Infantilization of Western Culture

infantilt beteende 8 26Vad händer när ett helt samhälle lever till barnsligt beteende och diskurs? Elantseva Marina

Om du regelbundet tittar på TV, har du förmodligen sett det en tecknad björn pitching du toalettpapper, en gecko med en brittisk accent som säljer dig bilförsäkring och en kanin i solglasögon främja batterier.

Detta har alltid slagit mig lite konstigt. Visst är det vettigt att använda tecknade tecken för att sälja produkter till barn - ett fenomen som har varit väl dokumenterat.

Men varför använder annonsörer samma metoder på vuxna?

För mig är det bara ett symptom på en bredare trend för infantilisering i västkulturen. Det började före smartphones och sociala medier. Men, som jag argumenterar i min bok "Terminal Själv, "Våra vardagliga interaktioner med dessa datorteknologier har accelererat och normaliserat våra kulturers infantila tendenser.

Samhällsövergripande arresterad utveckling

Ordlistan definierar infantiliserande som att behandla någon "som barn eller på ett sätt som förnekar sin mognad i ålder eller erfarenhet."

Vad som anses vara åldersgodkänt eller moget är uppenbarligen ganska relativt. Men de flesta samhällen och kulturer bedömer beteenden som är lämpliga för vissa stadier av livet, men inte andra.

Som Bibeln sätter den i 1 Corinthians 13: 11, "När jag var ett barn talade jag som ett barn, jag tänkte som ett barn, jag resonerade som ett barn. När jag blev en man sätter jag barnsliga vägar bakom mig. "

Några psykologer kommer att vara snabbt att notera att inte alla sätter sina "barnsliga vägar" bakom dem. Du kan bli fixerad vid ett visst utvecklingsstadium och misslyckas med att nå en åldersgodig mognadsnivå. När du står inför oövervaklig stress eller trauma kan du till och med återgå till ett tidigare utvecklingsstadium. Och psykologen Abraham Maslow har föreslagit att spontana barnsliga beteenden hos vuxna inte är iboende problematiska.

Men vissa kulturella metoder idag rutinmässigt infantiliserar stora svängar av befolkningen.

Vi ser det i vårt vardagliga tal när vi hänvisar till vuxna kvinnor som "tjejer" i hur vi behandlar äldre, när vi placerar dem på vuxna vårdcentraler där de är tvungna att överlämna sin autonomi och integritet; och i skolan personalen och föräldrarna behandla tonåringar, vägrar att erkänna deras intelligens och behovet av självständighet, begränsa deras frihet och begränsa deras förmåga att komma in i arbetsstyrkan.

Kan hela samhällen sänka sig för infantilisering?

Frankfurt Skolforskare som Herbert Marcuse, Erich Fromm och andra kritiska teoretiker föreslår att ett samhälle också kan lida av arresterad utveckling, precis som individer.

Enligt deras uppfattning är vuxnas misslyckande med att uppnå känslomässig, social eller kognitiv mognad inte på grund av individuella brister.

Snarare är det socialt konstruerat.

En återgång till oskuld

Besöker Amerika i 1946, franskantropolog Claude Lévi-Strauss kommenterade de oerhört infantila drag av den amerikanska kulturen. Han noterade speciellt vuxna barnsliga adulation av baseball, deras passionerade tillvägagångssätt för leksaksliknande bilar och hur mycket tid de investerade i hobbies.

Som nutidens forskare noterar dock denna "infantilistisk etos " har blivit mindre charmig - och mer genomgripande.

Forskare på båda sidor av Atlanten har observerat hur denna etos nu har krypt in i ett stort antal sociala sfärer.

På många arbetsplatser kan cheferna nu elektroniskt övervaka sina anställda, varav många arbeta i öppna utrymmen med liten personlig integritet. Som sociolog Gary T. Marx observerade, skapar det en situation där arbetarna känner att cheferna förväntar sig att de "ska uppträda oansvarigt, att utnyttja och att skruva upp om inte de tar bort alla frestelser, hindrar dem från att göra det eller lura eller tvinga dem att göra något annat".

Mycket har skrivits om högre utbildning tenderar att infantilisera sina elever, om det är genom övervakar sina sociala medier konton, guiding deras varje steg, eller främja "säkra utrymmen" på campus.

Samtidigt turistmål som Las Vegas marknadsöverskridande, övertygelse och frihet från ansvar i kasinomiljöer som framkallar minnen av barndomsfantasier: Gamla väst, medeltida slott och cirkus. Lärare har också undersökt hur denna form av Las Vegas-stil "Disneyfication" har lämnat sin frimärke på planerade samhällen, arkitektur och samtida konst.

Sedan har vi bevittnat uppkomsten av en "terapikultur", som, som sociolog Frank Furedi varnar, behandlar vuxna som sårbara, svaga och ömtåliga, samtidigt som de tyder på att deras problem som är rotade i barndomen kvalificerar dem för en "permanent upphävande av moralisk mening". Han argumenterar för att detta avlägsnar vuxna från vuxenansvar och försvinner deras förtroende för sina egna erfarenheter och insikter.

Forskare i Ryssland och Spanien har även identifierat infantilistrender på språk, och den franska sociologen Jacqueline Barus-Michel observerar som vi nu kommunicerar i "blinkar", snarare än via genomtänkt diskurs - "fattigare, binärt, som liknar datorspråk och syftar till att chocka."

Andra har noterat liknande trender i populärkultur - i de kortare meningarna i samtida romaner, i brist på sofistikering i politisk retorik och i sensationalistisk kabelnyhetstäckning.

Högteknologiska pacifiers

Medan forskare som James Côté och Gary Cross Påminna oss om att infantiliserande trender började bra före vårt nuvarande ögonblick. Jag tror att våra dagliga interaktioner med smartphones och sociala medier är så roliga just för att de normaliserar och gratulerar infantila dispositioner.

De stöder självcentrerad och uppblåst exhibitionism. De främjar en orientering mot nuvarande, givande impulsivitet och firar ständig och omedelbar tillfredsställelse.

De smickrar våra behov av synlighet och ger oss 24 / 7 personlig uppmärksamhet, samtidigt som vi förstår vår förmåga att empati med andra.

Oavsett om vi använder dem för arbete eller nöje, skapar våra enheter också en underdanig attityd. För att dra nytta av allt de erbjuder, måste vi överge sina krav och komma överens om "villkor" vi inte förstår och överlämnar butiker av personuppgifter.

Verkligen, De rutinmässiga och aggressiva sätt som våra enheter bryter mot vår integritet via övervakning berövar oss automatiskt av den här grundläggande vuxna rätten.

Medan vi kanske finner det trivialt eller underhållande blir den infantilistiska etos särskilt förförisk i tider av social kris och rädsla. Och dess fördelning av enkelt, enkelt och snabbt försvårar naturliga affiniteter för vissa politiska lösningar gentemot andra.

Och vanligtvis inte intelligenta.

Demokratisk utformning kräver debatt, kräver kompromiss och innebär kritiskt tänkande. Det innebär att överväga olika synpunkter, förutse framtiden och komponera omtänksam lagstiftning.

Vad är ett snabbt, enkelt och enkelt alternativ till denna politiska process? Det är inte svårt att föreställa sig ett infantilt samhälle som lockas till auktoritär regel.

Tyvärr verkar våra sociala institutioner och tekniska anordningar förstöra kännetecken för mognad: tålamod, empati, solidaritet, ödmjukhet och engagemang för ett större projekt än sig själv.

AvlyssningenAlla är kvaliteter som traditionellt har ansetts vara nödvändiga för både hälsosam vuxenhet och för att demokratin fungerar väl.

Om författaren

Simon Gottschalk, professor i sociologi, University of Nevada, Las Vegas

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = auktoritär regel; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}