För att besegra tyranni idag, se till det förflutna

tyranni

Demokrati är under angrepp. Vladimir Putins auktoritära, ISIS-terrorism, kärnvapnet från Nordkorea och Donald Trumps populism är bara några exempel på de krafter som utmanar våra samhällen.

Oroar sig för invandrare från terrorist enklaver hjälpte välja Trump och fueled Brexit. Till följd av den ryska skandalen som uppslukad Trumps ordförandeskap oroar många observatörer om sin uppenbara likgiltighet gentemot Putins handlingar i Ukraina och de baltiska staterna och ser likhet mellan deras starka stilarter. Å andra sidan beundrar människor på Europas högra sida, som Marine Le Pen, öppet Putins auktoritarism och vill ha det för Europa.

I min bok Tyranner: En historia av makt, oriktighet och terrorJag dyker in i hur olika former av tyranni, diktatur och populistisk demagogi har en detaljerad och fascinerande historia som når tillbaka till det antika Grekland. Den historien kan hjälpa oss att avgöra vad som händer idag - och till och med försäkra oss om att det finns anledning till hopp.

Tyranniens födelse

Tyranni först upplevdes i stor skala av de forntida grekerna - både från det yttre hotet som de mäktiga persiska imperierna utgjorde för sina små stadstater och av sin egen politiks tendenser att strida mellan extrema tyranni och anarki. En regeringsförändring innebar vanligtvis att de nya vinnarna skulle förtrycka de tidigare vinnarna, åtala dem och beslagta sin egendom. Ansvarig självstyre under rättsstatsprincipen var bräcklig.

Olika kategorier av tyrannier uppstod under åren som har hjälpt till att klassificera och fördöma tyranni och andra exploaterande former av myndighet och uppmuntra självstyrande samhällen. Vi kan fortfarande tillämpa dessa kategorier idag.

USAs grundfäder var i själva verket bland de som var så djupt oroade över att man undviker tyranni, antingen från en enda politiker eller majoritetsmänniskor, att de utvecklade ett system av regering för att motverka det. Echoing gamla studenter av politik som Platon och Sallust, Alexander Hamilton varnade mot en potentiell "katilin eller kejsare" som uppstår i demokratins mitt förklädd som folks mästare.

Följande kategorier av tyrannier kan ha några häftiga paralleller med aktuella händelser:


Få det senaste från InnerSelf


Tyranner som driver sina länder som Mafia dons

För rent utnyttjande är dessa den äldsta typen i sin klass, och fortfarande den mest utbredda idag. Platon skulle genast ha erkänt Syriens Bashar al-Assad, till exempel. Dessa tyranners rikedom och autokratiska kraft följs ofta av grymhet och hedonism, från sexuella perversioner av Nero till Muammar Gaddafi s misshandlade kvinnliga livvakter och rykten om Kim Jong-un dödade sin farbror genom att lägga vilda hundar på honom.

Tyrannor som vill ha beröm och inflytande

Så långt tillbaka som Alexander den Store, Tudorerna och "upplysta despoter" som Frederik den Store, har vi också sett tyranniska autokrater som vill bygga stora, mäktiga och välmående stater med några fördelar för vanliga människor, men utan att dela makten. Putin och statlig oligarki i Kina är exempel.

Dessa tyranner är rationella aktörer öppna för att förhandla med utländska motståndare, men inte nödvändigtvis på västerländska sätt. Kejsarslag i sina självutnämnda sfärer av inflytande, prestige, nationell ära - alla kan betyda lika mycket för dem som ekonomiskt välstånd. kanske mer.

Totalitära tyranner

Slutligen finns det totalitarians, som bolsjevikerna, nazisterna och Khmer Rouge som vill ha en kollektivistisk utopi som nedsänker individen i en monolitisk, allomfattande stat. Typiskt involverar sådana regimer, som går tillbaka till Jacobinerna och den franska revolutionen, folkmord mot föreställd klass eller rasfiender, liksom utländsk erövring, eftersom de strävar efter att utvidga det kommande världskollektivets välsignelser till hela mänskligheten.

Dagens terroriströrelser, inklusive ISIS, delar liknande utopiska syften, nu rebranded från kommunism och nationell socialism till det kommande världsomspännande kalifatet, vilket kräver samma genocidala medel och imperialistiska expansion. Deras mål och metoder är mycket mer till Robespierre och Lenin än äkta islam. Terrorister är totalitära tyranner väntar.

Dessa olika typer av tyranniska eller demagogiska hot mot friheten har behandlats på olika sätt - och kommer fortsättningsvis att hanteras.

Det senaste valresultatet i Frankrike och Nederländerna, och det troliga resultatet i Tyskland, visar att européer motstår de extrema delarna av populismen. Det är trots utbredd oro över förlusten av nationell suveränitet till "globala eliter" - oavsett om de är multinationella företag eller ambitiösa överstatliga myndigheter som Förenta Nationerna eller Europeiska unionens regering i Bryssel.

I USA har Trumps populism och nativism långa historiska prejudikat, bland annat Andrew Jackson, Huey Long (dubbad av HL Mencken som en "backwoods Mussolini") och George Wallace.

Landet överlevde dem.

Och Trump kommer inte att kunna utöva sin personliga vilja över alla regeringsgrenar - domstolsutmaningar klipper hans vingar. Det amerikanska politiska systemet arbetar som grundfäderna menade att förhindra en regeringens tyranni över de andra genom kontroller och saldon. Om Trump verkligen är den amerikanska "Catiline eller Caesar" som är så orolig för Hamilton, kommer han aldrig att kunna agera på sina demagogiska lutningar helt.

I de internationella förbindelserna, där en brandvägg av nyktera anställda hittills hämmar i Trump, kan man tänka sig att man kan komma överens med Rysslands och Kinas diktatorer. Till skillnad från äkta totalitarianer som Adolf Hitler eller Mahmoud Ahmadinejad, har dessa autokrater ingen avsikt att riskera att deras egna samhällen, och i synnerhet deras egna makt, kommer ner i lågor över alla ansträngningar för att skapa en totalitär utopia via världskriget.

Men det är nödvändigt med fasthet och stabilitet i det här långsiktiga pokerspelet. Putin måste göras för att förstå att han inte har några fordringar på territorium som tillhör den tidigare Warszawapakten, trots att han önskar hämnas Rysslands sårade stolthet efter att ha förlorat det kalla kriget. Kina måste göras för att förstå att det inte kan bygga sjöfartsbaser i internationella vatten.

När det gäller dagens totalitarians som ISIS, kommer de att fortsätta presentera den största utmaningen mot demokrati eftersom de inte bara vill ha makt, rikedom eller nationell stolthet. De vill ta med himlen till jorden och tvinga resten av oss att skicka dem till mästare.

Skäl till hopp

Ingen av detta är orsak till förtvivlan. Som jag klargör i min bok är tyranniets historia ju också historien om sitt eventuella nederlag.

Den stora kungen av Persien kontrollerades vid Marathon och Salamis. Napoleon kontrollerades vid Waterloo. Hitler kontrollerades på D-Day. Sovjetuniverset kollapsade inåt genom kombinationen av tardiga och halvhjärtade försök till reform och stadigt tryck från Förenta staterna, Nato och från påven Johannes Paul II. Den polskfödda paven sträckte sig in i fängslad polens hjärta och uppmuntrade sina landsmän att "leva i sanningen". Det var klart han menade sanningen om allt, inklusive kommunistisk totalitarism - inte bara religiös tro.

Tyranner och tyrannier kan vara skrämmande från utsidan, men är ofta spröda inom. De har förmodade anhängare som själva lever i rädsla för monster som styr dem, ivriga att fly.

AvlyssningenMed uthållighet och realism, hjälpt och inspirerad av den fria regeringens historia bestående av sina tyranniska fiender i tusentals år, kan demokratin möta utmaningen igen.

Om författaren

Waller R. Newell, professor i statsvetenskap och filosofi, Carleton University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Waller R. Newell; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}