John McCain hjälpte till att bygga ett land som inte längre återspeglar sina värderingar

John McCain hjälpte till att bygga ett land som inte längre återspeglar sina värderingarArizona sen John McCain - scion av marin mässing, flyboy vände Vietnam krigshjälte och outtröttlig försvarare av det amerikanska globala ledarskapet - har dött efter ett år av behandling för terminal hjärncancer.

"Med senatorn när han passerade var hans fru Cindy och deras familj. Vid hans död hade han tjänat USA i trettio år, sade McCains kontor i ett uttalande.

Jag är en forskare av amerikansk politik. Och jag tror att, oberoende av hans upplagda biografi och personliga charm, motverkade tre kraftfulla trender i amerikansk politik McCains livslånga ambition att vara president. De var uppkomsten av kristen rätt, partisan polarisering och minskande offentligt stöd för utländska krig.

Republikansk McCain var en mästare av bipartisan legislating, ett tillvägagångssätt som tjänade honom och senaten väl. Men när politiska skillnader har vuxit, har bipartisanship fallit bort för favör.

Senast, McCain motsatte sig Gina Haspel som CIA-ledare för "hennes vägran att erkänna tortyrs odödlighet" och hennes roll i den. Efter att ha överlevt brutal tortyr i fem år som krigsfångare, höll McCain en bestämd röst mot amerikanska politiker som möjliggjorde så kallade "förhöjda förhör". Trots att hans överklaganden inte lyckades räcka tillräckligt med stöd för att sakta, mycket mindre spåra, hennes möte.

Dagen senare, sade ett vithus aide att McCains motstånd mot Haspel inte spelade någon roll för "Han dör ändå." Den avskyvärda anmärkningen och Vita husets vägran att fördöma det avslöjade hur djupt presidentens fientliga inställning till McCain och allt han står för hade genomträngt verkställande kontoret.

McCain avslutade sin karriär ærefullt och modigt, men med fientlighet från Vita huset, marginalt inflytande i den republikanska kontrollerade senaten, och en allmänhet mindre mottaglig för de ståndpunkter han länge har förkroppsligat.

Outlier

McCains första lopp för ordförandeskapet i 2000 fångade allmänhetens och pressens fantasi, som han wryly kallad "min bas". Hans självförtroende "Maverick" persona vädjade till en mer sekulär, måttlig valkrets som gillar honom, kan vara konstitutionellt motsatt den växande politiska anpassningen mellan religiösa rätt och republikanska partiet.

McCain sprang entusiastiskt sin fest och styrde sin "Straight Talk Express"Genom GOP-primärerna med en icke-spärrad attack på Pat Robertson och Rev. Jerry Falwell. De två var konservativa ikoner och ledare för den kristna koalitionen och den moraliska majoriteten.

McCain märkte Robertson och Falwell "intoleransmedel"Och" imperiumbyggare ". Han anklagade att de använde religion för att underordna arbetarnas intressen. Han sa att deras religion tjänade ett affärsmål och anklagade dem för att shaming "Vår tro, vårt parti och vårt land." Det meddelandet tjänade McCain till en primär seger i New Hampshire, men hans kampanj kapslades i South Carolina, där republikanska väljare lanserade George W. Bush, den stalwart-evangeliska, på sin väg till en president-seger i 2000 mot den demokratiska kandidaten, vicepresident Al Gore.

Vid 2008 såg McCain den politiska klyftan av vita, återfödda, evangeliska kristna. Då då de bestod av 26 procent av väljaren. Han satsade på politiska vindar och antog ett mer försonande tillvägagångssätt.

McCains villighet att försvara Amerika som en "Kristen nation"Och hans kontroversiella val av Alaska Gov. Sarah Palin, en entusiastisk standardbärare för den kristna rätten, som hans löpande kompis, signalerade valstyrkan hos en mindre tolerant, mer absolutistisk "värderingsbaserad" politik.

McCains ansikte avslöjade en politisk pragmatiker som var villig att göra fred med den kristna rätten och acceptera sin förmåga att göra eller bryta sitt sista försök till presidentskapet.

Hans strategi återspeglade sin tendens att överge principer om de hotade hans strävan efter ordförandeskapet. Efter att ha spårat åtta år tidigare mot hyckleri av det högra religiösa ledarskapet, kan McCain ha känt lite personligt obehag kowtowing till dikterna av självutnämnda moraliska myndigheter. Men väljaren hade ändrats sedan dess, och McCain visade att han var villig att flytta sin position för att rymma sin tro.

Den primära det året krävde också en direkt överklaga till oberoende och till och med crossover demokrater. Det skulle potentiellt ge tillräckligt många röster för att öka honom framför George W. Bush, vars kampanj redan hade uttryckte trovärdighet till den konservativa religiösa agendan.

I 2008, Mitt Romney, ansåg en hederlig Mormon religiöst misstänkt av många evangelicals, framträdde som McCains främsta rival för nomineringen.

Sensing ett tillfälle att etablera en vinnande koalition, McCain jettisoned hans tidigare invändningar till den religiösa rättens politiska inflytande, skiftande från antagonism till boende. På så vis avslöjade McCain sin flexibilitet igen på principer som kanske skulle dämpa hans överordnade ambition - att vinna ordförandeskapet.

I själva verket införlivandet av den religiösa rätten in i republikanska partiet representerade men en fasett av en mer konsekvensutveckling. Det var den starkt ideologiska partisan polarisation som har kommit att dominera det politiska systemet.

Den ensamma republikan

Rough paritet mellan parterna sedan 2000 har intensifierat valkampen för kongressen och ordförandeskapet. Det har överladdade insamlingen maskiner på båda sidor. Och det har upphävt "ordinarie ordning" av kongresshörningar, debatter och kompromisser, som partiledare plan för politiska vinster.

Fueled av mycket engagerade aktivister, intressegrupper och givare känd som "politikfrågor, "Partisan polarisering har överväldigat moderata i vårt politiska system. McCain var en bipartisan problemlösare och var villig att kompromissa med demokrater att passera kampanjfinansieringsreformen i 2002. Han arbetade med den andra sidan till normalisera förbindelserna med Vietnam i 1995. Och han gick med med demokrater att passera invandringreform i 2017.

Men han var också en av de moderata som till sist befann sig på utsidan av hans parti.

McCains dramatiska senatgolvet tums down repudiation av den republikanska ansträngningen att upphäva och ersätta Obamacare vände mindre på hans antipati till Trump och mer på hans avsky med en brottslig partipolitisk lagstiftningsprocess.

På en fråga som monumental som vårdinrättningen insisterade han på en återkomst till "Omfattande utfrågningar, debatt och ändringsförslag." Han godkände insatserna av Sens. Lamar Alexander, en republikan och Patty Murray, en demokrat till hantverk en bipartisan lösning.

Utrikes- och försvarspolitiken var McCains underskriftsproblem. Han ville en mer robust hållning för amerikanskt globalt ledarskap, bakom en välfinansierad militär som är krigsklar. Men den ståndpunkten förlorat stöd för ett decennium sedan efter Irakkrigets katastrof.

McCains 2008 presidentkampanj slogan av "Land först"Betecknade inte bara modellen för hans personliga engagemang och offer. Det telegraferade också sin tro på behovet att fortsätta i kriget mot terror i allmänhet och irak och Afghanistan krig i synnerhet.

Men då var 55-procenten av registrerade oberoende, McCains valbas, hade förlorat förtroendet i utsikterna till en militär seger. De gynnade att trupperna kom hem.

Under sex månader det året, oberoende Stöd till kriget i Irak föll från 54 procent till 40 procent. Sammanlagd motstånd mot truppens "överskott" var vid 63 procent. Barack Obamas löfte att slå ner USA: s militära engagemang och göra "nationbyggande hemma"Resoneras med en väljare som tröttnar av konflikten och buffras av deras egna ekonomiska elände.

Advokat för globalt ledarskap

McCain fortsatte att hävda den amerikanska maktens företräde. Han fördömde lands reträtt från en reglerbaserad global ordning som förespråkas på amerikanskt ledarskap och bygger på frihet, kapitalism, mänskliga rättigheter och demokrati.

Donald Trump står i kontrast. Trump, som Obama, lovar att säga upp kostsamma åtaganden utomlands, upphäva försvars- och handelsavtal som misslyckas med att sätta "America First" och återuppbygga nationen sönderfallande infrastruktur.

I hans lopp för ordförandeskapet hävdade Trump att amerikanska makt och skatt hade varit slösat försvarar världen. Andra länder, sade han, utnyttjade USAs storhet.

I kongressen har republikaner blivit försiktig med amerikanska militära interventioner, motinsurgencyoperationer och nationbyggande. De hittar knappt offentligt stöd för intervention i Syrien inbördeskrig.

Att se Ryssland som USAs otänkbara fiende, McCain sponsrad sanktionslagstiftning och gav administrationen möjlighet att genomföra dem mer kraftfullt.

Acceptera Frihetsmedaljen i Philadelphia, McCain avskedade Trumps tillvägagångssätt till globalt ledarskap.

Han förklarade: "Att överge idealerna som vi har avancerat runt om i världen, för att vägra skyldigheter som internationellt ledarskap för en halvbakad, falsk nationalisms skull som kokats upp av människor som hellre skulle hitta syndabockar än att lösa problem är lika patriotisk som en bifogad någon annan trött dogma från det förflutna som amerikanerna sände till historiens askhöjd. "

McCain spenderade sitt liv på principer som, tragiskt - åtminstone för honom - har fallit från favör, och landets fördömande av de principer som han förtrollade kan sätta nationen i fara.

Om författaren

Elizabeth Sherman, biträdande professor Department of Government, American University School of Public Affairs

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = John McCain; maxresultat = 3}

Avlyssningen

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}