer och koloniala amerikaner om inokulering från ottomanska och västafrikanska källor. Under ett utbrott i Boston, den Rev. Cotton Mather uppmanade alla att omfamna den här nya metoden - och att ignorera bigotsna som avskedade den som "negro" eller "Mahometan" (islamisk) trolldom.

Många använde denna teknik för mörkare ändamål. Rika plantare på den brittiska ön Barbados införde nära universell inokulation av 1750 eftersom de ville hålla sina slavar i sockerfälten. I 1760: erna skyddade brittiska befälhavare sina egna trupper och sedan sprida monster sjukdomen till inhemska fiender. De gjorde förmodligen samma för att upprepa kolonister i Boston ett decennium senare.

Men män och kvinnor med öppna sinnen arbetade för att bekämpa smittkoppor, den gemensamma fienden. De delade idéer med forskare från fiendens länder och insisterade på att medicinska framsteg i tjänst till mänskligheten inte hade några pris och inga gränser.

Eliminering av smittkoppor visade hur människor kan arbeta tillsammansDen brittiska satiristen James Gillray karikaturiserade en scen på smittkoppor och inokulationssjukhuset vid St. Pancras, vilket visar att vaccin för kox administreras till rädda unga kvinnor och kor som kommer från olika delar av människors kroppar. Motståndare av kopparvaccination hade avbildat fall av människor som utvecklar bovens egenskaper, överdrivna här av Gillray. CC BY

Det stora genombrottet kom i 1796, när Dr Edward Jenner observerade att engelska mjölkmappar aldrig fångade smittkoppor. Han skrapade "mjölkers noduler" på sina händer och applicerade det infekterade materialet - ett relaterat virus som kallas kox eller vaccinia - till sina patienter. Vaccination föddes.

Trots sin rädsla och fräckhet i England skrev USA: s president Thomas Jefferson till Jenner med tack på uppdrag av "Hela mänskliga familjen."

Under de 19th och 20th århundradena vaccinerade rika länder deras folk med ökad regularitet. USA hade till och med ett nationellt vaccininstitut tills parsimoniska kongresser dödade det i 1822. De fattigare länderna i Afrika och Karibien led längre, även om de hade en banbrytande inokulering.

Det långvariga hotet

I 1966, fyra år efter det sista fallet i Kanada, beslutade WHO att torka koppor från jorden. Detta anmärkningsvärda projekt lyckades till stor del på grund av det nära samarbetet mellan USA och Sovjetunionen - trots det kalla kriget.

Mänskligheten har nu varit koppelfri i mer än 40 år. Vi lever inte längre i rädsla för ett annat utbrott, och vi kommer inte heller att återkalla det hemska synet hos ett barn i sina kopplingar.

Nackdelen är att de flesta av oss inte längre har någon immunitet mot denna grymma fiende, vilket gör oss lika utsatta som de första amerikanerna var för fem århundraden sedan.

Officiellt finns viruset endast i två högsäkerhetslaboratorier i USA och Ryssland. Eftersom smittkoppor är stabila i laboratoriemiljöer kan dock gamla lager från inokulationsdagarna gömma sig. Bioterrorister kan vapenlägga sådan aktiv sak.

Om det skulle hända, skulle vi behöva nya droger som tecovirimat, bara godkänd av den amerikanska regeringen. Vi skulle också kräva en intelligent användning av vaccinlager och en massiv internationell insats för att hålla utbrotten och paniken de sprider. Vi skulle behöva övervinna det oundvikliga motståndet från anti-government och anti-science reaktionärer.

Allt detta kan tyckas omöjligt i 2018.

Därför måste vi komma ihåg vår första triumf över koppor som bevis på vår uppfinningsrikhet och motståndskraft, för att inte tala om vår förmåga att arbeta tillsammans för vår arts hälsa och lycka.Avlyssningen

Om författaren

Steven M Opal, forskare och klinisk professor i medicin, Alpert Medical School of Brown University, Brown University och JM Opal, docent i historia och stol, historia och klassiska studier, McGill University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = utrotning av smittkoppor; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}